Descubierto Fósil De Dinosaurio De Cuerno Largo En Utah

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Un familiar de la época cretácica de triceratops con cuernos extraordinariamente largos ha sido descubierto en las tierras baldías de utah.

Los restos fosilizados de un dinosaurio recién identificado con cuernos durante tanto tiempo que avergonzarían a Triceratops se han descubierto en el desierto de Utah.

La nueva especie, descrita hoy en la revista Actas de la Royal Society B, fue apodada. Nasutoceratops, que se traduce como "cara cornuda de nariz grande". La bestia gigante vivió hace aproximadamente 76 millones de años y formó parte del grupo de ceratópsidos, que consiste en dinosaurios que comen plantas, como rinocerontes, incluidos Triceratops.

"Tiene la nariz más grande y los cuernos más largos de cualquiera de los ceratópsidos", dijo el coautor del estudio Mark Loewen, paleontólogo de la Universidad de Utah. "Es el Texas Longhorn de los ceratópsidos". [Ver imágenes del Longhorn de Dinos]

Micro-continente antiguo

Aunque la región está reseca ahora, durante el Período Cretácico, cuando Nasutoceratops vivido, Utah estaba lleno de bosques densos y frondosos, arroyos y pantanos que lo hacían parecerse al delta del Mississippi de hoy.

En ese momento, un mar poco profundo dividió a Norteamérica en dos, y muchos animales vivían en un continente largo y delgado llamado Laramidia que se extendía desde Alaska hasta México. La estrecha franja de costa era un hervidero de diversidad de dinosaurios. Durante este período de tiempo, muchas de las especies icónicas, desde dinosaurios carcomidos hasta la más grande tirano-saurio Rex, floreció.

La aparición de plantas con flores varios millones de años antes probablemente permitió que los mega-herbívoros, como los imponentes Triceratops, para evolucionar a partir de herbívoros más pequeños que eran del tamaño de un gato doméstico, dijo Loewen.

Descubrimiento del desierto

Loewen y sus colegas desenterraron dos especímenes hace varios años en los desiertos áridos del Monumento Nacional Grand Staircase Escalante en Utah. Uno de los especímenes incluía un cráneo casi intacto de 6 pies de largo (1,8 metros), junto con partes de la columna vertebral de la criatura y algunos fragmentos de sus piernas. El otro espécimen contenía sólo algunos fragmentos de cráneo.

El equipo apodó al animal. Nasutoceratops titusi, con la segunda parte del nombre en honor al paleontólogo Alan Titus, que trabaja en el monumento.

El majestuoso herbívoro tenía aproximadamente 16 pies (5 m) de largo, y un volante relativamente austero con poca ornamentación alrededor de su cabeza. El dinosaurio tenía un hocico largo y llameante y absurdamente largo, con cuernos curvados que se extendían casi hasta la punta de su nariz.

Similar a los alces o ciervos modernos, Nasuceratops probablemente usó sus cuernos extravagantes para disuadir a sus rivales y desviar a los depredadores. Pero el objetivo principal de los sombreros ornamentales probablemente fue la selección sexual, dijo Loewen. [Álbum: Animales 'increíble sombrero]

"Las parejas pensaban que eran sexy", dijo Loewen a WordsSideKick.com.

Los investigadores no tienen idea de si estos especímenes eran masculinos o femeninos, por lo que los científicos no pueden decir si este tipo de casco ornamental era exclusivo de los machos, como es común en los venados de la época. También es posible que cuernos similares adornaran las cabezas de ambos sexos, como es el caso del búfalo de agua moderno, dijo Loewen.

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Suplemento De Vídeo: Los dinosaurios más conocidos.




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