Vivir Más Cálido: Cómo 2 Grados Cambiarán La Tierra

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En cancún, los negociadores del clima están trabajando para alcanzar el objetivo de limitar el calentamiento por debajo de los dos grados. Está surgiendo una imagen de cómo se vería este mundo más cálido.

Lograrlo es posiblemente el problema más difícil que enfrenta el mundo, pero al menos el objetivo es claro. Los negociadores reunidos en Cancún, México, están disparando para limitar el calentamiento global a menos de 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit), un objetivo establecido hace un año en Copenhague.

A medida que las conversaciones internacionales sobre el clima se dirigen hacia la marca de dos décadas, lograr este objetivo no es una certeza. Pero si toma el salto de la fe y visualiza la Tierra en 2100 con su temperatura de superficie total 2 grados más cálida que ahora, ¿cómo es el planeta?

Aunque los investigadores no tienen los detalles, está surgiendo un retrato a grandes rasgos, en el que la vida cotidiana está marcada por tormentas cada vez más intensas, incendios forestales de mayor alcance y sequías cada vez mayores, entre otros cambios.

"Estas pautas, en términos de temperatura media global, se parecen más a los límites de velocidad", dijo a WordsSideKick.com Raymond Pierrehumbert, director del Centro de Sistemas Climáticos de la Universidad de Chicago. "Cuanto más caliente te pongas, más cosas malas pueden pasar y más fuera del rango natural del clima de la Tierra que obtenemos". [10 resultados sorprendentes del calentamiento global]

Un mundo mas calido

Las implicaciones dependen de donde se encuentre. El calentamiento sobre la tierra es dos veces más intenso que sobre el océano, y se exacerba sobre el Ártico, donde la retirada del hielo marino refleja menos luz y, por lo tanto, produce menos enfriamiento, según Kevin Trenberth, científico principal y jefe de la sección de análisis climático de la independiente Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR) en Boulder, Colorado.

Los patrones de precipitación más severos asociados con un mundo más cálido ya están apareciendo, dijo Trenberth.

El año pasado, las temperaturas de la superficie del mar en el Atlántico subtropical fueron de 1.1 grados centígrados (2 grados Fahrenheit) por encima de lo normal, y aproximadamente la mitad de este aumento puede atribuirse al calentamiento global, según Trenberth. En febrero, este cálido hechizo contribuyó a una tormenta perfecta, y "Snowmageddon 2010" cerró una franja de la costa este de los Estados Unidos, incluida Washington, D.C.

"El hecho de que este fue grande tiene un gran elemento de posibilidad, pero las condiciones ambientales subyacentes asociadas con el calentamiento global significan que cuando las condiciones son correctas, el resultado es más grande y mejor que cualquier otra cosa que se haya visto antes", dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

En otras palabras, el clima del día a día en un mundo más cálido puede seguir siendo el mismo, pero los eventos extremos se vuelven más extremos.

Si bien el calentamiento de los océanos puede no producir más tormentas tropicales y huracanes, incluso pueden producir menos, esas tormentas serán más intensas y con períodos más largos de sequía entre ellos. La precipitación más esporádica, combinada con el derretimiento de la nieve anterior, particularmente en montañas como las Montañas Rocosas, aumentará el riesgo de incendios forestales, según Trenberth.

Un estudio publicado en 2007 en la revista Climate Dynamics predijo inviernos más húmedos para el noreste de los Estados Unidos, con un 10 a 15 por ciento más de precipitación, y veranos más calurosos, con un aumento de la sequía durante el próximo siglo a medida que las cosas se calientan.

"Estamos obteniendo una idea cada vez mejor de toda la imagen, pero aún es muy difícil traducir el pensamiento general sobre lo que está sucediendo en resultados específicos", dijo Mark Schwartz, un distinguido profesor de geografía y clima de la Universidad de Wisconsin. Milwaukee que trabajó en el estudio de 2007.

