Mamíferos Masticados Huesos De Dinosaurio, Descubrimiento Revela

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Las marcas de mordeduras en los huesos de dinosaurios revelan la hora de las comidas antiguas para los pequeños mamíferos.

Animales del tamaño de una ardilla roían los esqueletos de Triceratops y otros dinosaurios, dejando marcas distintivas de dientes en los huesos de estos gigantes extintos.

Las marcas de mordeduras tienen alrededor de 75 millones de años, casi desde el final de la era de los dinosaurios. Son las marcas de dientes de mamíferos más antiguas encontradas hasta ahora. Aunque la existencia de pequeños mamíferos en la era de los dinosaurios, fue la caída de los dinosaurios lo que estimuló el auge de los grandes mamíferos, sostiene la teoría.

Los científicos los descubrieron durante el trabajo de campo en Canadá, así como durante los análisis de las colecciones de huesos de universidades y museos.

"Las marcas se destacaron para mí, porque recuerdo haber visto las roídas en las cornamentas de un ciervo que mi padre trajo a casa cuando era joven", dijo el investigador Nicholas Longrich, un paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut. cuando lo vi en los fósiles, fue algo a lo que presté atención ".

Todos los huesos que los investigadores analizaron provienen de rocas en el sur de Alberta, cuando se encontraban en el margen occidental de Western Interior Seaway, un vasto mar interior que dividía lo que hoy es Norteamérica en dos. El ambiente templado y cálido era el hogar de una notable diversidad de animales, incluidos dinosaurios, aves, pterosaurios, caimanes, tortugas, lagartos y mamíferos.

Se observaron marcas de mordeduras en la costilla grande de un dinosaurio, probablemente perteneciente a un gigante cornudo como Triceratops oa los gigantes de pico pato conocidos como hadrosaurios, así como en el fémur de un ornithischian, que incluía muchos titanes herbívoros de pico. También se vieron marcas de dientes en un hueso del fémur de un Champsosaurus, un reptil acuático parecido a un cocodrilo que creció hasta 5 pies de largo (1.5 metros), y en el hueso de la mandíbula inferior de un pequeño marsupial conocido como Eodelphis.

Todas las marcas tenían solo 4 a 7 milímetros de largo y 1 milímetro de ancho, lo que sugiere que fueron hechas por animales del tamaño de una ardilla. Las marcas fueron hechas por pares de dientes opuestos, algo en ese momento y lugar que solo se veía en los mamíferos. Específicamente, los investigadores sospechan que fueron hechos por animales similares a roedores ahora extintos conocidos como multituberculados, que tenían pares de incisivos superiores e inferiores.

"Estas son marcas de mordida muy profundas, realmente se están metiendo en ese hueso y probablemente generaron una fuerza de mordida sorprendentemente alta", dijo Longrich a WordsSideKick.com.

Lo más probable es que los animales mordieran los huesos desnudos en busca de minerales en lugar de carne, dijo Longrich. "Los huesos eran una especie de suplemento nutricional para estos animales", explicó.

Varios de los huesos muestran múltiples picaduras superpuestas hechas a lo largo de la curva del hueso, un patrón similar a la forma en que las personas comen maíz en la mazorca. Sin embargo, estas marcas no son muy extensas en comparación con el tipo de corte repetido del hueso visto con roer roedor moderno.

"Ese tipo de adepto que roía parecía evolucionar más tarde, mucho después de que los dinosaurios se extinguieran", dijo Longrich.

Es probable que se encuentren muchos otros casos de marcas de dientes de mamíferos en los huesos, agregó Longrich.

"No tuvimos que pasar por muchos huesos para encontrar estas marcas de mordeduras", dijo. "No son muy comunes, pero tampoco son tan raros como puedes pensar".

Longrich y Michael Ryan, curador y jefe de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural de Cleveland en Ohio, detallaron sus hallazgos en línea el 16 de junio en la revista Paleontology.

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