¡Mira Mamá, Sin Manos! Así Es Como Funciona Este Supercool Hoverboard

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Una nueva campaña de kickstarter está recaudando fondos para una patineta flotante o hoverboard. ¿pero cómo funciona esta tecnología futurista?

Si alguna vez has soñado con pasear por la ciudad en un monopatín flotante como lo hace Marty McFly en la clásica película de los 80 "Regreso al futuro II", entonces podrías tener suerte.

Un par de innovadores están tratando de hacer realidad la fantasía futurista de montar un hoverboard. Hace aproximadamente dos meses, el equipo de diseño del esposo y esposa Jill y Greg Henderson lanzaron una campaña de Kickstarter para su Hendo Hoverboard, un monopatín que levanta y puede llegar a los "hoverparks" desde octubre de 2015.

La campaña de Kickstarter, que finaliza el domingo (14 de diciembre), ha sido un éxito rotundo, ya que ha superado su meta inicial de $ 250,000 en su primera semana. Con solo un par de días para la impresionante campaña de financiamiento colectivo, el proyecto ya ha recaudado casi $ 500,000. [¿Ciencia o ficción? La plausibilidad de 10 conceptos de ciencia ficción]

Pero con todo el bombo viene una pregunta importante: ¿Cómo en el mundo funciona esto? La premisa básica detrás de la tecnología es algo que se llama Arquitectura de campo magnético (MFA), Greg Henderson dijo a WordsSideKick.com.

MFA es el término de Henderson para lo que otros pueden llamar levitación magnética, o maglev, que ya se utiliza para impulsar los trenes superrápidos y flotantes en Japón, China y Corea del Sur. Estos trenes usan imanes para crear elevación y empuje, y pueden viajar a pasos llenos de ampollas porque no hay fricción entre las ruedas y los ejes del tren y los rieles.

Pero la tecnología detrás de Hendo Hoverboard es diferente de las aplicaciones actuales de maglev, por varias razones. La diferencia más obvia es que, a diferencia de un tren, la junta no sigue una pista. En su lugar, flota libremente sobre una superficie chapada en cobre.

El cobre es lo que se conoce como un inductor, dijo Henderson. Un inductor es un metal que no es magnético. Cuando colocas un imán cerca de un metal así, una corriente eléctrica comienza a fluir en el metal. Esta corriente, a su vez, hace que un campo magnético se desarrolle hacia afuera del metal. Si el campo magnético que se desarrolla es lo suficientemente fuerte, puede levitar el imán. Si es realmente fuerte, también puede levitar cualquier objeto que esté sujeto al imán, incluido un hoverboard.

Para levantar un hoverboard y un jinete, un imán necesita crear un campo magnético fuerte, algo que se pueda lograr con la ayuda de la electricidad. La placa de Hendo viene equipada con cuatro imanes cargados eléctricamente, o electroimanes, que Henderson y su equipo denominan "motores flotantes". Estos crean lo que Henderson llamó el "campo magnético primario". Cuando estos poderosos imanes se colocan sobre una superficie de cobre inductiva, se encuentran con un fuerte campo magnético repulsivo del propio cobre que empuja los imanes hacia arriba, levitándolos.

Por supuesto, la tecnología detrás del hoverboard es un poco más complicada que eso. Para lograr que el tablero permanezca estable, el equipo de Hendo usa cuatro electroimanes.

"Se mantiene estable porque estamos usando más de un motor flotante, y cuando lo hacemos, es como intentar equilibrar un monociclo contra un automóvil, una rueda contra cuatro ruedas", dijo Henderson. "Es mucho más fácil con cuatro motores flotantes". [Hyperloop, Jetpacks y más: 9 ideas futuristas de tránsito]

El mecanismo exacto que hace que todos estos motores flotantes trabajen juntos para mantener el tablero a flote está en el corazón de la Arquitectura de campo magnético del equipo de Hendo y, como tal, es un secreto de la compañía. Sin embargo, Henderson dijo que al combinar los campos eléctricos creados por los motores flotantes, se crea un campo magnético más "eficiente". También mencionó que en las versiones de alto rendimiento del tablero, solo se usan dos motores flotantes, una hazaña posible gracias a la ayuda de campos magnéticos alternos.

"Sospecho que lo que están haciendo es configurar un campo magnético cambiante en sus imanes, y luego ese campo magnético cambiante siempre está induciendo otro campo magnético en el conductor debajo que se opone y mantiene [la placa] flotando sobre la superficie, "dijo Eric Palm, subdirector del Laboratorio Nacional de Campos Magnéticos Superiores de la Florida State University, que no está afiliado a Hendo Hoverboard.

En este momento, el tablero de Hendo está diseñado para levitar sobre el cobre, pero también podría estar hecho para flotar sobre el aluminio, así como una variedad de materiales no metálicos que también son inductores, dijo Henderson. La tecnología detrás del hoverboard también se ofrece en forma reducida, como el Whitebox Developer Kit, que es simplemente una caja equipada con los motores de desplazamiento de la firma de la compañía.

"Estamos tratando de inspirar la co-creación en todo el mundo, y estamos recibiendo respuestas fantásticas", dijo Henderson. Las ideas que la gente ya ha ideado para Whitebox de la compañía son "increíbles" y "emocionantes", dijo.

Muchas de estas ideas se centran en nuevas innovaciones en las industrias del transporte y la atención médica, anotó Henderson. Pero también ha habido algunas aplicaciones novedosas para la tecnología de Hendo, incluida una plataforma giratoria flotante para un DJ, en la que gira la mesa giratoria mientras el registro permanece en un lugar, dijo Henderson.

"Como científico, es muy difícil para mí saber si esto realmente se convertirá en algo útil o si es solo un juguete genial", dijo Palm. "Pero ciertamente es muy bueno. Me encantaría tener uno".

Sigue a Elizabeth Palermo @techEpalermo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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