Lizard Smarts Da Un Salto Cuando El Planeta Se Calienta

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¿el calentamiento global generará una raza de lagartos súper inteligentes? Probablemente no, pero una nueva investigación indica que cuanto más cálida es la temperatura de sus nidos, las lagartijas más inteligentes terminan. Las lagartijas de nidos cálidos se desempeñaron mejor en las pruebas de aprendizaje.

Según una nueva investigación, cuando se enciende el calor, algunas especies de lagartos se vuelven más inteligentes. Estas lagartijas aprenden mejor dónde encontrar los mejores escondites, un rasgo que podría ayudarles a sobrevivir cuando son cazados por los depredadores.

Esta habilidad también podría ser útil a medida que la Tierra se calienta. Tal vez este aumento de inteligencia dará a los lagartos una ventaja para adaptarse al cambio climático, dijeron los investigadores.

"El cambio climático hace que nuestro entorno cambie rápidamente. Si las temperaturas más altas los hacen más capaces de realizar ciertas tareas novedosas, podrían sobrevivir mejor en esas condiciones cambiantes", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Joshua Amiel, de la Universidad de Sydney. "Podría hacer que se adapten más rápidamente a su entorno a medida que cambia".

Frio versus calor

Dos skinks tomando el sol en el sol.

Dos skinks tomando el sol en el sol.

Crédito: Melanie Elphick

Los investigadores recolectaron skinks de tres líneas silvestres, embarazadas, que viven en bosques en Australia. Los huevos de los lagartos se recolectaron y se colocaron en frascos en condiciones "calientes" o "frías". En cada condición, la temperatura fluctuó 27 grados Fahrenheit (15 grados Celsius) en un período de 24 horas, para simular la noche y el día. En la condición cálida, la temperatura promedio fue de 71.6 F (22 C) y en el frío fue de 60.9 F (16 C).

Una vez que los huevos eclosionaron, los investigadores probaron la inteligencia de los bebés colocándolos en una jaula con dos lugares para esconderse. La captura: uno de estos escondites estaba cubierto de plexiglás. Los investigadores asustaron a los lagartos con un pincel y luego contaron cuántas veces cada lagarto trató de entrar en el agujero equivocado. Esto se repitió cuatro veces al día durante cuatro días. Si el lagarto cometió menos errores en la segunda mitad de las pruebas, habían "aprendido". [Los 5 animales más inteligentes]

Al comparar las pruebas iniciales con la última (prueba número 16), los investigadores encontraron que los lagartos que crecían en nidos cálidos aprendían más rápido que los que crecían en nidos fríos. En la prueba 16, solo una de cada 12 lagartijas de nido caliente cometió un error, mientras que cinco de nueve en el grupo frío tomaron la decisión equivocada al menos una vez en esa prueba.

Aprendizaje lagarto

Un skink de tres líneas escondido en la tierra.

Un skink de tres líneas escondido en la tierra.

Crédito: Melanie Elphick

No se sabe mucho sobre la inteligencia de los lagartos, pero un estudio en julio sobre el aprendizaje en anoles indica que pueden ser más inteligentes de lo que les damos crédito. Los lagartos pudieron encontrar comida oculta y recordar su ubicación día a día.

"Los lagartos no son tan simplistas como creemos que son. En realidad, los estamos evaluando mediante pruebas de inteligencia para mamíferos y aves", dijo Amiel. "Puede que no sean tan inteligentes y adaptables como las aves, pero definitivamente hay una variación en la capacidad de aprendizaje que vale la pena echar un vistazo".

Si bien los investigadores aún no han probado las implicaciones de este aprendizaje sobre la supervivencia de los lagartos, confían en que una mejor memoria mejoraría la supervivencia de los animales. Actualmente están estudiando cómo este aumento de calor ayuda al desarrollo del cerebro del lagarto.

Sin embargo, el cambio climático probablemente no genere un lagarto súper inteligente. Ellos tienen un límite superior, más allá del cual el calor atrofia su desarrollo físico y causa la muerte, probablemente alrededor de 104 F (40 C), dicen los investigadores.

El estudio se publicará en la edición de mañana (11 de enero) de la revista Biology Letters.

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