Vivir Cerca De Un Sitio De Fracking Puede Aumentar Su Riesgo De Asma

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Un estudio reciente halla que vivir cerca de un sitio utilizado para la fractura hidráulica, también llamado fracking, puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar asma.

Un estudio reciente halla que vivir cerca de un sitio utilizado para la fractura hidráulica, también llamado fracking, puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar asma.

Los investigadores descubrieron que las personas que vivían cerca de los pozos activos de fracking tenían más probabilidades de desarrollar asma leve, moderada o grave en comparación con las que no vivían cerca de los sitios activos, según el estudio, publicado hoy (18 de julio) en la revista JAMA Internal Medicine.

"Fracking" es un término abreviado que se usa a menudo para referirse a una forma poco convencional de sacar el gas natural del suelo. (Técnicamente, el fracking es solo un paso en este proceso de cuatro partes). En el estudio, los investigadores analizaron la actividad de desarrollo de gas natural no convencional en Pennsylvania, donde se perforaron más de 6,200 pozos entre mediados de la década de 2000 y 2012. [Datos sobre Fracking]

Los investigadores analizaron los datos de pacientes de una clínica de salud regional e identificaron a más de 35,000 pacientes con asma en el área. Los pacientes se agruparon según si su asma se clasificó como leve (lo que significa que al paciente se le recetó un medicamento para el asma), moderado (el paciente visitó la sala de emergencias debido al asma) o grave (el paciente fue hospitalizado debido al asma). Luego, los investigadores observaron qué tan cerca vivían estos pacientes a sitios con diferentes tipos de actividad de pozo.

Según el estudio, hay cuatro pasos en este tipo de extracción de gas natural, y cada uno puede estar relacionado con un mayor riesgo de asma para las personas que viven cerca. El primer paso es la "preparación de la almohadilla del pozo", un proceso de un mes de duración en el cual se limpia un área de tierra y se traen equipos. El segundo paso es la perforación, que también puede durar alrededor de un mes, según los investigadores. El tercer paso es la "estimulación" del pozo perforado, que es el fracking real, y dura aproximadamente una semana, según el estudio. La técnica consiste en inyectar líquido presurizado en los pozos para extraer el gas natural.

Para este punto del proceso, se agregaron más de 1,000 viajes en camiones para llevar suministros hacia y desde cada sitio, agregaron los investigadores. El paso final en el proceso es la producción de gas.

Los investigadores encontraron que las personas que vivían en áreas con mayor actividad física tenían más probabilidades de desarrollar asma en todos los niveles de gravedad que aquellas que vivían en áreas con bajos niveles de actividad. Además, cada etapa del proceso de desarrollo de gas natural no convencional se relacionó con un mayor riesgo de asma a medida que aumentaba el nivel de actividad, encontraron los investigadores.

Sin embargo, no está claro si las asociaciones encontradas en el estudio son causales, escribieron los investigadores, dirigidos por Sara Rasmussen, investigadora de salud ambiental en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, en su estudio. En otras palabras, los investigadores no saben si el desarrollo de gases naturales no convencionales causa asma.

El Dr. John Balmes, profesor de ciencias de la salud ambiental en la Universidad de California en Berkeley que no participó en el nuevo estudio, estuvo de acuerdo en que el estudio no estaba diseñado para establecer una relación de causa y efecto. El estudio comparó a las personas que viven cerca de la actividad de fracking con las que viven más lejos, en un solo punto en el tiempo. Pero para establecer la causa y el efecto, los investigadores podrían seguir a un solo grupo de personas que viven en un área donde anteriormente no había actividad de fracking, pero ahora hay, con el tiempo, dijo.

Lo que el estudio hace es ayudar a los investigadores a generar una hipótesis sobre el desarrollo de gas natural no convencional y el asma, dijo Balmes. Si bien los investigadores no saben exactamente por qué el fracking y las actividades relacionadas podrían estar relacionadas con el asma, los hallazgos sugieren que "necesitamos aprender más", dijo. [Asma: causas, síntomas y tratamiento]

Por ejemplo, Balmes dijo a WordsSideKick.com que las mediciones específicas sobre las concentraciones de ciertos contaminantes del aire alrededor de los pozos serían beneficiosas. Los investigadores podrían observar los niveles de contaminación por partículas, como el carbono elemental, que es un marcador de escape de diesel, y dióxido de nitrógeno, dijo.

Los investigadores advirtieron que el estudio tenía varias limitaciones. Por ejemplo, los investigadores no tenían información sobre las ocupaciones de los pacientes, lo que podría afectar el riesgo de asma, y ​​no tenían datos sobre cuánto tiempo vivían estas personas en sus direcciones actuales, escribieron los investigadores.

Pero la cantidad de información que los investigadores reunieron sobre las diferentes etapas de la actividad de desarrollo de gas fue una de las fortalezas del estudio, dijo Balmes. Esta es una mejora con respecto a estudios anteriores que observaron solo las distancias que las personas vivían de los pozos y la salud de estas personas, dijo.

Aunque los investigadores no observaron los mecanismos que vinculan el desarrollo del gas natural no convencional y el asma, observaron que la actividad se había relacionado con la contaminación del aire, especialmente con el tráfico de camiones, así como con el estrés, la interrupción del sueño y la reducción del estado socioeconómico de las personas en el área., todos los cuales han sido vinculados al asma.

"Yo sospecharía que la contaminación del aire y el estrés" desempeñan papeles importantes, dijo Balmes. Los científicos saben por otros estudios que la combinación de estos dos factores tiene un efecto más grande en el asma que cualquier otro factor por sí solo, dijo.De hecho, hay un mayor interés en la investigación en este momento sobre cómo los factores ambientales y el estrés están relacionados con el asma, agregó.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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