La Terapia Magnética Obtiene Un Impulso De Un Estudio Real

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Incluso si los imanes curan el cuerpo, no significa que los productos lo harán.

La terapia magnética, largamente descarrilada como pseudociencia, acaba de recibir un impulso de un estudio biomédico que muestra cómo los imanes pueden reducir la inflamación.

El estudio probablemente impresionará a los fabricantes de dispositivos magnéticos, muchos de los cuales nunca soñaron que estas cosas realmente podrían funcionar y los han estado vendiendo simplemente para sacar provecho de esta industria de $ 5 mil millones al año. Pero a los escépticos les será difícil limpiar este.

En un estudio estrechamente controlado, una rareza en el mundo de la medicina alternativa, Thomas Skalak, de la Universidad de Virginia, descubrió que los imanes estáticos reducían la inflamación hasta en un 50 por ciento en las diminutas patas traseras de las ratas. Skalak publicó sus resultados en el número de noviembre de Revista americana de fisiología.

Empujar y jalar

Los imanes terapéuticos tienen una capacidad demostrada para extraer fajos de dinero de su billetera. Algunas abrazaderas magnéticas se venden por más de $ 100. Los beneficios asociados con los imanes varían, según los proponentes, desde curar el cáncer hasta ahuyentar a su suegra, pero la mayoría de los imanes se usan para tratar el dolor causado por dolores musculares y artritis.

Llamados estáticos porque emiten una fuerza constante, similar a un imán de refrigerador, los imanes terapéuticos son muy populares entre los atletas. El mariscal de campo de los Miami Dolphins Dan Marino afirma que los imanes le curaron el tobillo fracturado más tarde en su carrera. No está claro, sin embargo, a qué temporada perdedora se refería.

Sin embargo, existe poca evidencia científica que demuestre que los imanes estáticos se curan, según el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM), que financia estudios de terapias cuestionables para ver si hay algo detrás de las afirmaciones a menudo escandalosas.

Primer estudio fuerte

Realizar estudios con imanes de alta calidad ha sido difícil, principalmente porque los pacientes pueden probar fácilmente si están usando un imán real o un placebo simplemente al ver si un clip se adhiere a él. Además, el dolor es subjetivo, por lo que los estudios que miden la reducción del dolor pueden ser sesgados. Como resultado, según NCCAM, los pocos estudios de imán que muestran efectos positivos para la salud han tenido fallas importantes.

Skalak, financiado por NCCAM, adoptó el enfoque novedoso de trabajar con ratas para determinar los cambios en la función corporal como resultado del uso de imanes estáticos o imanes falsos. Por muy inteligentes que fueran, las ratas no parecían saber la diferencia. Él indujo diferentes tipos de hinchazón y observó que un imán externo con una fuerza de 700 gauss, 10 veces más fuerte que un imán de refrigerador, reducía el tipo de hinchazón asociada con las picaduras o esguinces de abeja.

La reducción de la hinchazón fue más fuerte cuando el imán se aplicó de inmediato. Skalak imagina entrenadores deportivos que usan envolturas magnéticas en lugar de bolsas de hielo.

¿Cómo funciona?

Skalak y su colega, Cassandra Morris, también en la Universidad de Virginia, no pueden explicar cómo funcionan los imanes terapéuticos. De hecho, nadie puede.

Una teoría, a menudo citada por los defensores, es que los imanes atraen el hierro en la sangre y aumentan el flujo sanguíneo. Pero el hierro de la sangre está encerrado en moléculas de hemoglobina, que son repelidas ligeramente por los imanes. Otras teorías son simplemente extravagantes, como el razonamiento de que los habitantes de la ciudad están privados magnéticamente porque los pavimentos bloquean el campo magnético natural de la tierra.

Es bueno que la sangre no se vea muy afectada por los imanes, porque si la sangre se viera muy afectada, cuando estalla en un dispositivo de IRM, que emplea campos magnéticos alternos 100 veces más fuertes que un imán terapéutico, explotaría.

Una teoría plausible, dijo Skalak, es que el campo magnético podría alterar los canales de calcio en las células musculares, lo que podría causar que las arterias se dilaten.

Lo que no significa

Skalak no llegó a respaldar ningún producto comercial, porque lo que encontró se basaba en una intensidad de campo magnético específica para una hinchazón específica a una distancia específica debajo de la piel. En el mundo comercial, no hay una "dosis" establecida de campos magnéticos.

Los imanes terapéuticos comerciales vienen en una variedad de fortalezas, muchas de ellas no más fuertes que un imán de refrigerador. Puede probar la fuerza de uno: coloque un calcetín sobre un inserto de zapato magnético y verá que ya no tiene un clip. Ese campo magnético tiene que penetrar tanto en el calcetín como en la piel para tener un efecto. Envolver un imán de refrigerador en una venda As lo llevará a una fracción del precio.

Las intensidades del campo magnético caen bruscamente con la distancia, inversamente proporcional al cubo de la distancia. Por lo tanto, no está claro si una almohadilla magnética puede llegar tan profunda como la columna vertebral.

Skalak también dijo que su estudio de ninguna manera apoya las pulseras de cobre o titanio o los cristales curativos. Pero es solo cuestión de tiempo antes de que Shysters se aferre al trabajo de Skalak como prueba de la eficacia de sus productos de salud.

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Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". ¿Tiene alguna pregunta sobre la mala medicina? Correo electrónico Wanjek. Si es realmente malo, podría responderlo en una columna futura. La mala medicina aparece cada martes en WordsSideKick.com.


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