Mamuts Eliminados Por Asesinos Múltiples

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Una multitud de culpables aparentemente condujo a los mamuts lanudos a la extinción, incluyendo el cambio climático, el cambio de hábitat y la caza humana.

Los mamuts lanudos aparentemente fueron llevados a la extinción por una multitud de culpables, con el cambio climático, los cazadores humanos y los hábitats cambiantes que participan en el largo declive de estos gigantes, dicen los investigadores.

Mamuts lanudosMammuthus primigenius) Deambuló por el planeta durante aproximadamente 250,000 años, desde Europa hasta Asia y América del Norte, cubierto con pelos de hasta 20 pulgadas (50 centímetros) de largo y con colmillos curvos de hasta 16 pies (4,9 metros) de largo. Casi todos estos gigantes desaparecieron de Siberia hace unos 10.000 años, aunque los mamuts enanos sobrevivieron en la isla Wrangel en el Océano Ártico hasta hace 3.700 años.

Los científicos a menudo han especulado sobre lo que podría haber llevado a los mamuts a la extinción. Por ejemplo, durante años los investigadores sospecharon que las antiguas tribus humanas cazaban a los mamuts y otros gigantes de la edad de hielo hasta el olvido. Otros han sugerido que un golpe de meteoro podría haber alterado drásticamente el clima en América del Norte hace unos 12,900 años, eliminando a la mayoría de los grandes mamíferos allí, la llamada "hipótesis del impacto de las secas más jóvenes".

Ahora, un análisis de miles de fósiles, artefactos y sitios ambientales que abarcan milenios sugiere que ningún asesino tiene la culpa de la desaparición de los mamuts lanudos.

"Estos hallazgos disipan bastante la idea de cualquier factor, cualquier evento, como condenan a los mamuts", dijo a WordsSideKick.com el investigador Glen MacDonald, un geógrafo de la Universidad de California en Los Ángeles.

Base de datos de mamut

Los científicos investigaron la extinción de los mamuts lanudos que viven en Beringia, el último refugio de mamuts que hoy en día se encuentra sumergido principalmente en las aguas heladas del estrecho de Bering. Para tener una idea de la abundancia del mamut lanudo, el clima pasado y otros factores ambientales, analizaron muestras de más de 1,300 mamuts lanudos, casi 450 piezas de madera, casi 600 sitios arqueológicos y más de 650 turberas, compilando sus edades y ubicaciones para ver cómo Estos gigantes y sus entornos cambiaron con el tiempo. También sondearon datos genéticos de mamut encontrados en fósiles de titanes.

"Habrá gente hablando sobre lo incompleto del registro fósil, y siempre habrá incertidumbres aquí, sin duda, pero el tamaño de nuestra base de datos es de miles de puntos de datos, así que creo que podemos ver los patrones generales", dijo MacDonald. dijo.

Sus resultados revelaron que los mamuts lanudos florecieron en la estepa abierta de Beringia hace entre 30,000 y 45,000 años, con sus pastos y sauces relativamente abundantes. El área no era tan cálida como la de hoy, pero no tan fría como la altura de la edad de hielo. "Eso pareció ser muy favorable para los mamuts, en términos de abundancia", dijo MacDonald. Los seres humanos coexistían con los mamuts en aquel entonces, claramente no llevándolos a la extinción en ese momento. [Galería: Las bestias más grandes del mundo]

Más tarde, durante la parte más helada de la era glacial de 20,000 a 25,000 años atrás, el "Último Glacial Máximo", las poblaciones del mamut lanudo del norte disminuyeron, probablemente porque el área se volvió demasiado árida para ser hospitalaria. Sin embargo, durante ese tiempo, los gigantes se hicieron abundantes en las partes más cálidas del interior de Siberia.

"Había una vieja idea de que las condiciones glaciales frías como el Último Máximo Glacial eran óptimas para los mamuts", dijo MacDonald. "Esa idea ahora no contiene agua".

Refugio norteño

Las poblaciones de mamuts del norte crecieron después del último máximo glaciar, pero luego volvieron a sumergirse durante el período de las Dryas más jóvenes hace aproximadamente 12,900 años. Aunque existe controversia sobre lo que sucedió en ese momento, "ciertamente hubo un enfriamiento muy rápido y profundo de muchas regiones, seguido por un rápido calentamiento", dijo MacDonald. "¿Esto causó la extinción del mamut? Absolutamente no. Todavía estaban presentes en los sitios del norte al final de las Yasas Secas. En este momento no es del todo definitivo el impacto que tuvieron las Yasas Secas".

Los últimos mamuts vistos en los continentes se concentraron en el norte. Aparentemente, desaparecieron hace unos 10.000 años a medida que el clima se calentaba y se desarrollaban las turberas, la tundra húmeda y los bosques de coníferas, entornos en los que los mamuts no eran adecuados. La proximidad duradera entre los mamuts y los humanos sugirió que nuestra especie fue quizás un factor en el declive de las bestias, posiblemente matando a las poblaciones finales de la isla de mamuts lanudos que se extinguieron hace 3.700 años.

En general, estos hallazgos sugieren que los mamuts experimentaron un largo declive debido a muchos factores.

"No hubo un evento que acabara con los mamuts", dijo MacDonald. "Fue realmente la coalescencia del cambio climático y el cambio de hábitat lo que lo desencadenó, y también los depredadores humanos en el paisaje al final".

Estos hallazgos con respecto a los mamuts podrían arrojar luz sobre las especies que hoy podrían enfrentar en el futuro. [10 especies que puedes besar adiós]

"Los mamuts enfrentaron un profundo cambio climático y cambios muy profundos en su hábitat y paisaje, y también enfrentaron la presión de los humanos", dijo MacDonald. "Ahora piense en el siglo XXI, donde estamos viendo un rápido cambio climático, cambios masivos en el paisaje y, ciertamente, la presión de los humanos sobre el medio ambiente. Las especies actuales enfrentan el mismo tipo de desafíos que los mamuts, pero la tasa de esos cambios Hoy son mucho más grandes que lo que enfrentaron los mamuts ".

Las investigaciones futuras pueden centrarse en otros animales que antes abundaban en Beringia, como el caballo y el bisonte.Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 12 de junio en la revista Nature Communications.

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