El Envenenamiento Por Metales Pesados ​​Del Hombre Conduce A La Pérdida De La Visión Y La Calvicie

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Un informe de un caso en oama oftalmología de jama describe a un paciente que acudió a la consulta de un oftalmólogo con pérdida de la visión y adquirió ceguera al color debido a la intoxicación por talio.

Un joven que comenzó a perder su visión e incluso repentinamente se volvió ciego al color resultó tener una causa inusual para los problemas: envenenamiento por talio.

El talio es un metal que puede ser absorbido a través de la piel de una persona y puede llevar a problemas neurológicos. Lo hace porque toma el lugar del potasio químico similar en varios procesos en el cuerpo, particularmente en el sistema nervioso. De acuerdo con el informe del caso del joven, la intoxicación por talio puede causar dolor en los nervios, confusión y pérdida del control muscular, y el heavy metal puede ser fatal en altas dosis.

Pero el talio no está incluido en las pruebas estándar para metales pesados ​​en el cuerpo, y no fue hasta que los médicos se enteraron de que el hombre trabajaba en un laboratorio de química que pensaron probar el elemento. [En fotos: El poder del veneno a través del tiempo]

El paciente "tenía todos los signos distintivos" de envenenamiento por talio, dijo el Dr. Enchun Liu, oftalmólogo del Instituto Retina en St. Louis, Missouri, quien trató al hombre por sus problemas de visión y fue el autor principal del informe del caso. Publicado el 24 de septiembre en JAMA Ophthalmology.

"Este fue el primer caso de envenenamiento por talio que he visto", dijo Liu a WordsSideKick.com. "Por lo que yo sé, es una condición bastante rara".

El hombre fue por primera vez a la sala de emergencias en diciembre de 2014 debido a dolor de estómago, náuseas y diarrea, dijo Liu. Los trabajadores de la salud le dieron fluidos intravenosos al hombre, le diagnosticaron gastroenteritis (también conocida como gripe estomacal) y lo enviaron a casa, dijo Liu.

Los síntomas de gastroenteritis son la primera fase de la intoxicación por talio y se producen dentro de las 8 a 12 horas de la exposición. Liu dijo que no critica a la sala de emergencias por diagnosticar a un hombre con gastroenteritis, "porque esa sería una conclusión lógica en ese momento".

Sin embargo, después de ese diagnóstico, en enero de 2015, el hombre regresó al hospital con vómitos, diarrea, confusión y pérdida de memoria a corto plazo, según el informe. Su cabello se estaba cayendo, y tenía una erupción en la cara. Los médicos realizaron pruebas y descartaron enfermedades como la sífilis y la enfermedad transmitida por garrapatas, dijo Liu.

La confusión y la pérdida de la memoria a corto plazo son parte de la segunda fase de envenenamiento por talio, y la pérdida de cabello y erupciones faciales ocurren en la tercera fase, dijo Liu. Una de las enzimas que afecta el talio es particularmente importante en la conducción nerviosa, dijo. "Es por eso que el sistema neurológico suele ser el más afectado", dijo.

No fue hasta el décimo día de hospitalización del paciente que un neurólogo pensó revisar los niveles de talio de la persona, dado que el joven trabajaba en un laboratorio de química, dijo Liu.

"La intoxicación por talio tiene una multitud de síntomas que afectan a muchos sistemas orgánicos diferentes y, a veces, pueden pasarse por alto" cuando un paciente entra por primera vez, dijo Liu a WordsSideKick.com.

Además, las pruebas de orina estándar para metales pesados ​​incluyen solo arsénico, mercurio y plomo, y esto puede haber retrasado el diagnóstico, dijo.

El paciente fue tratado con un tinte llamado azul de Prusia, que se desarrolló originalmente para usar en pinturas y tinta, dijo Liu. En el tracto digestivo, el tinte puede deshacerse de ciertos metales al unirse a ellos, lo que permite que se eliminen los metales en las heces, dijo.

Después de una semana de terapia con azul de Prusia, los niveles de talio en sangre del paciente bajaron de más de 100 microgramos por litro a 25 microgramos por litro (el límite de seguridad es de 5 microgramos por litro), según el informe del caso.

"La mayoría de los síntomas mejoran una vez que [el] talio se elimina del cuerpo, pero sí ocurre un daño residual residual en los nervios", dijo Liu. En el caso del paciente, el daño a los nervios que causó la pérdida de la visión y la ceguera al color fue lo que lo llevó a la clínica de Liu en febrero de este año, después de haber sido tratado por envenenamiento por talio y dado de alta del hospital.

Liu vio por última vez al joven en mayo de este año. Mientras que el cabello del paciente había vuelto a crecer en ese momento, todavía tenía algo de daño en su visión, que probablemente sea permanente, dijo Liu. El nivel reciente de talio en la sangre del hombre era cero, dijo Liu.

Aún así, queda un misterio: exactamente cómo se expuso al joven al talio en su laboratorio.

Según el informe del caso, "ningún otro estudiante o profesor fue afectado, y el talio fue sellado sin evidencia de manipulación".

Sigue a Sara en Twitter @SaraGMiller. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook& Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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