Un informe de 2010 del Consejo Nacional de Investigación, al que contribuyó Pierrehumbert, desglosa una serie de cambios incrementales. Cada aumento de un grado podría significar hasta un 10 por ciento menos de lluvia durante las estaciones secas del Mediterráneo, el sudoeste de América del Norte y el sur de África, y un aumento correspondiente en Alaska y otras latitudes altas del hemisferio norte. También podría significar hasta un 10 por ciento menos de flujo de arroyos en algunas cuencas hidrográficas, incluidas Arkansas y Rio Grande, y una reducción de hasta un 15 por ciento en la cosecha de maíz en los EE. UU., África y el trigo en la India. Cada grado también podría generar un aumento del 400 por ciento en el área quemada por un incendio forestal en partes del oeste de los Estados Unidos. Y la gran cantidad de impactos que los autores proyectan se amplían a medida que los aumentos aumentan por encima de los dos grados.

La naturaleza y la política chocan.

La temperatura promedio de la superficie de la Tierra ha aumentado 0.7 C (1.3 F) debido a que los humanos aceleraron las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero durante la Revolución Industrial. El Acuerdo de Copenhague deja un margen de maniobra a los negociadores, ya que no especificó si el límite de 2 grados Celsius incluye el aumento hasta el momento.

En Cancún, hay un movimiento en marcha para establecer el umbral más bajo, a 1.5 C (2.7 F). De acuerdo con Ramzi Elias, un asociado de la Fundación Europea para el Clima que asiste a las conversaciones, encabeza la iniciativa la Alianza de los Pequeños Estados Insulares, que representa a las naciones insulares, que son particularmente vulnerables al aumento del nivel del mar. (Las islas Marshalls, Kiribati y Tuvalu ya están sintiendo los efectos del aumento del nivel del mar).

Pero establecer un umbral no garantiza las reducciones de emisiones que son necesarias para respaldarlo.

En un informe emitido al comenzar las conversaciones en Cancún, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente encontró que las promesas hechas hace un año en Copenhague llenaron el 60 por ciento de la brecha entre el escenario de "negocios como siempre" y la tasa de emisiones de gases de efecto invernadero necesaria para 2020 limitar el calentamiento global a 2° C (Elías fue gerente de proyectos para el informe del PNUMA).

Algunos temen que 2 grados centígrados ya no sean alcanzables. El Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) utiliza un rango que sube a 4 C (7.2 F). Sin embargo, su escenario más extremo se extiende muy por encima de eso.

Una serie de artículos, que aparecerán en la edición del 13 de enero de la revista Philosophical Transactions de la Royal Society A, analizaron la probabilidad y las implicaciones de un calentamiento por encima del umbral de 2 grados.

"El continuo aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero en la última década y los retrasos en un acuerdo global de reducción de emisiones global han hecho que lograr este objetivo sea extremadamente difícil, posiblemente imposible", escribieron los investigadores dirigidos por Mark New, de la Universidad de Oxford.

Un aumento de 4 grados centígrados dentro del siglo es más probable, y desde la desaparición de las ciudades costeras hasta el aumento del estrés hídrico y los ecosistemas cambiantes, los cambios que veremos serán mayores en 4 grados que en 2. De hecho, el calentamiento adicional podría tener consecuencias dramáticas, como el colapso de la agricultura en el África subsahariana, escribieron los investigadores.

Al seguir el progreso de las conversaciones en Cancún, que terminan el viernes, ni el optimismo ni el pesimismo son productivos, dijo Pierrehumbert.

"El punto es que nuestra única esperanza es controlar el carbono, y debemos seguir intentando hasta que lo hagamos", dijo.

  • Preguntas respondidas: Los fundamentos de las conversaciones climáticas de Cancún
  • Top 10 resultados más locos del calentamiento global
  • Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales

Puedes seguir a la escritora de WordsSideKick.com, Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry


Suplemento De Vídeo: Mira cómo sobreviven en el país más caliente del mundo.




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