Señal De 'Ataque' Buscada En La Diabetes Tipo 1 Identificada

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Las nuevas investigaciones sugieren que se han identificado señales químicas que desencadenan un ataque autoinmune en la diabetes tipo 1.

En las personas con diabetes tipo 1, el cuerpo realiza una despiadada campaña de destrucción contra ciertas células en el páncreas porque las confunde con invasores extranjeros. Ahora, uno de los desencadenantes más buscados de este asalto podría haber sido encontrado, según un nuevo estudio de Suiza.

Las células que se destruyen, llamadas células beta, normalmente producen ciertas proteínas en paquetes llamados exosomas. El nuevo estudio encontró que, cuando las células están en problemas, como después de una infección u otro evento estresante, estos paquetes están decorados con señales de advertencia química que pueden actuar como balizas de orientación que atraen a las células inmunitarias.

"Cuando las células beta se someten a estrés, los exosomas se liberan a niveles más altos y ahora contienen proteínas que indican un peligro para alertar al sistema inmunológico", dijo el autor del estudio Steinunn Baekkeskov, un bioquímico del Instituto Federal de Tecnología de Suiza en Lausana, Suiza.

Los autores del estudio sugirieron que los nuevos hallazgos podrían proporcionar un medio para apagar el sistema inmunitario rebelde, previniendo así el desarrollo de diabetes tipo 1 en personas que se encuentran en etapas muy tempranas de la enfermedad.

Objetivo misterioso

Normalmente, las células beta liberan la hormona insulina, que ayuda a las células del cuerpo a absorber el azúcar del torrente sanguíneo. Las personas con diabetes tipo 1, cuyas células beta se destruyen, deben inyectarse insulina en sus cuerpos o morirán. Las personas con la enfermedad monitorean constantemente su azúcar en la sangre y toman muchas dosis de insulina cada día para regular su azúcar en la sangre.

Pero incluso con estos tratamientos, los niveles de azúcar en la sangre que con frecuencia son demasiado altos o demasiado bajos significan que las personas con esta afección corren un mayor riesgo de complicaciones como insuficiencia renal, enfermedad cardíaca y daño a los nervios.

En un estudio en curso, que duró décadas, los científicos monitorearon a los miembros de la familia de personas con diabetes tipo 1 (que tienen un mayor riesgo de desarrollarlo por sí mismos) y encontraron evidencia de que el asalto autoinmune comienza antes de que las personas muestren síntomas. Al principio del curso de la enfermedad, las personas pueden tener niveles altos de ciertos anticuerpos que se unen a las proteínas pancreáticas que se encuentran en las células beta. De acuerdo con un estudio realizado en 2015 en la revista Diabetes Care, si una persona da positivo por dos o más anticuerpos contra estas proteínas, prácticamente garantiza que desarrollará la enfermedad con el tiempo, incluso si la persona no presenta síntomas.

Estos hallazgos han aumentado las esperanzas de los investigadores de intervenir temprano para detener el ataque inmunológico en personas con anticuerpos antes de que se destruyan demasiadas células beta, dijo Baekkeskov.

"Los individuos con anticuerpos positivos, que aún no han desarrollado una enfermedad clínica, son candidatos para la terapia inmunológica preventiva para bloquear la destrucción de las células beta y prevenir el desarrollo de la diabetes tipo 1", dijo Baekkeskov a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Semillas de destruccion

Pero los investigadores aún no sabían cómo estas proteínas de células beta se encontraron por primera vez con las células inmunes que activan la autoinmunidad.

Para responder a esa pregunta, Baekkeskov y sus colegas analizaron los exosomas de células beta humanas y de rata. Encontraron que los exosomas portaban las proteínas de células beta reconocidas por los anticuerpos. Además, estos exosomas parecían atraer células inmunes y activarlas, dijo.

Lo que es más, cuando las células estaban bajo estrés, los exosomas estaban decorados con proteínas chaperonas o moléculas especiales que toman proteínas recién fabricadas y las ayudan a plegarse o viajar a través de la célula a su destino final, dijo Baekkeskov.

Sin embargo, en este caso, las proteínas chaperonas no eran benignas; actuaron como una luz de emergencia intermitente que señala un peligro para el sistema inmunológico. Desde allí, las moléculas inmunitarias señalan a las moléculas como peligrosas, según plantean los investigadores en la edición del 21 de noviembre de la revista Diabetes.

Es posible que la inflamación, como la respuesta a una infección u otro asalto, haga hincapié en las células beta y provoque que liberen exosomas marcados con estas señales de advertencia, señalaron los investigadores.

En ese momento, el sistema inmunológico lanza un asalto implacable, y la larga memoria del sistema inmunológico hace que sea muy difícil apagar el ataque. (Sin embargo, el estudio no aborda si puede haber muchos otros desencadenantes iniciales para la destrucción de las células beta).

Los nuevos hallazgos sugieren una forma de reprogramar el sistema inmunológico. Una posibilidad sería diseñar un imitador exosómico que pueda atraer a las células inmunitarias hacia ellos. Estos exosomas podrían cubrirse con señales químicas que atraen a las células inmunes que matan las células beta y las bloquean o matan, dijo Baekkeskov.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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