Cargas De Microbios Encontrados Altos En La Atmósfera

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Una gran variedad y gran cantidad de microbios han estado viviendo en la atmósfera; la abundancia y variedad de diferentes organismos encontrados aquí ha sorprendido a los científicos.

Muchas millas sobre el suelo, los microbios prosperan en el cielo.

De acuerdo con un estudio publicado hoy (28 de enero) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se detectó una gran cantidad y una gran variedad de microorganismos en la atmósfera de 5 a 10 millas (8 a 15 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra.

Los resultados sugieren que la comunidad de vida de alta atmósfera es grande y siempre cambiante. Algunos de los microbios parecen ser visitantes transitorios, mientras que otros parecen quedarse pegados; Un número significativo de estas pequeñas formas de vida es probable que puedan sobrevivir al descomponerse y hacer una comida de químicos orgánicos (o que contienen carbono) que flotan en la atmósfera alta, dijo el coautor del estudio Kostas Konstantinidis, un microbiólogo ambiental de Georgia Tech..

"Hay algunas especies que son bastante abundantes", dijo Konstantinidis a OurAmazingPlanet. "Eso se vuelve muy interesante: ¿qué hacen todas estas células allá arriba y cómo sobreviven?" Sin embargo, es demasiado pronto para saber la respuesta a esta pregunta, dijo. [Lugares extraños donde la vida se encuentra en la Tierra]

El ojo del huracán Earl se muestra fuera de la ventana de un DC-8 de la NASA que recolecta muestras de aire para un estudio de masas de aire de baja y alta altitud asociadas con tormentas tropicales.

El ojo del huracán Earl se muestra fuera de la ventana de un DC-8 de la NASA que recolecta muestras de aire para un estudio de masas de aire de baja y alta altitud asociadas con tormentas tropicales.

Crédito: NASA

El estudio encontró que alrededor del 60 por ciento de las células muestreadas aún estaban vivas. La cantidad de células encontradas fue aproximadamente equivalente a la que encontrarías en la nieve alpina, agregó Konstantinidis.

Los microbios se recolectaron en nueve vuelos sobre y cerca de los Estados Unidos, principalmente sobre el Golfo de México y el Mar Caribe antes, durante y después de los huracanes Earl y Karl en 2010.

Patógenos del cielo alto?

Muchos de los microbios encontrados en el cielo son similares a los de los océanos y los ambientes de agua dulce, dijo Konstantinidis. Pero después de que el huracán Karl pasó por las áreas pobladas del Caribe en 2010, hasta el 25 por ciento de los microbios encontrados en la atmósfera eran similares a los encontrados en las heces, según el estudio.

"En mi mente, es probable que algunos de ellos sean patógenos", dijo. No está claro, sin embargo, porque el análisis genético que hicieron los investigadores no pudo precisar las especies exactas de bacterias. Esto podría representar una forma previamente desconocida para la propagación de enfermedades, dijo.

Por alguna razón desconocida, la proporción de microbios, en relación con otras partículas como el suelo y el polvo, es mayor en altitudes más altas, dijo Konstantinidis. Esto podría deberse a que es más probable que otras partículas ayuden al agua a formar cristales de hielo y nubes antes de caer fuera de la atmósfera en forma de lluvia o nieve, agregó.

El documento es uno de varios estudios recientes que muestran cuán importantes son los microbios para el funcionamiento de la atmósfera superior. Este estudio, y otro publicado la semana pasada en la revista PLoS ONE, sugieren que los microbios pueden ayudar a formar nubes y alterar su química.

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