A Muchos Gusanos Anillados Les Gusta Cazar, El Resto Pasa El Rato

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Un análisis genético de las especies en la clase anélida de los gusanos está arrojando luz sobre los ancestros evolutivos de la población. El análisis también ha dividido a la clase en carroñeros y depredadores activos, una hipótesis de siglos de antigüedad que se había lanzado

Un nuevo análisis genético de un gran grupo de gusanos anillados llamados anélidos demuestra una hipótesis de hace 150 años de que estas muchas especies se pueden dividir en vagabundos perezosos y deportistas.

Los anélidos, que parecen tener anillos entre los segmentos de sus cuerpos, son uno de los grupos de animales más grandes, con más de 17,000 especies que se encuentran en entornos de todo el mundo. Al observar los genes de varias especies, los investigadores confirmaron que existe una fuerte división en el phylum, con muchos grupos que atrapan activamente a sus presas y muchos otros grupos que se sientan como sofás y simplemente filtran el agua que pasa con la esperanza de tomar algunos bocadillos.

Los anélidos, junto con los insectos y vertebrados, son animales "segmentados", cuyos cuerpos están separados en secciones. La diversidad de estructuras corporales y estilos de vida en los anélidos es inmensa. Aunque son comunes en muchos lugares de la Tierra (y en el laboratorio científico, donde se utilizan muchas especies como organismos modelo), no se sabe mucho acerca de sus relaciones genéticas y evolutivas.

Sin embargo, el nuevo análisis utiliza información genética sobre un gran número de especies en el phylum para mapearlas en un árbol en función de cuán similares son entre sí.

"Ahora sabemos dónde se colocan los organismos modelo [en el árbol genealógico del annelid] y en qué puntos evolucionaron", dijo el investigador principal Torsten Struck de la Universidad de Osnabrück en el norte de Alemania. Cuanto menos relacionadas están las dos especies, hace más tiempo se separaron evolutivamente.

Hipótesis historica

Struck y su equipo adquirieron datos genéticos de 17 especies de diferentes clases de anélidos. Agregaron esta información a la información genética que otros investigadores habían recolectado de otras 17 anélidas y 5 especies no anélidas. Compararon la información genética de cada una de estas especies en cientos de lugares en el genoma, buscando cuánto diferían.

"Los resultados más sorprendentes fueron que había dos direcciones de evolución", dijo Struck a WordsSideKick.com. "Uno evolucionó hacia una vida más compleja, los cazadores, y el otro iba más en la dirección de que eran más perezosos, que no necesitan demasiada capacidad energética".

Esta distinción fue hipotetizada hace más de 150 años por el naturalista francés Jean Louis Armand de Quatrefages de Bréau, quien separó los anélidos en dos categorías: anélidos sedentarios que se alimentan de microbios que flotan a su alrededor y especies más activas que cazan presas.

La imagen ilustra Pygospio sp. (Spionidae). Spionidae son parte de Sedentaria y exhiben algunas de sus características.

La imagen ilustra Pygospio sp. (Spionidae). Spionidae son parte de Sedentaria y exhiben algunas de sus características.

Crédito: Torsten Struck

Los investigadores en la década de 1970 descartaron la hipótesis, porque creían que estilos de vida y formas corporales similares no necesariamente significaban que esas especies estuvieran estrechamente relacionadas genéticamente, podrían haber surgido por separado.

Anélido ancestral

El nuevo análisis de Struck muestra que estos dos grupos, llamados errantia y sedentaria, con diferentes estilos de vida son en realidad genéticamente diferentes, que evolucionaron de un ancestro común común a grupos separados.

Al combinar las características de las especies de anélidos más y menos evolutivamente relacionadas, los científicos descubrieron cómo podría haber sido el ancestro común de todos los anélidos.

En lugar de ser menos evolucionado que sus dos grupos hijas, este anélido ancestro era una especie de especie intermedia con características de ambos, que incluye estructuras para ayudarlos a moverse y comer (como los cazadores), incluyendo antenas y ojos complejos.

La comprensión de cómo funcionó la evolución en el grupo anélido ayuda a arrojar luz sobre cómo funciona la evolución para nosotros, los vertebrados o los animales con columna vertebral, dijo Struck.

"Proporcionará una base útil para una interpretación más segura de la cantidad cada vez mayor de datos que salen del trabajo de annelid", dijo David Ferrier, investigador del Scottish Oceans Institute, que no participó en el estudio, a WordsSideKick.com en una entrevista. correo electrónico. La investigación "proporciona un gran paso adelante y es el análisis filogenético molecular más extenso hasta la fecha" de la evolución del anélido.

Este estudio aparece en la edición de mañana (3 de marzo) de la revista Nature.

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover.


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