Baja B12 Vista En Envejecimiento, Autismo Y Esquizofrenia

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Un estudio de cadáveres revela una disminución dramática de la vitamina b12 en el cerebro a través de las edades, pero también entre los jóvenes con autismo y esquizofrenia.

Los cerebros de las personas mayores y jóvenes con autismo y esquizofrenia pueden compartir un vínculo común: ambos tienen niveles bajos de vitamina B12, según los investigadores.

Los hechos de que los niveles sanguíneos de B12 no siempre reflejan los niveles cerebrales de la vitamina, y que los niveles cerebrales disminuyen más a lo largo de los años que los niveles sanguíneos, pueden implicar que varios tipos de enfermedades neurológicas, como la demencia de la vejez y los trastornos del autismo y la esquizofrenia - podría estar relacionada con una pobre absorción de vitamina B12 de la sangre al cerebro, dijeron los científicos.

Los hallazgos, publicados el mes pasado en la revista PLOS ONE, respaldan una teoría emergente de que el cerebro humano utiliza la vitamina B12 de manera estrictamente regulada para controlar la expresión genética y estimular el desarrollo neurológico en puntos clave de la vida, desde los períodos de alto crecimiento del cerebro. durante el desarrollo fetal y la primera infancia, a través del refinamiento de las redes neuronales en la adolescencia, y luego a la edad media y avanzada.

La vitamina B12, también llamada cobalamina, desempeña un papel crucial en la formación de la sangre y en el funcionamiento normal del sistema nervioso. La vitamina se encuentra en alimentos derivados de fuentes animales, aunque algunos alimentos de origen vegetal se pueden fortificar con B12. [6 alimentos que son buenos para tu cerebro]

En el nuevo estudio, los científicos dirigidos por Richard Deth, profesor de farmacología de la Universidad Nova Southeastern en Fort Lauderdale, Florida, examinaron los cerebros de más de 60 personas fallecidas, desde un feto en una etapa tardía de gestación hasta 80 años.. El estudio incluyó a 12 personas con autismo y nueve con esquizofrenia.

Este es el primer estudio que compara los niveles de vitamina B12 en el cerebro a lo largo de la vida humana, dijo Deth a WordsSideKick.com. Los niveles de vitamina B12 en el cerebro fueron 10 veces más bajos en las personas mayores en comparación con las más jóvenes, lo que refleja un descenso gradual, natural y constante a lo largo de los años.

Para los ancianos, esta disminución puede no ser algo malo. Los niveles más bajos en edades avanzadas pueden ofrecer cierto grado de protección cerebral al disminuir las reacciones celulares y la producción de químicos dañinos para el ADN llamados radicales libres, dijo Deth. En un trabajo anterior con su colega Yiting Zhang de la Northeastern University en Boston, Deth descubrió que la creación de formas biológicamente activas de vitamina B12 en el cuerpo produce radicales libres como producto de desecho.

Pero los niveles de B12 que son demasiado bajos pueden ser perjudiciales. "En algún momento, una disminución extrema en el metabolismo... no es compatible con la supervivencia celular", dijo Deth. De manera similar, los niveles más bajos de vitamina B12 pueden tener consecuencias negativas para las personas de edades más jóvenes, ya que el cerebro aún se está desarrollando. El grupo de Deth encontró que los niveles de vitamina B12 en los cerebros de los jóvenes con autismo y en las personas de mediana edad con esquizofrenia eran aproximadamente un tercio de los niveles encontrados en personas de edad similar que no tenían estas afecciones neurológicas.

Las personas en el estudio con autismo, todas menores de 10 años, tenían niveles similares a los encontrados en una persona de 57 años. No está claro lo que implican estos niveles bajos, pero la captación de muy poca B12 podría dificultar la capacidad del cerebro para establecer conexiones neuronales importantes entre las regiones, dijo Deth.

Aquellos con esquizofrenia, todos entre las edades de 36 y 49, tenían niveles similares a los encontrados en una persona de 72 años. Aunque su cerebro estaba maduro a esta edad, el nivel por debajo de lo normal puede haberse manifestado durante la adolescencia, cuando se piensa que las semillas de la esquizofrenia se arraigan. Pero incluso en la mediana edad, los niveles más bajos pueden contribuir a una pérdida de la función previamente normal, dijo Deth.

Daniel Smith, un neurólogo y vicepresidente de tecnología innovadora en Autism Speaks, un grupo de defensa del autismo con sede en Nueva York que patrocina la investigación del autismo, que no participó en esta investigación, dijo que el estudio era interesante y que valía la pena continuar. Sin embargo, señaló que el estudio sigue siendo especulativo en su hipótesis de que las deficiencias de vitamina B12 a nivel celular conducen a cambios asociados con el espectro autista de rasgos cerebrales.

Numerosos estudios han buscado una asociación entre las deficiencias de vitaminas y los trastornos neurológicos. No se ha realizado ningún estudio definitivo, sin embargo, lo que indica que el autismo y la esquizofrenia pueden ser causados ​​por una deficiencia o tratados a través de suplementos vitamínicos.

De hecho, un estudio publicado el año pasado en el Diario de la Academia de Nutrición y Dietética encontró que pocos niños con autismo se benefician de los suplementos vitamínicos y pueden estar en riesgo de sobredosis.

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