La Enfermedad De Lyme Se Dispara En Michigan A Medida Que Crecen Las Poblaciones De Garrapatas

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Los casos de enfermedad de lyme están aumentando considerablemente en michigan, y la culpa es de poblaciones de garrapatas más numerosas y generalizadas.

Los casos de enfermedad de Lyme en Michigan han aumentado dramáticamente en los últimos años, y un nuevo estudio vincula esta tendencia hacia poblaciones de garrapatas más grandes y más extendidas.

Los investigadores recopilaron datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan sobre 1,057 casos de enfermedad de Lyme diagnosticados entre 2000 y 2014, y los alinearon con un nuevo análisis de la distribución de garrapatas en todo el estado. Los resultados mostraron que no solo el número de infecciones anuales en el estado aumentó significativamente durante el período de 15 años, sino también el número de condados donde se habían visto garrapatas o se había encontrado que estaban establecidas.

Y el número de personas infectadas puede ser mucho más alto de lo que indican los registros, dijeron los investigadores. Debido a que la enfermedad de Lyme a menudo se diagnostica erróneamente como otras enfermedades, los casos informados probablemente representan solo una fracción de las verdaderas infecciones de la enfermedad de Lyme, tal vez solo un 10 por ciento, informaron los autores del estudio. [Chupasangres! Garrapatas de Michigan y larvas, en fotos]

La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria. Borrelia burgdorferi, y puede transmitirse a los humanos solo a través de la picadura de una garrapata que porta esa bacteria. Garrapatas de patas negras (Ixodes escapulario), también conocidos como garrapatas de venado, son los vectores más comunes para la enfermedad de Lyme en el noreste, centro-norte y medio del Atlántico de los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Garrapatas de patas negras recolectadas en Lansing, Michigan, el 1 de octubre de 2016.

Garrapatas de patas negras recolectadas en Lansing, Michigan, el 1 de octubre de 2016.

Crédito: Cortesía de Jean Tsao

Los investigadores no creen que las garrapatas hayan migrado por su cuenta, lo más probable es que los insectos hayan hecho autostop en los animales que muerden, dijo Tsao. Cuando las garrapatas son abundantes, suficientes de ellas podrían tomar un paseo a un lugar donde las garrapatas no se habían visto antes, y establecer una nueva población, dijo Tsao.

Mientras tanto, las encuestas de garrapatas realizadas por los investigadores también revelaron que un gran número de insectos portaban bacterias causantes de Lyme.

"En nuestro 'hotspot' en el suroeste de Michigan, por lo general, alrededor del 20 al 25 por ciento de las ninfas están infectadas, y alrededor del 40 por ciento de los adultos están infectados", dijo Tsao.

Tomando precauciones

La propagación de garrapatas y enfermedades transmitidas por garrapatas en nuevas áreas alrededor de los EE. UU. Probablemente continuará, especialmente para la garrapata de patas negras, cuyo rango ha crecido significativamente en los últimos 20 años, dijo Rebecca Eisen, bióloga investigadora de la División de Vectores de CDC -Enfermedades de nacimiento.

"La mayor parte de esta expansión se ha visto en el Medio Oeste Superior y el Noreste. Estas regiones también tienen un número mayor de condados que ahora se consideran de alta incidencia para la enfermedad de Lyme", dijo Eisen a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Es importante que las personas sepan que las garrapatas se están propagando a nuevas áreas y que hay pasos que pueden tomar para prevenir las picaduras de garrapatas", agregó.

Las precauciones incluyen evitar áreas con pastos altos y vegetación espesa, usar repelente que contenga un 30 por ciento de dietiltoluamida (DEET) en la piel expuesta y tratar la ropa y el equipo de campamento con productos que contengan el insecticida permetrina, dijo Eisen. Después de entrar al interior, se recomienda ducharse lo antes posible para lavar las garrapatas o detectarlas antes de que puedan morder. Cualquier garrapata adjunta debe ser eliminada lo más rápido posible.

Y si la fiebre o los dolores corporales se desarrollan después de una visita reciente a un área que podría ser un hábitat de garrapatas, la persona debe acudir a un proveedor de atención médica, agregó Eisen.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 10 de febrero en la revista de acceso abierto Open Forum Infectious Diseases.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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