Luxor: Antigua Capital Egipcia

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La antigua ciudad de luxor, también llamada tebas, sirvió en ocasiones como la capital de egipto y se convirtió en uno de sus centros urbanos más grandes.

Luxor es una ciudad egipcia moderna que se encuentra sobre una antigua ciudad que los griegos llamaron "Tebas" y los antiguos egipcios llamados "Waset".

Ubicado en el río Nilo, a aproximadamente 312 millas (500 kilómetros) al sur de El Cairo, el sitio web World Gazetteer informa que, a partir del censo de 2006, Luxor y sus alrededores tenían una población de más de 450,000 personas. El nombre Luxor "deriva del árabe. al-uksur, 'Las fortificaciones', que a su vez fue adaptada del latín castrum", que se refiere a un fuerte romano construido en el área, escribe William Murnane en la" Enciclopedia de Oxford del Antiguo Egipto "(Oxford University Press, 2001).

Un obelisco de granito rojo y dos estatuas sentadas de Ramsés II custodian la entrada al Templo de Luxor.

Un obelisco de granito rojo y dos estatuas sentadas de Ramsés II custodian la entrada al Templo de Luxor.

Crédito: WitR Shutterstock

La antigua ciudad de Luxor sirvió a veces como la capital de Egipto y se convirtió en uno de sus centros urbanos más grandes. "En la orilla este, debajo de la moderna ciudad de Luxor, se encuentran los restos de una antigua ciudad que, desde aproximadamente 1500 a 1000 a. C., fue una de las más espectaculares de Egipto, con una población de aproximadamente 50,000", escriben los arqueólogos Kent Weeks y Nigel. Hetherington en su libro "El plan maestro de administración de sitios del Valle de los Reyes" (Theban Mapping Project, 2006).

En la antigüedad, la ciudad era conocida como el hogar del dios Amón, una deidad que se asociaba con la realeza egipcia. A su vez, durante el período del "Nuevo Reino" de Egipto, entre aproximadamente 1550-1050 a. C., la mayoría de los gobernantes de Egipto eligieron ser enterrados cerca de la ciudad en el cercano Valle de los Reyes. Otros sitios famosos cerca de la ciudad, que fueron construidos o expandidos en gran medida durante el período del Nuevo Reino, incluyen el Templo de Karnak, el Templo de Luxor, el Valle de las Reinas y el templo funerario de la Reina Hatshepsut en Deir al-Bahari.

"De todas las ciudades antiguas, ninguna otra ciudad alcanzó la gloria de Tebas en la supremacía", escribe el egiptólogo Rasha Soliman en su libro "Las tumbas antiguas y medianas de Theban en el Reino" (Golden House Publications, 2009). "Tebas es el sitio de patrimonio más grande y rico del mundo".

Orígenes

Weeks y Hetherington señalan que el área de Luxor tiene evidencia de habitabilidad que se remonta a 250,000 años atrás. Soliman señala que durante el período del Antiguo Reino (aproximadamente 2650-2150 aC), la época en que se construyeron las Grandes Pirámides en Giza, la antigua ciudad de Luxor fue un centro de administración provincial.

Tomaría una nueva importancia después del colapso del Antiguo Reino, un tiempo llamado "primer período intermedio". Durante este período, la antigua ciudad de Luxor se convirtió en la capital de un reino local, uno que con el tiempo logró unir al país.

Se cree que el rey que logró esta reunificación, llamado Nebhepetre Mentuhotep (que reinó hace unos 4,000 años), logró esta hazaña en su 39° año de gobierno. Soliman señala que se construyó un templo funerario cerca de la ciudad en un lugar llamado Deir al-Bahari. "El complejo funerario incluye un templo del valle sin excavar y una calzada de 1.200 metros (4.000 pies) de largo", escribe Soliman. "Terminó en el jardín del templo donde se colocaron las estatuas del rey". La tumba del rey estaba ubicada en las colinas cercanas y contiene un pasaje que desciende 490 pies (150 metros) hacia el suelo.

Aunque los sucesores de Mentuhotep moverían su corte hacia el norte, lejos de la ciudad, la construcción en el Templo de Karnak parece haberse acelerado en este momento.

Los pilares de los jeroglíficos alinean el Medinet Habu, o el templo funerario de Ramsés III.

Los pilares de los jeroglíficos alinean el Medinet Habu, o el templo funerario de Ramsés III.

Crédito: EastVillage Images Shutterstock

Renacimiento del nuevo reino

La construcción cerca de la ciudad florecería durante el período del Nuevo Reino de Egipto, entre aproximadamente 1550 y 1050 a. C. La mayoría de los reyes que reinaron durante este tiempo eligieron ser enterrados en el cercano Valle de los Reyes y varias reinas, princesas y príncipes fueron enterrados en el cercano Valle de las Reinas. Los faraones también construyeron templos mortuorios cercanos y ampliaron enormemente el templo de Karnak. [Relacionado: Antiguos zapatos aparecen en el templo de Egipto]

El Templo de Luxor, ubicado en la orilla este del río Nilo, fue construido para celebrar el Festival Opet de Egipto. "La mayor parte del templo de Luxor en su estado actual fue construido por Amenhotep III (c. 1410–1372) en tres fases", escribe Murnane. Este templo se conectaría posteriormente a Karnak a través de una avenida de "700 esfinges de arenisca con cabeza humana", escribe un equipo de investigadores de la UCLA que trabajan en el proyecto Digital Karnak. Esta avenida corrió por cerca de dos millas (3 kilómetros).

