Las Termitas Masculinas Se Emparejan Cuando Las Hembras Son Escasas

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Las parejas de termitas homosexuales asaltarán nidos de parejas heterosexuales.

Según encuentra un estudio reciente, cuando las termitas masculinas son solteras y no se puede encontrar pareja, los chicos tienden a formar parejas homosexuales para sobrevivir.

Estas parejas homosexuales pueden dar a las termitas japonesas masculinas una ventaja evolutiva, según una nueva investigación. Los científicos descubrieron que cuando faltan parejas femeninas, las termitas masculinas se emparejan y anidan juntas. Estas parejas del mismo sexo incluso se apoderarán del nido de una pareja heterosexual, matando al macho residente para que uno de los miembros de la pareja hombre-hombre pueda aparearse con la hembra, dijeron los investigadores.

Anteriormente, los científicos pensaban que las parejas homosexuales para invertebrados como insectos eran el resultado del mal reconocimiento de los hombres como mujeres. Sin embargo, en el nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Kyoto en Japón descubrieron que las termitas masculinas en los acoplamientos del mismo sexo no actuaban como si hubieran confundido a su pareja con una mujer. [Animales gay: estilos de vida alternativos en la naturaleza]

"Las termitas japonesas generalmente hacen sus nidos en parejas heterosexuales y monógamas", dijo en un comunicado el científico principal del estudio, Nobuaki Mizumoto, un ecologista de insectos de la Universidad de Kyoto. "En teoría, reconocer erróneamente a una hembra para un macho en un sistema de apareamiento monógamo debería incurrir en costos considerables para la reproducción. Tenía que haber algún tipo de beneficio si este era un comportamiento común".

Las termitas masculinas no sobreviven por sí solas, pero los que anidaron con otro macho sobrevivieron mucho más, según el estudio. Los emparejamientos hombre-hombre también fueron beneficiosos en la búsqueda de termitas femeninas, dijo Mizumoto, una época en que el riesgo de convertirse en presa es mayor.

Los investigadores monitorearon el comportamiento de las termitas homosexuales y vieron a los insectos construir nidos juntos, tal como lo hacían las parejas heterosexuales. Una vez que una pareja heterosexual completaba su nido y comenzaba a cavar túneles que lo rodeaban, una pareja de hombres y hombres viajaba a través del túnel para invadir, matando al ocupante masculino del nido. El análisis genético de la descendencia posterior mostró que uno de los machos invasores fue capaz de aparearse con éxito con la hembra.

Aunque el emparejamiento con otro macho no es la mejor opción, ya que solo una de las termitas puede aparearse una vez que se encuentra una hembra, los investigadores observaron que el comportamiento brinda a las termitas individuales una mejor oportunidad de supervivencia.

"Está claro que la pareja hombre-hombre es una estrategia para sobrevivir", dijo Mizumoto.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 9 de agosto en la revista Animal Behavior.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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