El Eslabón Perdido Del Manatí Encontrado En África

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Un fósil de una primitiva vaca marina de áfrica puede ser la versión en manatí de un "eslabón perdido".

Un fósil encontrado en 2008 puede ser el eslabón perdido, es decir, para los manatíes.

Los manatíes modernos y sus parientes parecidos, los dugongos, son parientes cercanos de los elefantes, sin embargo, nunca se ha encontrado rastro de su ascendencia en África, donde los elefantes evolucionaron.

Luego se encontró inesperadamente un pequeño trozo de cráneo en Túnez. El fósil, que los científicos han podido identificar como una vaca marina extinta, vuelve a la raíz del origen de los manatíes en África, dijo el investigador del estudio Julian Benoit, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Montpellier, Francia.

"No se encontró ningún Sirenian fósil en esta localidad antes", dijo Benoit a WordsSideKick.com. "Era nuevo y realmente emocionante". [Galería Sirenian: Fotos de vacas lindas de mar]

Manatí misterio

Bulboso y suave, el manatí también es un poco misterioso. Este herbívoro marino, a menudo llamado vaca marina, es parte de un grupo conocido como Sirenians, que incluye solo cuatro especies vivas.

Las vacas marinas son los parientes más cercanos de los elefantes y los hyraxes, pequeños mamíferos parecidos a roedores que también surgieron en África y, sin embargo, los fósiles más antiguos de vacas marinas provienen de Jamaica.

"Era una paradoja biogeográfica", dijo Benoit.

En 2008, sin embargo, los investigadores descubrieron un fragmento de hueso de vaca marina de los sedimentos en el Parque Nacional Djebel Chambi en Túnez. El sitio habría apoyado un lago de agua dulce cuando esta vaca marina vivió hace unos 48 millones de años.

Un fragmento de hueso del cráneo de una vaca marina encontrado en Túnez (derecha) comparado con un fósil del mismo hueso de una especie antigua encontrada en Jamaica.

Un fragmento de hueso del cráneo de una vaca marina encontrado en Túnez (derecha) comparado con un fósil del mismo hueso de una especie antigua encontrada en Jamaica.

Crédito: Benoit J, Adnet S, El Mabrouk E, Khayati H, Ben Haj Ali M, et al. (2013) Cranial Remain from Tunisia proporciona nuevas pistas para el origen y la evolución de Sirenia (Mammalia, Afrotheria) en África. PLoS ONE 8 (1): e54307. doi: 10.1371 / journal.pone.0054307

El fósil resultó ser el hueso petroso, que proviene de la región de la oreja de los mamíferos. Este fue un golpe de suerte, porque el hueso se encuentra justo al lado del cerebro, el oído interno, la arteria carótida, los nervios craneales y otras estructuras importantes, dijo Benoit. Los huesos se amoldan a estas estructuras, formando una forma única para cada especie.

"Cuando se conserva como un fósil, las marcas dejadas por estos tejidos blandos en el hueso petroso se pueden reconstruir con una precisión altamente refinada", dijo.

Rastreando la vaca marina

Estas reconstrucciones permitieron a los científicos comparar el nuevo fósil con vacas marinas vivas y extintas. La densidad del hueso también reveló que la vaca marina de Chambi era una especie acuática. Combinado con el hecho de que el antiguo lago Chambi era de agua dulce, el fósil sugiere que los primitivos ancestros de las vacas marinas no eran habitantes de agua salada.

Para llegar a Jamaica, sin embargo, las vacas marinas tuvieron que adaptarse, dijo Benoit.

"La dispersión de las vacas marinas a Jamaica, tal vez a través del Océano Atlántico, demuestra que la adaptación a las aguas marinas fue un evento clave de su posterior éxito", dijo.

Los investigadores informan sus resultados en línea hoy (16 de enero) en la revista PLOS ONE.

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Suplemento De Vídeo: ¿SIRENA GRABADA EN ISRAEL? 29 DE MAYO 2013 (EXPLICACIÓN).




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