La Garra Derecha De Gran Tamaño De Los Machos Atrae A Las Señoras Crustáceos

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En una especie de pulga de arena, la sola garra masiva de los machos atrae a los compañeros interesados. Y no es solo el tamaño de la garra lo que atrae a las damas: los diestros se prefieren a los zurdos.

¿Qué hace que un crustáceo marino femenino "pase a la derecha" en una posible pareja? Si ella es Dulichiella appendiculata - un pequeño pariente de la pulga de playa que salta de arena - está impresionada por el tamaño de la garra delantera derecha agrandada del macho, que es significativamente más grande que la izquierda.

Y ella definitivamente prefiere a los zurdos a los zurdos.

Los científicos han investigado el éxito de apareamiento de garras derechas RE. appendiculata los machos se enfrentaron a sus rivales de garras izquierdas, y encontraron que los machos de derecha atraían a más hembras. Pero se encontró que los zurdos eran más solitarios que los diestros, con una tendencia a dispersarse en más hábitats. Y los científicos descubrieron que mudarse a un territorio donde hay menos competencia aumenta sus posibilidades de encontrar una mujer dispuesta. [En Imágenes: La colección de pequeñas criaturas alienígenas bajo el mar]

El autor principal del estudio, Pablo Munguia, ecólogo y biólogo evolutivo de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaide, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que "se topó con" esta especie de mano dura mientras estudiaba la diversidad de arrecifes en Florida para su tesis doctoral. Munguia quedó cautivada por las garras asimétricas peculiares, que solo estaban presentes en los machos. Pero no fue hasta más de un año después que se dio cuenta de que había "diestros" y "zurdos" en RE. appendiculata poblaciones, y que esto podría estar vinculado a la destreza de apareamiento.

Buscando una mano derecha

D. appendiculata es un tipo de anfípodo, un crustáceo aplanado y sin cáscara, que vive en arrecifes o estructuras duras como las conchas, y mide aproximadamente de 0,2 a 0,24 pulgadas (5 a 6 milímetros) de longitud.

Y en relación con el tamaño de su cuerpo, una de las dos garras del macho es enorme.

"La garra puede tener una longitud de 2 a 3 milímetros (0.08 a 0.12 pulgadas)", dijo Munguia a WordsSideKick.com. "Para ponerlo en perspectiva, es del 20 al 30 por ciento de la longitud del macho adulto", dijo. Este tipo de asimetría dramática es poco frecuente en los animales, informaron los autores del estudio.

Las garras crecen a medida que el macho madura, dijo Munguia. Los juveniles son versiones en miniatura de las formas adultas, y sus cuerpos, y las garras de los machos, se hacen más grandes con cada muda. Además, la garra adquiere su distintiva forma de hacha a lo largo del tiempo. Todavía no se sabe a qué edad. D. appendiculata se vuelve sexualmente madura, aunque Munguia dijo que otras especies estrechamente relacionadas alcanzan la madurez sexual aproximadamente un mes después de la eclosión.

"Cuando los machos alcanzan aproximadamente 3 milímetros [en longitud], uno puede decir si el individuo se está convirtiendo en un diestro o en un zurdo", dijo Munguia.

Los machos usan su garra agrandada no solo para atraer a las hembras, sino también para proteger a sus parejas de otros machos.

Lo correcto

Para estudiar a estas diminutas criaturas, Munguia pasó tres veranos recolectando y analizando a cientos de personas que viven dentro de cascos, que estaban vacíos de sus habitantes habituales de moluscos, en los lechos de pastos marinos de Florida. Los investigadores descubrieron que había aproximadamente el mismo número de hombres diestros y zurdos en las poblaciones en general.

Pero donde haya abundancia de D. appendiculataLa mayoría de los machos tenían garras derechas, dijo Munguia a WordsSideKick.com. Los machos con garras derechas tendían a congregarse alrededor de hembras, y entre ellos, más que los machos con garras izquierdas, que eran más rápidos para buscar nuevos hábitats donde la competencia sería menor.

Las hembras preferían a los machos con una garra derecha ampliada, pero en hábitats donde las poblaciones eran escasas, los zurdos dominaban y era más probable que encontraran pareja que si vivieran en lugares más concurridos.

"Los dos modos alternativos de obtener acceso a las mujeres parecen haber encontrado un equilibrio", escribió Munguia en el correo electrónico. Otros estudios determinarán la estabilidad de este equilibrio entre diestros y zurdos en D. appendiculata y en las poblaciones de anfípodos relacionados en otros hábitats marinos, agregó.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 31 de mayo en el Journal of Crustacean Biology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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