Cuevas De Mamut: El Sistema De Cuevas Más Grande En La Tierra

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Cuevas talladas por el agua a lo largo de eones.

El Parque Nacional Mammoth Cave se encuentra debajo de las crestas cubiertas de arenisca en las colinas del sur de Kentucky.

En la actualidad, se conocen aproximadamente 350 millas (500 kilómetros) de pasajes, y pueden existir hasta 600 millas adicionales, lo que lo convierte en el sistema de cuevas más grande del mundo.

La evidencia arqueológica indica que los indios estadounidenses que viven en el área comenzaron a explorar el sistema de cuevas a fines del período Arcaico, hace entre 5.000 y 3.000 años, según un comunicado de la NASA. Los colonos europeos primero encontraron las cuevas en 1798.

Las cuevas y cerca de 53,000 acres sobre ellas se convirtieron en un parque nacional en 1926 y en un sitio del Patrimonio Mundial en 1981.

Esta imagen del parque, tomada por el satélite Landsat de la NASA, da un pequeño indicio de las vastas cavernas bajo la superficie, a pesar de que los ecosistemas por encima y por debajo del suelo están íntimamente conectados.

Sin embargo, la imagen muestra la sorprendente diferencia entre el parque protegido en el centro de la imagen y el área circundante. El verde muestra una vegetación saludable, la tierra expuesta es rosada y las estructuras a base de hormigón (caminos, ciudades) aparecen en varios tonos de gris.

El río Green corre a través del medio del parque en azul profundo. Más allá de los límites del parque, la superficie de la tierra cambia de carácter, con tierras de cultivo y áreas asentadas al sur, y granjas más pequeñas en el fondo del valle al norte. El azul profundo, la forma de serpentina en la parte superior izquierda es el lago del río Nolin.

El sistema de cuevas es el resultado de la topografía kárstica de la región, cuyos orígenes se remontan a 350 millones de años, cuando esta parte de Kentucky fue inundada por un mar poco profundo.

Las conchas de organismos marinos muertos se acumularon en el fondo del mar durante millones de años. Finalmente, la compresión convirtió la capa de cáscara, que tenía un grosor de 700 pies (200 metros), en piedra caliza y pizarra.

A medida que pasaba el tiempo, un río cubría gran parte del depósito de piedra caliza con un adicional de cincuenta a sesenta pies de arena, que se comprimía en arenisca. Hace 3 millones de años, las fuerzas geológicas habían levantado la meseta de piedra caliza con su gorra protectora de arenisca.

El agua de lluvia se filtró a través de la piedra arenisca y disolvió parte de la piedra caliza subyacente, luego se drenó en el río Green. Con el tiempo, el agua creó cavidades en la piedra caliza. Las cavidades se convirtieron en cavernas y en una red de arroyos y túneles subterráneos que son el moderno sistema de Cuevas de Mammoth. Este proceso continúa hasta el día de hoy.

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