Lobotomía: Definición, Procedimiento E Historia

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La lobotomía es una operación neuroquirúrgica que consiste en cortar conexiones en el lóbulo prefrontal del cerebro.

La lobotomía, también conocida como leucotomía, es una operación neuroquirúrgica que consiste en cortar las conexiones en el lóbulo prefrontal del cerebro, según la Enciclopedia Británica. Las lobotomías siempre han sido controvertidas, pero se llevaron a cabo ampliamente durante más de dos décadas como tratamiento para la esquizofrenia, la depresión maníaca y el trastorno bipolar, entre otras enfermedades mentales.

Lobotomía fue un término general para una serie de operaciones diferentes que dañaron el tejido cerebral para tratar enfermedades mentales, dijo el Dr. Barron Lerner, historiador médico y profesor del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York.

"Los comportamientos [que los médicos] intentaban arreglar, pensaron, se establecieron en conexiones neurológicas", dijo Lerner a WordsSideKick.com. "La idea era, si pudieras dañar esas conexiones, podrías detener los malos comportamientos".

Cuando se inventó la lobotomía, no había buenas maneras de tratar las enfermedades mentales, y la gente estaba buscando intervenciones "bastante desesperadas", dijo. Aun así, siempre hubo críticas del procedimiento, agregó.

Historia

Los médicos comenzaron a manipular el cerebro para calmar a los pacientes a fines de la década de 1880, cuando el médico suizo Gottlieb Burkhardt extrajo partes de la corteza del cerebro de pacientes con alucinaciones auditivas y otros síntomas de esquizofrenia, notando que los calmaba (aunque un paciente murió). y otro se suicidó después del procedimiento), según la Enciclopedia Británica.

Al neurólogo portugués António Egas Moniz se le atribuye la invención de la lobotomía en 1935, por lo que compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1949 (más tarde, se inició un movimiento para revocar el premio, sin éxito).

El neurocientífico de Yale John Fulton y su colega Carlyle Jacobsen realizaron procedimientos similares a la lobotomía en chimpancés en 1935. Moniz y su colega Almeida Lima realizaron los primeros experimentos humanos más tarde ese año. Los lóbulos frontales fueron atacados por su asociación con el comportamiento y la personalidad.

Según un artículo publicado en 2011 en el Journal of Neurosurgery, Moniz informó que el tratamiento fue un éxito para pacientes con afecciones como depresión, esquizofrenia, trastorno de pánico y manía. Pero las operaciones tuvieron efectos secundarios graves, como aumento de la temperatura, vómitos, incontinencia vesical e intestinal y problemas oculares, así como apatía, letargo y sensaciones anormales de hambre, entre otros. La comunidad médica fue inicialmente crítica con el procedimiento, pero, sin embargo, los médicos comenzaron a usarlo en países de todo el mundo.

Métodos

Los primeros procedimientos consistieron en cortar un agujero en el cráneo e inyectar etanol en el cerebro para destruir las fibras que conectaban el lóbulo frontal con otras partes del cerebro. Más tarde, Moniz introdujo un instrumento quirúrgico llamado leucotomo, que contiene un bucle de alambre que, cuando se gira, crea una lesión circular en el cerebro.

Los médicos italianos y estadounidenses fueron los primeros en adoptar la lobotomía. Los neurocirujanos estadounidenses Walter Freeman y James Watts adaptaron la técnica de Moniz para crear la "técnica de Freeman-Watts" o la "lobotomía prefrontal estándar de Freeman-Watts", según la Enciclopedia Británica.

El psiquiatra italiano Amarro Fiamberti desarrolló por primera vez un procedimiento que consistía en acceder a los lóbulos frontales a través de las cuencas de los ojos, lo que inspiraría a Freeman a desarrollar la lobotomía transorbital en 1945, un método que no requeriría un cirujano y un quirófano tradicionales. La técnica involucraba el uso de un instrumento llamado orbitoclasto, una selección de hielo modificada, que el médico insertaría a través de la cuenca del ojo del paciente con un martillo. Luego, moverían el instrumento de lado a lado para separar los lóbulos frontales del tálamo, la parte del cerebro que recibe y transmite la información sensorial.

Freeman no era solo un neurólogo, era un showman, dijo Lerner. "Viajó por todo el país, haciendo múltiples lobotomías en un día", dijo. "Absolutamente hizo esto por mucho tiempo".

Prevalencia y efectos.

Cerca de 50,000 lobotomías se realizaron en los Estados Unidos, y Freeman realizó entre 3,500 y 5,000.

Si bien un pequeño porcentaje de personas supuestamente mejoró o se mantuvo igual, para muchas personas, la lobotomía tuvo efectos negativos en la personalidad, iniciativa, inhibiciones, empatía y capacidad de un paciente para funcionar por sí solo.

"El principal efecto secundario a largo plazo fue el embotamiento mental", dijo Lerner. La gente ya no podía vivir independientemente, y perdieron sus personalidades, dijo.

Las instituciones mentales desempeñaron un papel crítico en la prevalencia de la lobotomía. En ese momento, había cientos de miles de instituciones mentales, que estaban abarrotadas y caóticas. Al dar lobotomías a los pacientes ingobernables, los médicos podrían mantener el control sobre la institución, dijo Lerner.

Eso es exactamente lo que sucede en la novela de 1962 y en la película de 1975 "Alguien voló sobre el nido del cuco", en la que a Randall Patrick McMurphy, un hombre astuto pero cuerdo que vive en un hospital psiquiátrico, se le administra una lobotomía que lo deja mudo y sin sentido.

"Por lo general, las cosas en las películas son exageradas", dijo Lerner. Pero en este caso, fue "perturbadoramente real", dijo.

La práctica comenzó a disminuir a mediados de la década de 1950, cuando los científicos desarrollaron medicamentos antipsicóticos y antidepresivos que eran mucho más efectivos.Hoy en día, la enfermedad mental se trata principalmente con drogas. De acuerdo con la Clínica Mayo, en casos donde las drogas no son efectivas, las personas pueden ser tratadas con terapia electroconvulsiva, un procedimiento que consiste en pasar corrientes eléctricas a través del cerebro para desencadenar un breve ataque.

La lobotomía rara vez se realiza hoy, y si lo es, "es un procedimiento mucho más elegante", dijo Lerner. "No vas a entrar con un piquete de hielo y andas como monos". La eliminación de áreas específicas del cerebro (psicocirugía) solo se utiliza para tratar a pacientes en los que todos los demás tratamientos han fallado.

Recursos adicionales

  • Nobelprize.org: La psicocirugía controvertida resultó en un premio Nobel
  • PsychCentral: La sorprendente historia de la lobotomía


Suplemento De Vídeo: La Lobotomia- Tratamiento Medico.




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