Las Cintas 'Perdidas' De La Nasa Muestran A Los Humanos También El Calentamiento Global En La Luna

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¿por qué la luna vio un pico repentino de temperatura en los años 70? Culpa a las huellas de los astronautas.

Hay un misterio de décadas en la NASA: ¿Por qué la temperatura de la luna subió repentinamente casi 4 grados Fahrenheit (2 grados centígrados) justo después de que los primeros astronautas colocaron sus banderas allí? Cuando los científicos encontraron por primera vez este rompecabezas a principios de la década de 1970, sabían que el polvo lunar (o el regolito) podía dar fiebre a los astronautas; ¿Era posible que los astronautas le estuvieran devolviendo la fiebre a la luna?

Seiichi Nagihara, un científico planetario de la Texas Tech University, sospechaba que la clave para explicar esta misteriosa ola de calor lunar se escondía en las lecturas de temperatura registradas por los astronautas del Apolo entre 1971 y 1977. El único problema era que cientos de rollos de cinta magnética que contenían esos registros Desapareció hace casi 40 años, gracias a un error de archivo.

Ahora, después de una agotadora búsqueda de ocho años, Nagihara y sus colegas han rastreado y restaurado más de 400 rollos de esas cintas perdidas de la NASA. En un nuevo estudio publicado el 25 de abril en el Journal of Geophysical Research: Planets, los investigadores utilizaron estas cintas para proponer una hipótesis lógica (aunque un poco embarazosa) para explicar el aumento de la temperatura: los astronautas, más tarde apodados "docenas polvorientas", pueden haber demasiado polvoriento para su propio bien. [5 mitos locos sobre la luna]

"Se pueden ver las huellas de los astronautas, donde caminaron", dijo el coautor del estudio, Walter Kiefer, científico de alto nivel del Instituto Lunar y Planetario de Houston al CBC. "Y podemos ver... donde arrastraron la suciedad, y lo que deja atrás es un camino más oscuro".

Según el nuevo estudio, los 12 astronautas del Apolo que caminaron sobre la luna entre 1969 y 1972 eliminaron tanto polvo que revelaron enormes regiones de suelo más oscuro y más absorbente de calor que pueden no haber visto la luz del día en miles de millones de años. Según el estudio, durante solo seis años, este suelo recién expuesto absorbió suficiente radiación solar para elevar la temperatura de la superficie de la luna en hasta 3,6 grados F (2 grados C).

"En otras palabras", dijo Kiefer, "los astronautas que caminan en la luna cambiaron la estructura del regolito".

Las manchas oscuras de tierra descubiertas por los astronautas del Apolo son claramente visibles en las fotografías de arriba.

Las manchas oscuras de tierra descubiertas por los astronautas del Apolo son claramente visibles en las fotografías de arriba.

Crédito: NASA

Encontrando las cintas perdidas de Apolo.

Los astronautas plantaron por primera vez sondas de temperatura en la superficie de la luna durante las misiones Apolo 15 y 17, en 1971 y 1972. Mientras estas sondas transmitían datos constantemente al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston hasta 1977, solo se archivaron los primeros tres años de grabaciones con el Centro Nacional de Datos de Ciencia del Espacio.

Para su nuevo estudio, Kiefer, Nagihara y sus colegas se embarcaron en una búsqueda para encontrar las cintas faltantes. Los investigadores rastrearon 440 de estas cintas en el Washington National Records Center en Suitland, Maryland; desafortunadamente, ese tesoro de datos representó solo unos tres meses de registros de temperatura tomados en 1975.

Para aumentar los registros recién recuperados, el equipo extrajo cientos de registros de rendimiento semanales del Instituto Lunar y Planetario. Los registros incluían lecturas de temperatura tomadas de las sondas de Apolo entre 1973 y 1977, lo que significa que los investigadores podrían llenar algunos de los huecos que dejaron las otras cintas faltantes.

Los 12 astronautas que caminaron sobre la luna entre 1969 y 1972 dejaron suficientes huellas para cambiar el ambiente de la superficie.

Los 12 astronautas que caminaron sobre la luna entre 1969 y 1972 dejaron suficientes huellas para cambiar el ambiente de la superficie.

Crédito: NASA

Cambio climático en la luna.

Después de varios años de extraer y analizar datos de los rollos de cinta arcaicos, los investigadores descubrieron que las sondas plantadas cerca de la superficie de la luna registraron un salto de temperatura mayor y más rápido que las que se hallaron más profundamente. Esto indicó que el pico de temperatura comenzaba en la superficie y no dentro de la propia Luna, dijeron los investigadores.

Un estudio rápido de las fotos de la superficie lunar tomadas por la Cámara de reconocimiento orbital lunar proporcionó otra pista crucial. Las fotos mostraron que las áreas cercanas al lugar de aterrizaje de Apolo estaban entrecruzadas con rayas oscuras donde los astronautas habían caminado o conducido por la superficie de la luna, aparentemente pateando un montón de polvo antiguo a un lado.

De hecho, dijeron los investigadores, el mero hecho de instalar las sondas de temperatura puede haber eliminado las mediciones de esas sondas al alterar el entorno de la superficie alrededor de los instrumentos, y aumentar significativamente la temperatura de la superficie.

"En el proceso de instalación de los instrumentos, es posible que termine molestando el ambiente térmico de la superficie del lugar donde desea realizar algunas mediciones", dijo Nagihara a la Unión Geofísica de Estados Unidos. "Ese tipo de consideración ciertamente entra en el diseño de la próxima generación de instrumentos que algún día se desplegarán en la Luna".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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