Los 'Panqueques' De Magma Podrían Haber Alimentado A Toba Supervolcano

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La catastrófica erupción de toba debe su superpotencia a las pilas de rocas fundidas calientes llamadas soleras en forma de gelatina que se acumulan dentro de un pastel de bodas.

La erupción volcánica más catastrófica en los últimos 2 millones de años debe su superpotencia a las pilas de roca fundida caliente en capas como la gelatina que se llena dentro de un pastel de bodas.

Al registrar pequeñas vibraciones naturales, los científicos han creado la mejor imagen hasta la fecha de la tubería subterránea del supervolcano de Toba.

Las capas de magma, llamadas soleras, comienzan aproximadamente 4 millas (7 kilómetros) debajo del volcán Toba de Indonesia. El descubrimiento sugiere que el volcán es alimentado por pilas apiladas bajo tierra entre las capas de roca más antiguas, en lugar de una reserva de magma poco profunda como las dibujadas típicamente en dibujos animados de volcán, dijeron los investigadores.

El descubrimiento apunta a un mecanismo diferente detrás de estas extraordinarias superoperaciones, en comparación con los volcanes regulares que estallan con frecuencia. El estudio, publicado hoy (30 de octubre) en la revista Science, podría ayudar a explicar cómo los supervolcanes almacenan enormes cantidades de magma antes de sus terribles explosiones.

"Creo que este es un rasgo distintivo de este volcán, y está relacionado con el estilo en el que entra en erupción", dijo el coautor del estudio Christoph Sens-Schönfelder, sismólogo del Centro Alemán de Investigación de Geociencias GFZ. "Los modelos geodinámicos que explican estructuras como las sugeridas por nuestros resultados predicen que se necesitan millones de años para acumular los volúmenes de magma requeridos", dijo Sens-Schönfelder a WordsSideKick.com.

Una de las características más desconcertantes de los supervolcanes es su habilidad para almacenar grandes cantidades de magma sin explotar. Cuando el supervolcán de Toba entró en erupción hace 74,000 años, unas 700 millas cúbicas (2,800 kilómetros cúbicos) de lava y cenizas se extendieron desde África a Australia. Aunque la última explosión de Toba propagó cenizas de África a Australia, el volcán tuvo poco efecto sobre el clima en África oriental, donde los humanos modernos estaban experimentando una aparente casi extinción, según investigaciones recientes. En comparación, la erupción de Krakatoa de 1883, una de las más grandes de la historia reciente, arrojó aproximadamente 3 millas cúbicas (12 km cúbicos) de material. [Big Blasts: Los 10 volcanes más destructivos de la historia]

Supervolcanes de caza

A los investigadores les gustaría saber cómo se acumula la roca fundida y cómo rastrear la recarga de los supervolcanes en esas tiendas de magma.

"Lo que me parece provocativo de este documento es que informa sobre evidencias de cuerpos con forma de alféizar a profundidades que comienzan en las profundidades inferidas del almacenamiento de magma de Toba o justo por debajo de ellas", dijo Mary Reid, un vulcanólogo de la Universidad del Norte de Arizona en Flagstaff., que no participó en el estudio. "El almacenamiento de magma similar a un vástago también podría ayudar a explicar por qué los cuerpos de magma grandes, que se espera que estén presentes en numerosos lugares del mundo en función de la probabilidad, podrían no reconocerse utilizando métodos sismológicos más convencionales".

El depósito de magma debajo del Monte Toba fue detallado con ruido sísmico ambiental, que son vibraciones débiles creadas por el viento, las olas del océano y las actividades humanas. Las ondas sísmicas cambian de velocidad a medida que pasan a través de los diferentes tipos de roca, con algunas ondas que se reducen dramáticamente en líquido.

Muchas capas horizontales de magma, llamadas soleras, se detectaron debajo de la caldera de Toba.

Muchas capas horizontales de magma, llamadas soleras, se detectaron debajo de la caldera de Toba.

Crédito: Ivan Koulakov

Según el análisis, liderado por Kairly Jaxybulatov del Instituto Trofimuk de Geología y Geofísica del Petróleo en Rusia, los marcos de magma se extienden desde 4 millas (7 km) hasta al menos 19 millas (30 km) debajo de la isla de Samosir en el centro de Lake Toba. El reservorio de magma tiene un diámetro de 6 a 12 millas (10 a 20 km). Otros supervolcanes que pueden tener una estructura similar incluyen el volcán Taupo en Nueva Zelanda y la Caldera del Valle Largo de California.

Aún no está clara la composición de la corteza superficial debajo de la enorme caldera en forma de cuenco. Por encima de los umbrales, una "zona lenta" sísmica donde las velocidades de las ondas sísmicas disminuyen repentinamente, sugiere que hay una secuencia densa de depósitos de erupción, como ceniza y lava, en ese lugar, informaron los investigadores. Sin embargo, otros científicos piensan que los mismos datos sísmicos de baja velocidad implican una cámara de magma poco profunda, según un estudio publicado en 2010 en la revista Geophysical Research Letters.

"Sospecho que la zona de baja velocidad representa un nuevo magma que ingresa al sistema, pero puede que también se haya combinado con el material sobrante", dijo Jorge Vázquez, un geólogo investigador del Servicio Geológico de EE. UU. En Menlo Park, California, que no participó en o bien estudiar "Es algo que necesita ser probado.

Los nuevos hallazgos no pueden ayudar a predecir cuándo Toba desatará su próxima supererrupción. "La estructura puede ser diferente antes de una erupción, pero nuestro estudio solo cuenta un momento en la evolución del volcán, y no sabemos en qué fase se encuentra el sistema", dijo Sens-Schönfelder.

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