Pulmones: Hechos, Función Y Enfermedades.

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Los pulmones son una parte importante del sistema respiratorio. Los adultos toman de 15 a 20 respiraciones por minuto, lo que equivale a unas 20,000 respiraciones por día.

Los pulmones son sacos de tejido ubicados justo debajo de la caja torácica y sobre el diafragma. Son una parte importante del sistema respiratorio y el manejo de desechos para el cuerpo.

tamaño

Los pulmones de una persona no son del mismo tamaño. El pulmón derecho es un poco más ancho que el pulmón izquierdo, pero también es más corto. Según la Universidad de York, el pulmón derecho es más corto porque tiene que dejar espacio para el hígado, que está justo debajo. El pulmón izquierdo es más estrecho porque debe dejar espacio para el corazón.

Normalmente, los pulmones de un hombre pueden contener más aire que el de una mujer. En reposo, los pulmones de un hombre pueden contener aproximadamente 750 centímetros cúbicos (aproximadamente 1.5 pintas) de aire, mientras que los de una mujer pueden contener alrededor de 285 a 393 cc (0.6 a 0.8 pintas) de aire, según la Universidad de York. "Los pulmones están sobre diseñados para realizar el trabajo que les pedimos que hagan", dijo el Dr. Jonathan P. Parsons, profesor de medicina interna, director asociado de Servicios Clínicos y director de la División de Pulmonares, Alergia, Crítica Cuidado y medicina del sueño en el Centro de Asma OSU en la Universidad Estatal de Ohio. "En personas sanas sin enfermedad pulmonar crónica, incluso a la máxima intensidad de ejercicio, solo usamos el 70 por ciento de la capacidad pulmonar posible".

Función

Según la American Lung Association, los adultos suelen tomar de 15 a 20 respiraciones por minuto, lo que equivale a aproximadamente 20,000 respiraciones por día. Los bebés tienden a respirar más rápido que los adultos. Por ejemplo, la frecuencia respiratoria normal de un recién nacido es aproximadamente 40 veces por minuto, mientras que la frecuencia respiratoria promedio en reposo para adultos es de 12 a 16 respiraciones por minuto. [Sistema respiratorio: hechos, función y enfermedades]

Aunque la respiración parece simple, es un proceso muy complejo.

El pulmón derecho se divide en tres secciones diferentes, llamadas lóbulos. El pulmón izquierdo tiene solo dos lóbulos. Los lóbulos están hechos de tejido similar a una esponja que está rodeado por una membrana llamada pleura, que separa los pulmones de la pared torácica. Cada mitad de pulmón tiene su propio saco de pleura. Por eso, cuando se pincha un pulmón, el otro puede seguir trabajando.

Los pulmones son como fuelles. Cuando se expanden, tiran aire hacia el cuerpo. Cuando se comprimen, expulsan dióxido de carbono, un gas residual que producen los cuerpos. Sin embargo, los pulmones no tienen músculos para bombear aire hacia adentro y hacia afuera. El diafragma y la caja torácica esencialmente bombean los pulmones.

Cuando una persona respira, el aire viaja por la garganta hacia la tráquea, también conocida como la tráquea. La tráquea se divide en pasajes más pequeños llamados los tubos bronquiales. Los tubos bronquiales entran en cada pulmón. Los tubos bronquiales se ramifican en subdivisiones más pequeñas a lo largo de cada lado del pulmón. Las ramas más pequeñas se llaman bronquiolos y cada bronquiolo tiene un saco de aire, también llamado alvéolos. Hay alrededor de 480 millones de alvéolos en los pulmones humanos, según el Departamento de Anatomía de la Universidad de Göttingen.

Los alvéolos tienen muchas venas capilares en sus paredes. El oxígeno pasa a través de los alvéolos, a los capilares y a la sangre. Se lleva al corazón y luego se bombea por todo el cuerpo a los tejidos y órganos.

A medida que el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo, el dióxido de carbono pasa de la sangre a los alvéolos y luego hace su viaje fuera del cuerpo. Este proceso se llama intercambio de gases. Cuando una persona respira superficialmente, el dióxido de carbono se acumula dentro del cuerpo. Esta acumulación causa un bostezo, según la Universidad de York.

Los pulmones tienen una forma especial de protegerse. Los cilios, que parecen una capa de pelos muy pequeños, recubren los tubos bronquiales. Los cilios se mueven hacia adelante y hacia atrás y extienden el moco hacia la garganta para que el cuerpo pueda disiparlo. Mucus limpia los pulmones y los libera de polvo, gérmenes y cualquier otro elemento no deseado que pueda terminar en los pulmones.

