'Hormona Del Amor' Puede Ayudar A Los Papás A Unirse Con Niños Pequeños

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Los papás que miraron una foto de sus hijos, mostraron más actividad en ciertas partes de sus cerebros después de un aumento de oxitocina a través de un aerosol nasal.

La oxitocina, la "hormona del amor" quizás mejor conocida por estimular el vínculo entre las madres y los recién nacidos, o entre parejas románticas, también puede desempeñar un papel en la empatía de los papás hacia sus niños pequeños, sugiere un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que los padres a los que se les dio un impulso de oxitocina a través de un aerosol nasal, y luego se les mostró una imagen de sus hijos o hijas de 1 o 2 años de edad, mostraron niveles más altos de actividad en regiones del cerebro relacionadas con empatía y Recompensa, en comparación con los padres que no recibieron una dosis de oxitocina.

Este aumento de la actividad en los cerebros de los hombres puede provocar mayores sentimientos de empatía y recompensa en el procesamiento, y puede motivar a los padres a involucrarse más en el cuidado de sus hijos, dijo el autor del estudio James Rilling, profesor de antropología y psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Emory en Atlanta

"También puede ayudar a los padres a interactuar con sus hijos de una manera sensible y emocionalmente sensible", dijo Rilling a WordsSideKick.com. [11 Efectos interesantes de la oxitocina]

Los nuevos hallazgos fueron publicados el 17 de febrero en la revista Hormones and Behavior.

Investigaciones anteriores han demostrado que la oxitocina se libera cuando las personas se acurrucan o se unen socialmente. La hormona es producida por la glándula pituitaria en el cerebro, en personas de ambos sexos.

"La mayoría de la gente todavía piensa en la oxitocina como una hormona femenina", dijo Rilling. Aunque el papel de la oxitocina se ha estudiado mejor en las mujeres, en los últimos años los investigadores han comenzado a investigar sus posibles efectos en los hombres.

Es bien sabido que las mujeres embarazadas experimentan una gran liberación de oxitocina durante el parto, lo que promueve las contracciones uterinas, así como durante la lactancia, lo que estimula el flujo de leche materna, dijo Rilling. Se dice que estos dramáticos cambios hormonales en mujeres embarazadas y en período de lactancia ayudan a prepararlos para convertirse en madres y cuidadoras, dijo.

La nueva investigación representa una de las primeras incursiones en comprender qué hace la hormona en los machos humanos, y los hallazgos proporcionan evidencia de que la oxitocina también tiene un efecto definitivo en los padres, dijo Rilling a WordsSideKick.com. [5 maneras en que la paternidad cambia el cerebro de un hombre]

Cambios hormonales en los padres.

Ha habido solo un par de estudios en humanos hasta la fecha que han explorado el papel de la oxitocina en el cerebro de los padres, dijo Rilling. En un estudio, realizado en 2014, los niveles de oxitocina demostraron ser más altos en los hombres que estaban casados ​​y tenían hijos, en comparación con los hombres que no estaban casados ​​ni eran padres. En otro estudio, realizado en 2010, se observó que los niveles de oxitocina aumentaban en los hombres durante los primeros seis meses de paternidad.

En el nuevo estudio, los investigadores observaron a 30 padres de niños de 1 o 2 años de edad. La mitad de los papás recibieron una dosis de oxitocina en forma de aerosol nasal o un placebo antes de someterse a una exploración del cerebro. Mientras tanto, a los otros 15 hombres se les administró una dosis de otra hormona hipofisaria, llamada vasopresina, que también participa en el vínculo social, o un placebo antes de la exploración del cerebro. Se pensaba que la cantidad de oxitocina administrada a los hombres estaba dentro del rango generalmente presente en los padres.

Luego, los investigadores midieron la actividad cerebral de los hombres con una resonancia magnética, para comparar sus respuestas al ver una foto de su propio hijo, una foto de un niño desconocido de la misma edad o una foto de un adulto desconocido. También midieron la reacción de los hombres al escuchar el llanto de un bebé (pero el sonido no era el llanto de su propio hijo).

Los resultados mostraron que los padres que recibieron oxitocina, pero no vasopresina, tuvieron mayor actividad en las regiones del cerebro involucradas en la recompensa, la empatía y la atención, pero solo cuando se les mostró una foto de su propio hijo y no en ninguno de los otros escenarios del experimento. [7 Baby Myths Debunked]

Los hallazgos muestran que hay cambios hormonales dramáticos en los hombres que los preparan para convertirse en padres, dijo Rilling, y la oxitocina es una de las hormonas involucradas en este proceso.

Sin embargo, Rilling advirtió que no todos los padres pueden experimentar estos cambios hormonales. Por ejemplo, dijo, otros estudios han encontrado que los niveles de testosterona en los hombres pueden disminuir cuando se convierten en padres, pero solo si participan activamente en el cuidado.

Los cambios hormonales, como el aumento de la oxitocina y la disminución de la testosterona, en los padres pueden tener grandes beneficios: pueden preparar a los hombres para que sean más interactivos con sus bebés y cuidarlos de manera sensible y compasiva, dijo Rilling.

El mecanismo exacto de cómo ocurren estos cambios en los niveles hormonales aún no se conoce, dijo Rilling. Especuló que podría haber algunas señales provenientes del bebé, como la apariencia, el olor o el tacto del bebé, que estimulan la producción de oxitocina en los padres. Estos cambios hormonales pueden modificar la función cerebral de los padres y motivarlos a involucrarse más en el cuidado, lo que posiblemente podría perpetuar un ciclo positivo de la participación del padre, dijo.

Aunque se necesita hacer más investigación para comprender los mecanismos cerebrales involucrados en este proceso, los resultados del estudio podrían ser útiles en algún momento para los hombres que sufren déficits en la motivación paterna debido a la dependencia de drogas o la depresión posparto, dijo Rilling.

Los estudios pueden explorar si la administración de oxitocina a estos hombres podría aumentar su capacidad para interactuar con sus hijos, dijo.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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