Carga De Cocodrilo: Los Dientes De "Pájaro" En Realidad Pueden Ser De Cocodrilos Adolescentes

{h1}

En un giro inesperado, los dientes sin cuerpo que datan de la edad de los dinosaurios no provienen de aves antiguas y dentudas, sino de crocodilianos juveniles.

Durante casi 50 años, los investigadores han encontrado dientes misteriosos e incorpóreos que datan de la edad de los dinosaurios en el sur de Alberta, Canadá. Los dientes carecían de mandíbulas, por lo que los investigadores no estaban seguros de de qué animales provenían estos dientes, aunque muchos sospechaban que los chompers puntiagudos pertenecían a aves antiguas.

Ahora, una nueva investigación está convirtiendo esa idea en un punto crítico: estos dientes crípticos no son aviares en su naturaleza, pero probablemente los de los cocodrilos juveniles, dijo Sydney Mohr, estudiante de maestría en ciencias biológicas de la Universidad de Alberta, que estudia los dientes..

"Básicamente, siempre se les ha llamado dientes de ave", dijo Mohr, "pero no hay mucha evidencia que lo respalde". [Imágenes: Cómo evolucionó el pico de pájaro]

Los aproximadamente 100 dientes en cuestión se remontan al Cretácico Tardío, de hace unos 75 millones a 65 millones de años, cuando muchas aves todavía tenían dientes, a diferencia de las aves modernas, dijo Mohr. Durante ese tiempo, Alberta era más cálida que en la actualidad, y aunque el ambiente variaba de húmedo a seco a lo largo de los siglos, la región estaba cubierta de humedales y bosques durante ese tiempo, dijo.

Curiosamente, es extremadamente raro encontrar restos de aves antiguas en el sur de Alberta, dijo. Por supuesto, encontrar aves fosilizadas es un desafío en la mayoría de los lugares, porque las aves tienen esqueletos delicados que se pueden aplastar fácilmente. Pero Mohr pensó que era extraño que los restos de aves "casi nunca" se descubrieran en el área, a excepción de estos dientes misteriosos, dijo.

Para aprender más, Mohr analizó los dientes. "Nadie los ha mirado realmente bien", dijo. Los comparó con los dientes de los dinosaurios no ávidos contemporáneos: las aves antiguas Hesperornis y Ichthyornis; Un pequeño reptil extinto en el género. Champsosaurus; y los cocodrilos, un grupo que incluye a los cocodrilos y sus familiares.

Un examen exhaustivo reveló que los dientes eran similares en tamaño, forma y ornamentación superficial a los dientes de los cocodrilos juveniles, dijo Mohr.

El misterioso, llamado

Los misteriosos, llamados dientes de "pájaro" (A, B) junto a los modernos dientes de cocodrilo juvenil (C) y un diente de cocodrilo fósil (D).

Crédito: Sydney Mohr

camino rocoso

Pero estos hallazgos no son definitivos, dijo Mohr. Sin un esqueleto fosilizado, es difícil decir qué animal lució estos dientes. Por ejemplo, mientras que los dientes son aproximadamente del mismo tamaño que los de un cocodrilo juvenil, es posible que los dientes pertenecieran a un pequeño cocodrilo adulto que tenía dientes pequeños, dijo Mohr. Los dientes también podrían pertenecer a un terópodo, un grupo de dinosaurios carnívoros, en su mayoría carnívoros, como Velociraptor, Añadió Mohr.

También es posible que algunos de los dientes, de hecho, vinieran de las aves, dijo Mohr. Pero incluso si no lo hicieran, eso no significa que las aves prehistóricas no volaran sobre el sur de Alberta. Es posible que las aves sin dientes vivieran allí, o que los restos de aves con dientes simplemente no fueran preservados, dijo.

Aunque Mohr no puede nombrar de manera concluyente al dueño de los dientes, el hallazgo es importante, dijo. Otros investigadores han utilizado estos misteriosos dientes para evaluar la diversidad de las aves en el Cretácico Tardío de América del Norte. "Entonces, si no son pájaros, tenemos un problema", dijo Mohr.

Tal vez los dientes tienen características diferentes entre sí porque los cocodrilos tienen dientes que son diferentes en la parte frontal, media y posterior de la boca, dijo. "Es posible que estos dientes sean en realidad una mejor medida de la variación dentro de una sola mandíbula en lugar de la variación de la especie", dijo Mohr. [Galería de imágenes: 25 increíbles bestias antiguas]

Otros estudios han analizado los dientes bajo el supuesto de que pertenecían a las aves y, por lo tanto, atribuían las características de cada diente a la de un aviar antiguo, por lo que si estos no son en realidad dientes de aves, sería un contratiempo, agregó.

Como tal, Mohr instó a los investigadores a ser cautelosos con el material que está clasificado de forma ambigua. "Tenemos que tener cuidado al diagnosticar material aislado y fragmentario y utilizarlo en los análisis sin saber exactamente qué es", dijo.

La investigación, que aún no se ha publicado en una revista revisada por expertos, se presentó el 23 de agosto en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados de 2017 en Calgary, Canadá.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: .




Investigación


El Apareamiento Animal: Cómo Lo Hacen Los Escorpiones
El Apareamiento Animal: Cómo Lo Hacen Los Escorpiones

Bacteria Y Moscas Blancas: ¿Nuevas Y Mejores Locuras?
Bacteria Y Moscas Blancas: ¿Nuevas Y Mejores Locuras?

Noticias De Ciencia


Libro De Metalúrgicos Culpa A Los Remaches Por La Tragedia Del Titanic
Libro De Metalúrgicos Culpa A Los Remaches Por La Tragedia Del Titanic

10 Regalos De Vacaciones Para Los Científicos En Ciernes
10 Regalos De Vacaciones Para Los Científicos En Ciernes

Escale El Capitán De Yosemite Con Google Street View
Escale El Capitán De Yosemite Con Google Street View

El Café Descafeinado Beneficia El Cerebro
El Café Descafeinado Beneficia El Cerebro

¿Amelia Earhart Sobrevivió A Un Accidente? Nueva Foto Puede Ofrecer Una Pista Tentadora
¿Amelia Earhart Sobrevivió A Un Accidente? Nueva Foto Puede Ofrecer Una Pista Tentadora


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com