Enfermedades y condiciones

Los pulmones pueden tener una amplia gama de problemas que pueden derivarse de la genética, los malos hábitos, una dieta poco saludable y virus. "Las afecciones más comunes relacionadas con los pulmones que veo son las vías respiratorias reactivas o el asma, así como el enfisema relacionado con el hábito de fumar, en mi práctica general", el Dr. Jack Jacoub, oncólogo médico y director de oncología torácica del Memorial Care Cancer Institute en Orange Coast El Memorial Medical Center en Fountain Valley, California, dijo a WordsSideKick.com.

Asma, también llamada enfermedad reactiva de las vías respiratorias antes del diagnóstico de asma, es una enfermedad pulmonar en la que los conductos de aire en los pulmones se inflaman y se estrechan, lo que dificulta la respiración. En los Estados Unidos, más de 25 millones de personas, incluidos 7 millones de niños, tienen asma, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre.

Cáncer de pulmón Es el cáncer que se origina en los pulmones. Es la causa número 1 de muertes por cáncer en los Estados Unidos, tanto para hombres como para mujeres, según la Clínica Mayo. Los síntomas del cáncer incluyen tos con sangre, tos que no desaparece, dificultad para respirar, sibilancias, dolor de pecho, dolores de cabeza, ronquera, pérdida de peso y dolor en los huesos.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) Es una enfermedad pulmonar a largo plazo que impide que una persona respire correctamente debido al exceso de moco o la degeneración de los pulmones. La bronquitis crónica y el enfisema se consideran enfermedades de la EPOC. Según la Sociedad Americana del Cáncer, aproximadamente 11.4 millones de personas en los Estados Unidos sufren de EPOC, y de 80 a 90 por ciento de las muertes por EPOC se atribuyen a fumar.

A veces, las personas con EPOC reciben trasplantes de pulmón, pulmones de reemplazo obtenidos de donantes de órganos, para salvar sus vidas.También se está investigando el crecimiento de nuevos pulmones a partir de células madre. Actualmente, las células madre extraídas de la sangre o la médula ósea del paciente se están utilizando como tratamiento para curar el tejido pulmonar dañado.

Infecciones pulmonaresSegún la Universidad Estatal de Ohio, como la bronquitis o la neumonía, generalmente son causadas por virus, pero también pueden ser causadas por hongos o bacterias. Algunas infecciones pulmonares graves o crónicas pueden causar líquido en los pulmones y otros síntomas como inflamación de los ganglios linfáticos, tos con sangre y fiebre persistente.

El sobrepeso también puede afectar a los pulmones. "Sí, el sobrepeso afecta negativamente a los pulmones porque aumenta el trabajo y el gasto de energía para respirar", dijo Jacoub. "En la forma más extrema, actúa como un proceso de constricción o chaleco alrededor del tórax, como el que se observa en el 'síndrome de Pickwick'.

Promoviendo la buena salud pulmonar.

Una de las mejores maneras de promover la buena salud pulmonar es evitar el humo del cigarrillo porque al menos 70 de los 7,000 químicos del humo del cigarrillo dañan las células dentro de los pulmones. Según la Clínica Mayo, las personas que fuman tienen el mayor riesgo de cáncer de pulmón. Cuanto más fuma una persona, mayor es el riesgo. Las personas que fuman tienen entre 15 y 30 veces más probabilidades de contraer cáncer de pulmón, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Si una persona deja de fumar, sus pulmones pueden curarse de gran parte del daño, dijo el Dr. Norman Edelman, asesor científico de la American Lung Association y especialista en medicina pulmonar. [¿Se curan los pulmones de los fumadores después de dejar de fumar?]

El Rush University Medical Center también sugiere practicar ejercicios de respiración profunda, mantenerse hidratado y hacer ejercicio regularmente para mantener los pulmones sanos. Parsons también recomienda que se haga una prueba de radón en las casas. "El radón es un gas radioactivo que se produce de manera natural producido por la descomposición del uranio en el suelo. Por lo general, se filtra hacia una casa a través de grietas en los cimientos y las paredes. El radón es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores y la segunda causa principal de cáncer de pulmón. La enfermedad después de fumar ", dijo Parsons.

Recursos adicionales

  • Asociación Americana del Pulmón
  • Taylor y Francis Online: Investigación experimental de pulmón
  • Instituto del pulmón: terapia con células madre para la enfermedad pulmonar
  • Científico estadounidense: si el tamaño de los pulmones de una persona no puede aumentar, ¿cómo sirve el ejercicio para mejorar la función pulmonar?
  • Instituto Nacional de Salud: Variabilidad en el tamaño de los espacios aéreos en los pulmones humanos normales según lo estimado por los aerosoles


Suplemento De Vídeo: Pulmones con movimiento.




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