Un Mosquito De La Malaria Se Está Convirtiendo En Dos Especies De Prisa

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A medida que las especies de mosquitos se dividen, la malaria se propaga.

Según un nuevo estudio, una cepa del mosquito africano que transporta el parásito mortal de la malaria se divide en dos especies más rápido de lo esperado. El hallazgo ayuda a explicar por qué el insecto puede sobrevivir en entornos que abarcan desde bosques húmedos hasta sabanas áridas.

El mosquito, Anopheles gambiae, es uno de los principales portadores de parásitos de la malaria, que infectan a 250 millones de personas al año, según la Organización Mundial de la Salud. En los últimos años, los investigadores observaron que A. gambiae Parecía estar diferenciando en dos especies. Los dos linajes, conocidos como M y S, no están completamente separados, aún pueden reproducirse juntos y producir descendientes fértiles y viables, pero el estudio encontró que el cruce exitoso en la naturaleza es raro.

"Estas dos especies emergentes están más aisladas genéticamente de lo que creíamos anteriormente", dijo a WordsSideKick.com la investigadora Nora Besansky, bióloga de la Universidad de Notre Dame. Besansky y sus colegas informarán sobre su trabajo en el número del 22 de octubre de la revista Science.

Plagas adaptables

Físicamente, M y S son indistinguibles, y su divergencia puede ser el resultado de los insectos que forjan diferentes nichos ecológicos. Parece que S prefiere la reproducción en charcos y charcos temporales, dijo Besansky, mientras que M está más adaptado a hábitats irrigados como los campos de arroz.

La diferencia en los entornos representa una compensación. Los charcos son ligeros para los depredadores, por lo que las larvas de mosquitos S pueden gastar energía en un crecimiento rápido sin grandes riesgos de ser devorados. Al explotar la irrigación humana, los mosquitos M pueden crecer y reproducirse incluso en áreas secas, pero pueden tener que adaptarse para evitar a los depredadores en estos ambientes más permanentes.
Para los humanos, esta eficiencia ecológica es una mala noticia, dijo Besanksy.

"Debido a que M es capaz de explotar áreas que tienden a ser más secas y estaciones que son más secas, esto ha dado lugar a la propagación de la malaria tanto en el espacio como en el tiempo", dijo.

Debido a que los dos linajes siguen siendo tan similares, poco se ha sabido acerca de su diferente fisiología y biología. Besansky y sus colegas recolectaron muestras de mosquitos del condado de Mali, en África Occidental, y secuenciaron los genomas M y S. En lugar de buscar diferencias en los cuerpos o comportamientos de los mosquitos, los investigadores buscaban diferencias en el ADN.

Revisando las secuencias, los investigadores encontraron más diferencias de las que esperaban. Eso sugería que los dos linajes no intercambian genes en la naturaleza, a pesar de que las uniones entre los mosquitos M y S representan aproximadamente el 1 por ciento de sus apareamientos en la naturaleza.

"¿Qué sucederá realmente con esos híbridos en la naturaleza? En el laboratorio, son viables, son fértiles, geniales", dijo Besansky. "Probablemente lo que está sucediendo es que, en la naturaleza, ese no es el caso".

Probablemente, dijo, los híbridos M-S no están bien adaptados a charcos efímeros o campos irrigados más permanentes, y no sobreviven para transmitir sus genes.

Entendiendo la ecología de la malaria.

El próximo desafío es expandir el análisis del genoma a otras poblaciones de mosquitos portadores de malaria en África y en otros lugares, dijo Besansky.

Otro estudio que aparece en el mismo número de Science muestra las diferencias genómicas en A. gambiae y otra especie de mosquito, A. arabiensis, de Mali y Camerún en África Central. La investigación fue un primer paso para expandir los hallazgos, dijo Besansky.

Al comprender mejor la ecología de los mosquitos, los investigadores esperan desarrollar un control y prevención más efectivos de la malaria, dijo.

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