Las Setas Mágicas Tripulan La Actividad Cerebral

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El ingrediente activo en 'hongos mágicos', 'psilocibina', retarda la actividad cerebral, posiblemente explicando los efectos alucinógenos de la droga.

Un nuevo estudio encuentra que el ingrediente activo en los hongos psicodélicos disminuye la actividad cerebral, posiblemente explicando los efectos vívidos y alucinantes de la droga.

Las disminuciones se centraron en regiones que sirven como encrucijadas para la información en el cerebro, lo que significa que la información puede fluir más libremente en un cerebro en setas. Los hallazgos podrían ser útiles para desarrollar tratamientos alucinógenos para algunos trastornos mentales.

"Hay cada vez más pruebas de que las regiones afectadas son responsables de darnos nuestro sentido del yo", escribió el autor del estudio Robin Carhart-Harris, investigador postdoctoral en el Imperial College de Londres, en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

"En otras palabras, las regiones afectadas conforman lo que algunas personas llaman nuestro 'ego'. Esa actividad disminuye en la 'red del ego' que respalda lo que la gente suele decir acerca de los psicodélicos, que 'disuelven temporalmente el ego' "[[10 comportamientos humanos más destructivos]

Calmar el cerebro

La psilocibina, la sustancia química que otorga a los hongos sus propiedades triples, tiene efectos duraderos más allá del máximo inicial. Un estudio reciente de la Universidad Johns Hopkins descubrió que una experiencia única con la psilocibina en un entorno controlado puede alterar la personalidad a largo plazo, haciendo que las personas estén más abiertas a nuevas experiencias.

"Las personas sanas que reciben psilocibina a menudo describen sus experiencias como las más significativas de toda su vida, comparables a cosas como el nacimiento de su primer hijo o su matrimonio", dijo Carhart-Harris. "Queríamos saber qué sucede en el cerebro de las personas para producir efectos tan profundos".

Los investigadores le pidieron a 15 personas que habían usado hongos en el pasado que se acostaran en un escáner funcional de resonancia magnética (fRMI), que mide el flujo de sangre en el cerebro para determinar la actividad cerebral en diferentes regiones.

Después de unos minutos, los investigadores inyectaron psilocibina o un placebo en las venas de los participantes. (Cada voluntario participó en dos exploraciones, por lo que todos tuvieron una experiencia con el alucinógeno y una con el placebo). Luego continuaron con la exploración para averiguar qué cambios ocurrieron en la actividad cerebral.

¿Un tratamiento prometedor?

Las exploraciones revelaron una sorpresa: la psilocibina nunca aumentó la actividad en el cerebro, sino que solo disminuyó la actividad en algunos lugares, especialmente en áreas de transferencia de información como el tálamo, que se encuentra justo en el centro del cerebro.

"'Golpear' estos centros clave con psilocibina parece permitir que la información viaje más libremente en el cerebro, probablemente explicando por qué la imaginación de las personas se vuelve más vívida y animada y el mundo se experimenta como algo inusual", dijo Carhart-Harris.

Los investigadores utilizaron múltiples métodos de resonancia magnética funcional para validar sus hallazgos y controlaron los factores externos para asegurarse, por ejemplo, de que la psilocibina no causó cambios en la respiración que, a su vez, cambiaron el cerebro. Lo que realmente parece estar sucediendo, dijo Carhart-Harris, es que la psilocibina imita el efecto de la serotonina, una sustancia química del cerebro. En el cerebro, la psilocibina se adhiere a los receptores de serotonina en las células del cerebro, lo que inhibe la actividad de esas neuronas. El efecto dura alrededor de media hora para una dosis moderada administrada como inyección intravenosa, dijo Carhart-Harris.

Los investigadores planean investigar más a fondo estos efectos de flexión del cerebro como tratamiento para la depresión. Las regiones calmadas por la psilocibina son hiperactivas en la depresión, dijo Carhart-Harris, por lo que este ingrediente de hongo podría ser un tratamiento alternativo para mejorar el estado de ánimo.

Pero los hallazgos no son una licencia para que nadie comience a automedicarse con hongos, advirtió Carhart-Harris. Los participantes en este y otros estudios de psilocibina han sido todos experimentados y usuarios sanos de psilocibina en un ambiente controlado; Algunas personas pueden experimentar terribles "malos viajes" en psicodélicos, dijo. Sin la atención psicológica adecuada, los efectos pueden ser duraderos y perjudiciales.

"Estos son resultados preliminares, y se requiere mucha más investigación antes de que se puedan hacer afirmaciones sobre el valor terapéutico de los psicodélicos", dijo Carhart-Harris. "Sin embargo, los signos iniciales son prometedores".

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