Nivel Bajo De Vitamina B12 En Ancianos Puede Estimular La Demencia

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Las personas mayores con niveles bajos de vitamina b12 obtuvieron calificaciones más bajas en las pruebas cognitivas y tenían volúmenes cerebrales más pequeños que aquellos con niveles más altos. Obtenga más información sobre lo que los investigadores dicen sobre la cognición y la vitamina b12.

Los bajos niveles de vitamina B12 pueden ser responsables de algunos casos de mala memoria y deterioro cognitivo en los ancianos, sugiere un estudio reciente.

El análisis de 121 personas encontró que las personas con niveles más bajos de vitamina B12 obtuvieron peores calificaciones en las pruebas cognitivas, y tenían volúmenes cerebrales más pequeños como lo revelan las exploraciones de MRI. La reducción del volumen cerebral se ha relacionado con la demencia en otros estudios.

"Cada marcador único de baja vitamina B12 se correlacionó con un volumen cerebral bajo", dijo la investigadora del estudio Christine Tangney, nutricionista clínica de la Universidad Rush en Chicago.

La vitamina B12 se encuentra en la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos. La deficiencia de vitamina B12 es común en aquellos que se adhieren a una dieta vegana y en países del tercer mundo. Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que las personas de edad avanzada en condados desarrollados también corren el riesgo de tener deficiencia de B12.
Los nuevos resultados, publicados mañana (27 de septiembre) en la revista Neurology, sugieren que los médicos deberían evaluar los niveles de vitamina B12 al tratar a cualquier persona con signos de demencia, dijeron los investigadores.

Vitamina B12 en el cuerpo

"A medida que las personas envejecen, sus agallas cambian en su capacidad para absorber la vitamina B12", dijo Tangney a MyHealthNewsDaily. "Para muchas personas, la razón es que su producción de ácido estomacal se reduce". Se necesita ácido para romper los enlaces entre la vitamina B12 y las proteínas, por lo que las personas mayores pueden necesitar más vitamina B12 a medida que envejecen, y es más probable que sean deficientes en la vitamina, dijo.

En un cerebro normal, la vitamina B12 permite que las células formen nuevas conexiones, un proceso que permite la formación de la memoria. B12 también es un componente vital de la mielina, el recubrimiento que protege muchas células cerebrales. Los investigadores dijeron que estos roles de B12 podrían explicar por qué los niveles bajos de vitamina conducen a la demencia o la pérdida de memoria.

En el nuevo estudio, Tangney y sus colegas midieron los niveles de B12 en un grupo de personas que habían participado en el Proyecto de Salud y Envejecimiento de Chicago, un estudio a largo plazo de problemas de salud crónicos comunes en los ancianos. El equipo había informado previamente que había encontrado una asociación entre los niveles de vitamina B12 y el rendimiento en pruebas cognitivas en este grupo. Más recientemente, llevaron a 121 de los participantes al laboratorio para realizar más investigaciones (una batería de 17 pruebas de memoria y cognición), así como exploraciones de resonancia magnética cerebral.

Aquellos con niveles más bajos de vitamina B12 obtuvieron peores calificaciones, en promedio, en las pruebas. También tenían un volumen cerebral total más pequeño y menos materia blanca, que en su mayoría está formada por la mielina que recubre las neuronas.

Se necesita más trabajo

David Smith, neurocientífico de la Universidad de Oxford que ha realizado estudios similares en el Reino Unido, dijo que se necesita más trabajo para demostrar si los suplementos de vitamina B12 tratarán o prevendrán algunos casos de demencia.

"Necesitamos más ensayos clínicos para probar si las vitaminas B12 adicionales pueden disminuir o prevenir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer", dijo Smith.
Un resultado notable del nuevo estudio, dijo Smith, fue que se observó una reducción del volumen cerebral y un menor rendimiento cognitivo en aquellos cuyos niveles de vitamina B12 aún estaban por encima del límite oficial para la deficiencia de B12.

"Este estudio y otros apoyan el hecho de que deberíamos estar haciendo la pregunta: ¿cuál es un nivel de B12 deseable en la población anciana?" Dijo Smith. "¿Necesitamos repensar el valor de corte para la deficiencia?"

Por ahora, dijo Tangney, los médicos y los pacientes deberían ser al menos conscientes de los síntomas de la deficiencia de vitamina B12, que incluyen no solo la demencia y la pérdida de memoria, sino también el hormigueo en las manos, los malos reflejos, el mal equilibrio y los problemas de visión.

"El problema es que el médico de cabecera no siempre está pensando necesariamente en la vitamina B12 cuando un paciente entra en su consultorio con estos síntomas", dijo Tangney. "Si, como persona mayor, empiezas a tener problemas con la memoria, sería inteligente que converses con tu médico sobre si estás obteniendo la cantidad suficiente de vitamina B12 en tu dieta y mediante suplementos".

Pásalo: La confusión o la pérdida de memoria en una persona mayor puede ser un signo de deficiencia de vitamina B12.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga MyHealthNewsDaily en Twitter @MyHealth_MHND.


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