Bichos De Agua Masculinos Brotan Ganchos Y Espigas Para La Batalla Sexual

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Los investigadores han identificado un gen crucial en la batalla evolutiva del sexo entre los hombres y las mujeres que toman el agua.

Según un estudio reciente, una carrera de armamentos evolutiva entre los insectos acuáticos femeninos y masculinos conduce a picos extraños, ganchos y almohadillas en las antenas del muchacho.

Estos accesorios extraños inusuales permiten que los striders de agua machos agarren a las hembras resistentes durante el sexo, aumentando la probabilidad de que los machos tengan descendencia. Ahora, los científicos han descubierto el gen responsable de este avance evolutivo, y han demostrado que cuando ese gen se silencia, estos insectos extravagantes luchan por aparearse.

El estudio esencialmente hace retroceder el reloj en la evolución, lo que permite a los investigadores ver cada paso en el proceso de construcción de estas antenas.

"Si te fijas en el ojo y te preguntas: '¿Cómo pasó de la nada a un ojo? Es un rasgo muy complejo. ¿Funcionó en cada paso y simplemente empezó a mejorar cada vez más?", Dijo el investigador del estudio Locke Rowe. profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Toronto. "Bueno, puedes preguntar lo mismo sobre estas antenas".

Sexo strider agua

Los zancudos de agua son los insectos del estanque de extremidades largas que a menudo se ven deslizándose sobre la superficie del agua en sus piernas delgadas. Hacen buenos temas para estudiar la guerra entre los sexos: las hembras acuáticas pueden almacenar esperma para su posterior fecundación, por lo que es beneficioso que solo se apareen una vez. Los machos, por otro lado, quieren fertilizar tantas hembras como sea posible. Así que para vencer la resistencia de los compañeros potenciales, muchos zancudos masculinos en el género Reumatobatos han desarrollado apéndices especializados para darles una ventaja en esta batalla. [Galería: Los insectos más lindos del mundo]

El tema del estudio actual, publicado el jueves (3 de mayo) en la revista Science, fue Reumatobates rileyi. Los machos de esta especie mantienen hembras durante el apareamiento con al menos cuatro estructuras de antena: una con una forma de llave formada por los segmentos de antena; una espiga que encaja en el surco entre la cabeza, el tórax y el ojo de la hembra; una almohadilla que descansa bajo el ojo de la hembra; y un gancho que puede caber entre la cabeza y el tórax o entre los segmentos torácicos de la hembra.

Rowe y sus colegas utilizaron videos de alta velocidad para ver cómo se aparean los striders del agua para identificar estas estructuras. Luego se dirigieron al genoma del insecto, en busca de los genes que podrían ser responsables de construir los picos y ganchos.

Ventaja genetica

Ellos encontraron su objetivo en un gen llamado distal-menos, ya se sabe que desempeña un papel en el crecimiento de apéndices en agua striders y otros insectos. Al usar una técnica para "eliminar" el gen, los investigadores pudieron crear striders de agua con una complejidad variable en sus antenas. Algunos tuvieron una leve reducción en los picos, anzuelos y otros apéndices, otros una reducción moderada y algunos no tuvieron o casi ningún apéndice de antena adicional.

Los bichos con apéndices de antena menos pronunciados se comportaron de forma sistemáticamente peor en el apareamiento con hembras que los zancos de agua de tipo normal. Cada aumento en la actividad génica que condujo a estructuras de antenas mejor desarrolladas también condujo a un mejor rendimiento de apareamiento. [Ver video de las batallas de los insectos de agua]

Vale la pena señalar que las damas no están indefensas en esta carrera de armamentos; en todas, excepto en el 12 por ciento de las ocasiones, las mujeres que luchan contra el agua fueron capaces de combatir incluso a las personas que caminaban normalmente.

"A pesar de que todo el cuerpo de este macho ha sido tomado como un dispositivo de agarre, las hembras siguen siendo muy efectivas para desalojar a los machos", dijo Rowe a WordsSideKick.com. Eso hace que la selección evolutiva para los buenos entendidos sea aún más fuerte, dijo. Si nueve de cada 10 insectos machos no se aparean, el que tenga éxito tendrá una gran ventaja y será más probable que transmita los genes de las antenas especializadas que lo hicieron exitoso.

Los investigadores ahora planean profundizar en el genoma del agua strider para entender por qué el distal-menos El gen afecta a las antenas masculinas, pero no a las femeninas. También planean comparar la genética de diferentes especies de strider de agua.

"Hay una diferencia notable en las antenas entre las especies", dijo Rowe. "Queremos entender si este gen es responsable de esta diversidad".

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