Los 'Hongos Mágicos' Pueden Alterar Permanentemente La Personalidad

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La psilocibina, el ingrediente activo de los hongos mágicos, puede cambiar permanentemente la personalidad de las personas hacia una mayor apertura.

Solo un estudio reciente encuentra que una dosis fuerte de hongos alucinógenos puede alterar la personalidad de una persona durante más de un año y quizás de forma permanente.

Las personas que recibieron psilocibina, el compuesto en "hongos mágicos" que causa alucinaciones y sentimientos de trascendencia, demostraron una personalidad más "abierta" después de su experiencia, un efecto que persistió durante al menos 14 meses. La apertura es un término psicológico que se refiere a la apreciación de nuevas experiencias. Las personas más abiertas tienden a tener una amplia imaginación y valoran la emoción, el arte y la curiosidad.

Esta deformación de la personalidad es inusual, dijo la investigadora del estudio Katherine MacLean, porque la personalidad rara vez cambia mucho después de los 25 o 30 años. (De hecho, un estudio reciente descubrió que para el primer grado nuestras personalidades se fijan bastante para la vida).

"Este es uno de los primeros estudios que muestra que realmente se puede cambiar la personalidad de un adulto", dijo MacLean, un investigador postdoctoral en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

La raíz del cambio parece no ser el medicamento en sí, MacLean dijo a WordsSideKick.com, sino las experiencias místicas que la psilocibina a menudo desencadena. Ella dijo que estos sentimientos profundos y trascendentes no son menos reales para las personas por ser inducidos químicamente. [¿Cómo funcionan los alucinógenos?]

"Muchos años después, la gente dice que fue una de las experiencias más profundas de su vida", dijo MacLean. "Si lo piensas en ese contexto, no es sorprendente que pueda ser permanente".

Tropezar por la ciencia

La investigación sobre los alucinógenos se asocia generalmente con figuras de la contracultura de la década de 1960, como Ken Kesey y sus fiestas de "Prueba de ácido" alimentadas con LSD. Pero en la última década, ha surgido un enfoque sombrío, paso a paso, para estudiar el efecto de los alucinógenos, dijo MacLean. Los experimentos están estrictamente controlados; no es fácil obtener permiso para dar drogas ilegales a los voluntarios, pero están revelando que las sustancias asociadas con los conciertos de Grateful Dead son más de lo que la oficina del psiquiatra puede tener usos médicos después de todo. [Sentidos y no-sentido: 7 alucinaciones impares]

En Massachusetts, el instituto de investigación sin fines de lucro MAPS, o la Asociación Multidisciplinaria para Estudios Psicodélicos, está investigando la posibilidad de usar el alucinógeno MDMA para tratar el trastorno de estrés postraumático. Tanto el LSD como la psilocibina están bajo investigación por su uso en el tratamiento de la ansiedad; El asesor postdoctoral de MacLean en Johns Hopkins, Roland Griffiths, está liderando un estudio para determinar si la psilocibina podría aliviar la ansiedad y la depresión en pacientes con cáncer. Otro de los estudios de Griffiths se centra en el uso de la psilocibina para romper la adicción a la nicotina.

En el estudio actual, MacLean y sus colegas examinaron los cuestionarios de personalidad de 51 personas que habían tomado psilocibina como parte de dos estudios separados de Johns Hopkins. Los voluntarios eran todos nuevos en drogas alucinógenas.

Cada persona asistió entre dos y cinco sesiones de drogas de ocho horas en las que se sentaba con los ojos vendados en un sofá escuchando música, una forma de fomentar la introspección. Durante una de las sesiones, los voluntarios recibieron una dosis moderada a alta de psilocibina, pero ni ellos ni los experimentadores sabían si se estarían tragando una pastilla de psilocibina o un placebo en un día determinado.

En un experimento, los participantes entraron al laboratorio dos veces. En una visita se les dio el trato real y otra vez recibieron Ritalin, que imita los efectos secundarios de la psilocibina sin las alucinaciones.

En otro experimento, durante un curso de cinco sesiones, los participantes recibieron un placebo o una dosis variable del medicamento. Para los fines de este estudio, los investigadores se centraron en la sesión de dosis alta, que fue la misma dosis administrada durante el primer experimento.

Antes de las sesiones de medicamentos, los participantes completaron el cuestionario de personalidad que mide la apertura. También completaron los mismos cuestionarios unas semanas más tarde y luego nuevamente 14 meses después de su alta dosis de alucinógenos.

Trascendencia en una pastilla.

Los resultados, publicados hoy (29 de septiembre) en el Journal of Psychopharmacology, revelaron que mientras otros aspectos de la personalidad permanecían igual, la apertura aumentaba después de una experiencia con psilocibina. El efecto fue especialmente persistente para aquellos que informaron una experiencia "mística" con su dosis. Estas experiencias místicas estuvieron marcadas por una sensación de profunda conexión, junto con sentimientos de alegría, reverencia y paz, dijo MacLean. [Top 10 misterios de la mente]

"Probablemente no es solo la psilocibina la que causa cambios como este, sino más este tipo de experiencias profundas que cambian la vida, independientemente del sabor que tomen", dijo. "Para muchas personas, la psilocibina les permite trascender sus formas de pensar sobre el mundo".

Aproximadamente 30 de los 51 voluntarios tuvieron una experiencia mística, dijo MacLean. Los cambios en la apertura en estos participantes fueron más grandes que los cambios que se ven típicamente durante décadas de experiencia de vida en adultos.

Pero esto es un experimento estrictamente de no intentar esto en casa, advirtió MacLean. Los participantes en el estudio estaban bajo una estrecha supervisión durante su sesión con el medicamento. El apoyo psicológico y la preparación ayudaron a mantener los malos viajes al mínimo, pero muchos participantes todavía informaron miedo, ansiedad y angustia después de tomar psilocibina.

"Podía ver cómo en un entorno sin supervisión, si ese tipo de miedo o ansiedad se desarrollara en el mal viaje clásico, podría ser bastante peligroso", dijo MacLean, y agregó que el riesgo de uso sin supervisión supera cualquier posible recompensa. La psilocibina está clasificada como un medicamento de la Lista I en los EE. UU., Lo que significa que el gobierno considera que tiene un alto potencial de abuso y no tiene un propósito médico legítimo. [Los 10 comportamientos humanos más destructivos]

Aún no está claro si el uso no supervisado resultaría en los mismos cambios en la apertura que se observaron en el estudio, dijo MacLean. El grupo de estudio era pequeño, y ya era más religioso y más abierto que la población general.

MacLean ahora está investigando los efectos de combinar la psilocibina con la meditación. Podría haber beneficios terapéuticos para aumentar la apertura, dijo, incluyendo ayudar a las personas a salir de los patrones de pensamiento negativos. Los estudios también podrían iluminar la conexión anecdótica entre los alucinógenos y el arte, dijo: "En el lado más especulativo, esto sugiere que podría haber una aplicación de psilocibina para la creatividad o más resultados intelectuales que realmente no hemos explorado".

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