Durante el festival Opet, las estatuas de Amun, Mut (su esposa), Khonsu (su hijo) y el rey fueron llevadas entre los dos templos, escribe el egiptólogo Pat Remler en su libro "Egyptian Mythology, A to Z" (Chelsea House, 2010). "Cuando la procesión llegó al Templo de Luxor, fue recibida con una alegre acogida por varios grupos de bailarines, cantantes y músicos", escribe.

Casa de amun

Si bien la ciudad sirvió como capital de Egipto para partes del período del Nuevo Reino, su uso como lugar para entierros reales y grandes templos, parece deberse en gran parte a razones religiosas.

La ciudad era considerada el hogar del dios Amón y tan cercana era la relación entre este dios y la realeza egipcia que las reinas egipcias realmente atribuyen a la deidad el hecho de ser padres de sus hijos.

"Amun fue a menudo acreditado por las reinas de Egipto como padre de sus hijos."Cuando la reina Hatshepsut llegó al poder, inscribió la historia de su nacimiento divino, de la unión de Amun y su madre, la reina Ahmose, en la pared de su templo funerario en Deir al-Bahri (cerca de la ciudad)", escribe Remler en ella. libro.

Valle de los Reyes

El Valle de los Reyes fue el lugar de entierro para la mayoría de los gobernantes del Nuevo Reino. Todas las tumbas reales parecen haber sido saqueadas hasta cierto punto, y el más espectacularmente bien conservado es el del Rey Tutankamón, descubierto por el equipo de Howard Carter en 1922.

El Valle de los Reyes "fue elegido como el lugar de entierro para la mayoría de los gobernantes del Nuevo Reino de Egipto por varias razones", escribe el equipo del Proyecto de Mapeo de Theban en su sitio web.

"Como el cuervo vuela, el valle está muy cerca de las orillas cultivadas del río. Es pequeño, está rodeado de acantilados y es fácil de proteger. La piedra caliza local, cortada hace millones de años por las lluvias torrenciales para formar el valle, es de buena calidad. Y sobre el valle se alza una montaña, al Qurn ('el cuerno' en árabe), cuya forma puede haber recordado a los antiguos egipcios una pirámide, y está dedicada a la diosa Meretseger ".

Las nuevas tumbas aún se están descubriendo hoy con dos, KV 63 y 64, que se desenterraron en la última década. Además, el ex ministro de antigüedades Zahi Hawass dijo en una reciente conferencia en el Royal Ontario Museum de Toronto que aún hay más tumbas por encontrar. "La tumba de Thutmosis II, aún no encontrada, la tumba de Ramsés VIII aún no se encuentra, todas las reinas de la dinastía 18 [1550-1292 aC] fueron enterradas en el valle y sus tumbas aún no se han encontrado", dijo.

Además de las tumbas, los gobernantes reales construyeron grandes templos mortuorios cerca del valle, el más conocido de estos templos funerarios fue construido en Deir al-Bahri por el faraón Hatshepsut y contiene tres terrazas con columnas que conducen a un santuario. La decoración del templo incluye escenas de los egipcios que viajan a una tierra lejana, probablemente ubicada en Eritrea o en el sureste de Sudán, llamada "Punt".

Valle de las reinas

El Valle de las Reinas, ubicado cerca del Valle de los Reyes, era conocido por los antiguos egipcios como ta set neferu "El lugar de los hijos del rey", escribe Alessandro Bongioanni, profesor adjunto de la Universidad de Turín, en su libro "Luxor y el Valle de los Reyes" (White Star Publishers, 2004). Contenía las tumbas de los príncipes, las princesas, los dignatarios de la corte y, más tarde, las reinas, unos 100 entierros en total.

La tumba más espectacular es la de Nefertari, la esposa de Ramsés II, el faraón conocido por los templos que construyó en Abu Simbel.

"La tumba de Nefertari, similar en estructura a las de los faraones que han sido excavados en el Valle de los Reyes, presenta un admirable ejemplo de pintura en relieve refinado sobre un fondo blanco que magnifica su frescura y vivacidad", escribe Bongioanni. "El techo tiene motivos astronómicos y en las paredes" la mayor parte del repertorio iconográfico y textual parece haber sido tomado de capítulos del Libro de los Muertos ", señala Bongioanni.

Una ilustración particularmente interesante muestra a Nefertari jugando un juego de mesa llamado "senet", con "el objetivo de ganar la salvación de otro mundo".

Deir el-Medina

Situada entre el Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas es un pueblo que llamamos Deir el-Medina y que los antiguos egipcios llamaron Conjunto maat "El lugar de la verdad".

En este pueblo "vivían varios funcionarios, canteros y dibujantes / artistas que prepararon las tumbas de sus reyes y reinas", escribe Leonard Lesko en el libro "Trabajadores del faraón: los habitantes de Deir el Medina" (Cornell University Press, 1994).

Estos trabajadores calificados, algunos de ellos extranjeros, podrían haber sido lo que consideraríamos clase media. El lugar donde vivían, sin embargo, tenía un ambiente hostil. Deir el-Medina no tiene árboles y las "áridas laderas que lo rodean reflejan el calor del sol del desierto", escribe Lesko.

Esta aldea amurallada estuvo en funcionamiento hasta cerca del momento en que finalizó el Nuevo Reino y ha producido una serie de papiros y ostraka, lo que indica que una proporción considerable de la población podría escribir. El Libro Guinness de los Récords Mundiales señala que fue la ubicación de la primera huelga de trabajadores registrada en la historia que ocurrió durante el reinado de Ramsés III (reinado 1186-1155 aC). Los huelguistas no fueron los únicos descontentos con el faraón, ya que investigaciones recientes han confirmado que luego fue asesinado.

- Owen Jarus, colaborador de WordsSideKick.com

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