Lockheed F-117A Nighthawk Stealth Fighter

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El lockheed f-117a nighthawk stealth fighter condujo directamente al éxito de la guerra del golfo pérsico. Aprende sobre este clásico avión de combate.

El famoso Lockheed F-117A Nighthawk Stealth Fighter fue el producto más raro del arsenal militar estadounidense: un secreto bien guardado. Lockheed comenzó el desarrollo del Stealth Fighter en sus instalaciones secretas de Skunk Works en 1976, y en 1977 había manifestantes de tecnología subescala volando bajo el nombre en clave de Have Blue en el famoso área de pruebas del Área 51 en Groom Dry Lake, Nevada.

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Dirigidos por el difunto gran Ben Rich, los ingenieros de Skunk Works desarrollaron una fórmula para el sigilo mediante la construcción de una aeronave con superficies planas colocadas en ángulos para que los rayos del radar entrante se desvíen. (Kelly Johnson, el padre fundador de Skunk Works, se mantuvo como consultor, y en su opinión, las ideas de Ben simplemente no funcionaban. Ben estaba encantado de poder demostrar, por una vez, que su antiguo jefe estaba equivocado. )

Esta técnica de construcción de placa facetada, combinada con el uso de materiales absorbentes de radar y la cuidadosa atención a la supresión de las señales infrarrojas, redujo la firma de radar del supersecret Stealth Fighter al tamaño de una canica. Era, literalmente, invisible al radar.

El primer prototipo Lockheed F-117A Nighthawk Stealth Fighter voló el 18 de junio de 1981, pilotado por Harold Farley, Jr., pero la Fuerza Aérea no reconoció la existencia de la aeronave hasta 1988. La necesidad de secreto provino de una naturaleza única de la misión del F-117A. Era volar solo contra las defensas enemigas más pesadas, y destruir los comandos clave y los centros de control, los radares y otros objetivos vitales con municiones guiadas con precisión.

El término "caza furtivo" es realmente un nombre inapropiado, ya que el F-117A es puramente un avión de ataque, y no tiene el armamento ni la capacidad de maniobrar para pelear perros. La naturaleza de la misión y las características de la aeronave exigían pilotos extremadamente hábiles y bien entrenados, y la competencia por la posibilidad de volar el Nighthawk fue intensa.

El avión fue introducido en combate el 19 de diciembre de 1989, en la Operación Causa Justa, el ataque de los Estados Unidos en Panamá para capturar al presidente Manuel Noriega. Cuando el líder iraquí Saddam Hussein invadió Kuwait, los F-117A fueron llamados a la acción. Veintiún halcones nocturnos volaron desde su base en Tonopah, Nevada, a la Base de la Fuerza Aérea de Langley, Virginia. Desde allí, 18 de los aviones hicieron el vuelo sin escalas de 15 horas a la Base Aérea King Khalid en Arabia Saudita, repostando combustible siete veces en ruta.

Sigue leyendo para obtener más información sobre el caza Nighthawk Stealth Fighter de Lockheed F-117A y para ver las especificaciones de este avión.

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El sigilo de la aviación y el nacimiento de los combatientes sigilosos

Ha habido intentos de ocultamiento de la aviación desde la Primera Guerra Mundial, cuando los alemanes intentaron cubrir algunas aeronaves con Cellon, un material claro, similar a un celofán. No funcionó: los paneles transparentes reflejaban el sol incluso mejor que los pintados. Otros intentos de sigilo incluyeron silenciadores para motores, camuflaje e incluso una serie de luces montadas en las alas y el fuselaje de un B-24 Consolidado de la Segunda Guerra Mundial, destinado a hacerlo "invisible" contra un fondo claro.

Pero el radar, que rastrea los aviones por ondas de radio reflejadas, se convirtió en la mayor amenaza. La respuesta, irónicamente, fue encontrada por Denys Overholser de Lockheed, quien leyó un artículo oscuro escrito por un científico soviético, Pyotr Ufimtsev. Overholser y Bill Schroeder utilizaron el papel como base para crear un programa de computadora "ECHO I" que mostraba cómo "facetado" le daría a un avión características ocultas. Nació el caza sigiloso.

Lockheed F-117A Nighthawk Stealth Fighter Especificaciones

El 17 de enero de 1991, los Nighthawks escribieron un nuevo capítulo en la guerra aérea con su ataque a Irak. En el primer día de la guerra, Lockheed F-117A Nighthawk Stealth Fighters voló menos del tres por ciento del total de salidas, pero eliminó más del 30 por ciento de los objetivos. En 1,271 combates de combate durante los 43 días de ofensiva aérea, los Nighthawks realizaron 1,669 golpes de precisión en objetivos clave.

El público quedó absolutamente fascinado con el lanzamiento de las películas tomadas durante los ataques, que muestran a las bombas guiadas por láser golpeando ventanas y ejes de edificios con una precisión asombrosa.

Curiosamente, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos no había estado del todo segura de que el caza de caza Nighthawk Nighthawk Lockheed F-117A funcionaría como estaba previsto. Las defensas iraquíes eran tan pesadas, y había tantos disparos, parecía inevitable que la pura posibilidad de ver a un Nighthawk derribado. Afortunadamente, este no fue el caso, y la primera pérdida no ocurrió hasta la guerra de 1999 en Bosnia, cuando la falta de cobertura de contramedidas electrónicas (ECM) (y la posibilidad de un lapso de seguridad) causó que un F-117A fuera derribado.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos compró solo 59 F-117A, y las pérdidas han reducido ese número a aproximadamente 53 en el inventario activo. Sin embargo, en cada situación de combate potencial, hay una demanda inmediata de sus servicios. En consecuencia, la Fuerza Aérea los reserva para su uso contra objetivos del más alto valor.

Al principio de la carrera de Nighthawk, abundaban los rumores de que era difícil volar. Sin embargo, los múltiples sistemas informáticos a bordo compensan su falta de estabilidad, por lo que es un avión agradable para volar.Sus pilotos le son muy leales.

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Lockheed-Martin F-117A Stealth Fighter Especificaciones

Envergadura: 43 pies 4 pulg.

Longitud: 65 pies. 11 pulg.

Altura: 12 pies. 5 pulg.

Peso vacio: 30,000 libras

Peso bruto: 52,500 libras

Velocidad máxima: 603 mph

Techo de servicio: 40,000 ft. (Est.)

Distancia: 690 millas

Motor / Empuje: Dos General Electric 404 / 10,800 libras cada uno.

Personal: 1

Artillería: Dos armas guiadas de precisión de 2,000 libras (la naturaleza varía)


Suplemento De Vídeo: In-Depth look at the Elusive F-117 Nighthawk Stealth Fighter.




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