Impulsividad Masculina Y Adicción Vinculadas A Un Gen

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Un gen llamado nrxn3 está vinculado tanto a la impulsividad como a la adicción, lo que sugiere una influencia genética en el comportamiento.

La adicción y la impulsividad tienen un vínculo genético en los hombres, según un nuevo estudio.

El gen, un fragmento de ADN llamado NRXN3, se ha vinculado previamente a la dependencia de la nicotina, así como a la dependencia del alcohol, la adicción a los opiáceos y la obesidad. La nueva investigación sugiere que un denominador común de impulsividad subyace a todos estos problemas.

"Los otros estudios básicamente mostraron que el NRXN3 parece estar asociado con algunas adicciones y con la obesidad", dijo el investigador del estudio Scott Stoltenberg, psicólogo de la Universidad de Nebraska, Lincoln. Pero nuestro estudio es realmente el primero en desarrollar el mecanismo observando el control del comportamiento, observando la impulsividad ".

Comportamiento y ADN

La conexión entre los genes individuales y el comportamiento es compleja, por decir lo menos, y la conexión de NRXN3 con los comportamientos impulsivos y adictivos no es una "historia simple y simple", dijo Stoltenberg a WordsSideKick.com.

Tampoco es NRXN3 el único gen vinculado a la impulsividad. Un estudio de 2010 encontró una mutación genética diferente asociada con el comportamiento violento e impulsivo en los hombres finlandeses. Otra variante genética encontrada en 2006 estaba relacionada con la agresión impulsiva. Y un único gen de "búsqueda de emociones" se ha relacionado con todo, desde una tendencia hacia la promiscuidad hasta un amor por las películas de terror.

En ningún caso, sin embargo, estos genes se convierten en una vida violenta, llena de sexo y películas de terror (aunque a algunos les gustaría que lo hicieran). Stoltenberg dijo que el medio ambiente y los genes múltiples actúan juntos para desarrollar la personalidad, y no hay líneas rectas que se puedan dibujar desde genes únicos a ciertos comportamientos.

"Casi no se puede pintar una imagen lo suficientemente complicada de cómo los genes se asocian con los comportamientos", dijo. "Hay muchos factores que influyen en nuestros comportamientos, y los genes son solo uno de ellos".

No obstante, los genes pueden aumentar el riesgo de caer en ciertas trampas como la adicción y la obesidad. En algunos casos, dijo Stoltenberg, los genes hacen que las personas sean más susceptibles a la adicción a cierta sustancia. En otros casos, los genes juegan con conductas inadaptadas, como la impulsividad, que hacen más probable la adicción.

Impulsividad, genes y adicciones.

Para descubrir por qué NRXN3 seguía apareciendo en relación con la adicción y la obesidad, Stoltenberg y sus colegas reclutaron a 439 voluntarios blancos de edad universitaria para ofrecer una muestra genética en forma de un hisopo interno. Los investigadores utilizaron solo voluntarios caucásicos para evitar que las diferencias genéticas basadas en la raza distorsionen los resultados.

Los voluntarios llenaron cuestionarios sobre su personalidad y sobre el uso de alcohol, tabaco y otras drogas. También completaron una tarea en la que estimaron el progreso del tiempo, una prueba que mide la paciencia frente a la impulsividad.

Los resultados revelaron dos vínculos intrigantes y un tanto misteriosos entre NRXN3 y el comportamiento. En los hombres, pero no en las mujeres, tener una cierta variante de NRXN3 aumentó el riesgo de problemas con el alcohol en 2,5 veces. (Los investigadores no diagnosticaron formalmente el alcoholismo, pero se basaron en respuestas de bandera roja en los cuestionarios para determinar quién luchó contra el abuso del alcohol).

Del mismo modo, en hombres pero no en mujeres, una variante diferente de NRXN3 se asoció con el comportamiento impulsivo. Como en otros estudios, el comportamiento impulsivo estaba estrechamente relacionado con problemas de alcohol y drogas.

El NRXN3 es un gen asociado con el mantenimiento de las conexiones entre las células del cerebro, dijo Stoltenberg. La variante genética asociada con la impulsividad representa un cambio en una región promotora del gen, lo que significa que es una parte del gen que controla cómo se produce una determinada proteína, no la estructura de la proteína en sí. La cantidad de proteína que se produce podría terminar influyendo en el cerebro y, por lo tanto, en el comportamiento, dijo Stoltenberg.

"No cambia la estructura de la proteína, pero puede cambiar si se obtiene una gran cantidad o un poco de ella", dijo.

Preguntas sin respuesta

Stoltenberg y sus colegas, quienes informarán sus resultados en un próximo número de la revista Drug and Alcohol Dependence, no están seguros de por qué el gen está asociado con la impulsividad y la adicción en los hombres, pero no en las mujeres.

"No tengo una explicación para eso, aparte de que existen diferencias en las tasas de problemas con el alcohol en hombres y mujeres, y también hombres y mujeres en biología", dijo Stoltenberg. El hallazgo basado en el género resalta la complejidad de la investigación de la genética del comportamiento, dijo.

Si bien el estudio refuerza el papel de NRXN3 en la adicción y la impulsividad, Stoltenberg dijo que se necesita mucha más investigación para comprender, por ejemplo, por qué una variante influye en la impulsividad y otra está relacionada con el alcoholismo.

"Parece que la variación genética en NRXN3 desempeña un papel en estos problemas de comportamiento", dijo Stoltenberg. "Pero creo que estamos muy lejos de tener una comprensión completa de eso".

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