¿Un Mundo Perdido? Paisaje Tipo Atlantis Descubierto

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Los geólogos han encontrado los restos de un paisaje sumergido cerca de europa.

Enterrado en las profundidades de los sedimentos del Océano Atlántico Norte se encuentra un paisaje antiguo y perdido, con surcos cortados por ríos y picos que alguna vez pertenecieron a las montañas. Los geólogos descubrieron recientemente este paisaje de aproximadamente 56 millones de años utilizando datos recopilados para las compañías petroleras.

"Busca a todo el mundo como un mapa de un poco de un país en tierra", dijo Nicky White, el investigador principal. "Es como un antiguo paisaje fósil conservado a 2 kilómetros (1.2 millas) debajo del lecho marino".

Hasta ahora, los datos han revelado un paisaje de aproximadamente 3,861 millas cuadradas (10,000 km cuadrados) al oeste de las Islas Orkney-Shetland que se extendían sobre el nivel del mar en casi tanto como 0,6 millas (1 km). White y sus colegas sospechan que es parte de una región más grande que se fusionó con lo que hoy es Escocia y puede haberse extendido hacia Noruega en un mundo caliente y prehumano.

Historia bajo el lecho marino.

El descubrimiento surgió a partir de los datos recopilados por una empresa contratista sísmica utilizando una técnica avanzada de resonancia. El aire a alta presión se libera de los cilindros de metal, produciendo ondas de sonido que viajan al fondo del océano y debajo de él, a través de capas de sedimento. Cada vez que estas ondas sonoras encuentran un cambio en el material a través del cual viajan, por ejemplo, de la piedra fangosa a la piedra arenisca, un eco rebota. Los micrófonos que se arrastran detrás del barco en los cables registran estos ecos, y la información que contienen puede usarse para construir imágenes tridimensionales de la roca sedimentaria que se encuentra debajo, explicó White, un geólogo de la Universidad de Cambridge en Gran Bretaña.

El equipo, liderado por Ross Hartley, un estudiante graduado de la Universidad de Cambridge, encontró una capa arrugada a 1.2 millas (2 km) debajo del lecho marino, evidencia del paisaje enterrado, que recuerda a la mítica Atlántida perdida.

Los investigadores rastrearon ocho ríos principales, y muestras de núcleos, tomadas de la roca debajo del fondo del océano, revelaron polen y carbón, evidencia de vida en la tierra. Pero por encima y por debajo de estos depósitos, encontraron evidencia de un entorno marino, incluidos pequeños fósiles, lo que indica que la tierra se elevó sobre el mar y luego se calmó, "como un emparedado terrestre con pan marino", dijo White.

La pregunta científica candente, según White, es ¿qué hizo que este paisaje se levantara y luego desapareciera en 2,5 millones de años? "Desde una perspectiva geológica, eso es un período de tiempo muy corto", dijo.

La gigantesca onda caliente.

Él y sus colegas tienen una teoría que apunta a un surgimiento de material a través del manto de la Tierra debajo del Océano Atlántico Norte llamado el penacho islandés. (El penacho se centra debajo de Islandia.)

La pluma funciona como una pipa que transporta magma caliente desde las profundidades de la Tierra hasta debajo de la superficie, donde se extiende como un hongo gigante, según White. A veces, el material es inusualmente caliente y se extiende en una onda gigante y caliente.

Los investigadores creen que una onda gigante tan caliente empujó el paisaje perdido sobre el Atlántico Norte, luego, cuando la onda pasó, la tierra volvió a caer bajo el océano.

Esta teoría está respaldada por otra nueva investigación que muestra que la composición química de las rocas en las crestas en forma de V en el fondo del océano alrededor de Islandia contiene un registro de oleadas de magma caliente como esta. Si bien este estudio, dirigido por Heather Poore, también uno de los estudiantes de White, se remonta a unos 30 millones de años, White dijo que tiene esperanzas de que la investigación en curso identifique una cresta más antigua que registró esta particular ondulación.

Debido a que se han producido procesos similares en otras partes del planeta, es probable que haya muchos otros paisajes perdidos como este. Desde que se completó este estudio, los investigadores han encontrado dos paisajes sumergidos más recientes, pero menos espectaculares, por encima del primero, dijo White.

Ambos estudios aparecen hoy (10 de julio) en la revista Nature Geoscience.

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