Vidas De Dragones De Komodo Femeninos Acortados Por 'Tareas Domésticas'

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Para los dragones hembra de komodo, construir nidos y proteger los huevos puede hacer que mueran jóvenes, en comparación con los machos.

Los dragones hembra de Komodo viven la mitad del tiempo que sus homólogos masculinos: 31 años en promedio, en comparación con los 62 de los chicos. corto.

Un equipo de investigadores estudió 400 dragones de Komodo individuales desde 2002 hasta 2010 en el este de Indonesia, el único hogar nativo de los lagartos depredadores gigantes. Los científicos descubrieron que los machos y las hembras tienen aproximadamente el mismo tamaño hasta que alcanzan la madurez sexual alrededor de los 7 años. A partir de ese momento, las hembras crecen más lentamente y solo alcanzan aproximadamente 3,9 pies (1,2 metros) de largo y 48 libras (22 kilogramos). Los machos, mientras tanto, crecen en promedio a 5.2 pies (1.6 m) de largo y 143 libras (65 kg).

"La diferencia de tamaño basada en el sexo parece estar relacionada con la enorme cantidad de energía que las hembras invierten en producir huevos, en construir y proteger sus nidos", dijo Tim Jessop, un zoólogo de la Universidad de Melbourne, en un comunicado el miércoles (octubre). 17). "El proceso puede durar hasta seis meses, durante los cuales es esencialmente rápido, perdiendo mucho peso y condición corporal".

Tanto las tasas de crecimiento de los hombres como las de las mujeres podrían verse como adaptaciones evolutivas para garantizar el éxito reproductivo. Las hembras (que pueden tener nacimientos vírgenes) comienzan a poner toda su energía en las tareas de la maternidad una vez que alcanzan la madurez sexual, mientras que las reservas de energía de los machos aumentan sus cuerpos para darles una ventaja en competir con otros machos por Hembras y territorio. [Datos curiosos sobre los dragones de Komodo]

"Estos resultados pueden parecer extraños para los humanos cuando la vida útil entre hombres y mujeres australianos difiere en cinco años. Pero cada especie tiene diferentes estrategias para transmitir sus genes", dijo Jessop en un comunicado. "Por ejemplo, los humanos invierten mucha energía en pocos niños, ya que criarlos requiere mucha energía, mientras que los insectos tendrán cientos de descendientes sin aportes para su crianza".

Los dragones de Komodo se consideran en peligro de extinción. Aunque los conservacionistas estiman que hasta 5,000 individuos se quedan en la naturaleza, les preocupa que solo existan 350 hembras reproductoras. Las muertes tempranas de hembras pueden agravar la competencia entre machos sobre las hembras restantes, lo que podría aumentar el dimorfismo sexual en la especie, dijeron Jessop y su equipo.

Su estudio fue publicado en línea el 19 de septiembre en la revista PLoS ONE.

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