El Murciélago De Vida Más Larga Contiene Pistas Sobre La Longevidad

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El murciélago de brandt, una especie de murciélago con una vida útil particularmente larga, puede deberse, en parte, a sus genes.

Un nuevo estudio sugiere que las especies de murciélagos de vida más larga deben su excepcional vida útil, al menos en parte, a sus genes.

Los investigadores del estudio analizaron el genoma del murciélago de Brandt, una especie de murciélago vesper que puede vivir hasta los 41 años de edad.

Aunque la duración de la vida suele estar relacionada con el tamaño físico, ya que los animales más grandes suelen vivir más, los murciélagos son una excepción a esta regla. De hecho, los murciélagos de Brandt, que pesan alrededor de 4 a 8 gramos (0.14 a 0.28 onzas), tienen la vida más larga para el tamaño de su cuerpo, dijeron los investigadores. [Vea Extendiendo la vida: 7 maneras de vivir más allá de 100].

La secuenciación del genoma reveló que los murciélagos de Brandt tienen alrededor de 22,000 genes, que es aproximadamente la misma cantidad de genes que tienen otros mamíferos.

Los genes de dos proteínas involucradas en el crecimiento, llamado receptor de la hormona del crecimiento (GHR) y receptor del factor de crecimiento 1 similar a la insulina (IGF1R), mostraron cambios que también aparecen entre otras especies de murciélagos de larga vida. Estudios previos en ratones y otros animales sugieren que los cambios genéticos en GHR y IGF1R están relacionados con la longevidad. Por ejemplo, los ratones con mutaciones en GHR viven dos veces más que los ratones normales, dijo el investigador del estudio Vadim Gladyshev, genetista en el Brigham and Women's Hospital en Boston.

Según los investigadores, estos mismos cambios genéticos también pueden ser responsables del pequeño tamaño de los murciélagos: las mutaciones en GHR en ratones y humanos producen enanismo.

"Creemos que la vida útil del murciélago es, en parte, una consecuencia no atendida de su pequeño tamaño corporal", dijo Gladyshev a WordsSideKick.com.

Los murciélagos de Brandt también hibernan y se posan en cuevas, comportamientos que pueden ayudarles a evitar a los depredadores y las condiciones climáticas extremas, y contribuir a una vida más larga, dijeron los investigadores. El murciélago de Brandt también toma un tiempo relativamente largo para alcanzar la madurez, y no produce muchos descendientes, dos características que se observan en mamíferos más grandes y de vida más larga.

Los investigadores encontraron que el bate de Brandt también tenía adaptaciones genéticas específicas para la hibernación, la ecolocación y la visión.

En última instancia, estudiar mamíferos longevos puede ayudar a los investigadores a comprender la base genética de la longevidad en diferentes especies, dijo Gladyshev.

Los investigadores han secuenciado los genomas de otros animales que son longevos para su tamaño, como la rata topo desnuda. "Curiosamente, varias adaptaciones que contribuyen a la longevidad de estas especies parecen ser diferentes, lo que sugiere que hay muchas rutas para una larga vida útil", dijo Gladyshev.

El estudio se detalla hoy (20 de agosto) en la revista Nature Communications.

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