Cáncer De Hígado: Síntomas Y Tratamiento

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El cáncer de hígado es causado por muchas afecciones, como la hepatitis b y c, la cicatrización del hígado, la genética y el alcoholismo.

El cáncer de hígado es un cáncer que comienza en los tejidos del hígado. Es la cuarta causa más común de muerte por cáncer en el mundo, con 782,000 muertes cada año, según la Organización Mundial de la Salud.

Este tipo de cáncer incluye el carcinoma hepatocelular (CHC) y el menos común, el cáncer de las vías biliares (colangiocarcinoma), según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI). (Los conductos biliares son tubos delgados que conectan el hígado, el intestino delgado y la vesícula biliar).

El NCI estima que hubo 42,220 casos nuevos de cáncer de hígado en 2018 y 30, 200 muertes. Entre 2008 y 2014, aproximadamente el 17.7 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de hígado sobrevivieron en los últimos cinco años.

Según el NCI, alrededor del 1 por ciento de las personas serán diagnosticadas con este cáncer en algún momento de su vida. Las tasas de diagnóstico de cáncer de hígado han aumentado un 2,6 por ciento cada año durante los últimos 10 años.

Los factores de riesgo para el cáncer de hígado incluyen hepatitis B y C (la hepatitis es la inflamación del hígado), la cirrosis (una afección en la cual el tejido hepático cicatriza y evita el flujo de sangre a través de la liberación, que puede ser causado por el consumo excesivo de alcohol o hepatitis) y aflatoxina (veneno de un tipo de hongo que puede crecer en alimentos almacenados incorrectamente), de acuerdo con el NCI.

Los síntomas

La mayoría de las personas en las primeras etapas del cáncer primario de hígado no experimentan ningún signo o síntoma, dijo el Dr. David Bernstein, jefe de hepatología del Sistema de Salud Judío de North Shore Long Island.

"El síntoma más común del cáncer de hígado es que es asintomático", dijo Bernstein.

Los síntomas, si aparecen, pueden incluir un bulto duro o dolor en el lado derecho del abdomen, hinchazón abdominal, pérdida de apetito, pérdida de peso inexplicable, náuseas e ictericia.

Diagnóstico y pruebas

Los médicos que realizan exámenes físicos de rutina pueden detectar un hígado agrandado y sensible, y pueden confirmar aún más sus hallazgos mediante ecografías abdominales y tomografías computarizadas, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

"Es diferente a la mayoría de los otros tipos de cáncer, ya que generalmente podemos hacer el diagnóstico sin hacer una biopsia de hígado", dijo Bernstein a WordsSideKick.com.

Sin embargo, el hígado agrandado y la función hepática anormal pueden ser indicativos de otras enfermedades hepáticas. El médico deberá reducir el diagnóstico realizando pruebas adicionales, como una biopsia de hígado, en la que se extrae una muestra del tejido hepático y se examina para detectar un crecimiento anormal.

Los médicos también pueden realizar pruebas de marcadores tumorales, como la alfa-fetoproteína (AFP), dijo Bernstein. La AFP es una proteína que generalmente produce el feto pero puede indicar la presencia de carcinoma hepatocelular (CHC) si se encuentra en adultos. La AFP también puede indicar si una persona está embarazada o tiene otros tipos de cáncer.

Si al paciente se le diagnostica cáncer de hígado, es posible que se deban realizar pruebas adicionales para ver si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Tratamiento y medicación

Además de los diversos tratamientos actualmente en estudio en ensayos clínicos, los tratamientos comunes disponibles para combatir el cáncer de hígado son la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. El tipo de tratamiento dependerá del tipo y la etapa del cáncer que se esté tratando, según el Instituto Nacional del Cáncer. La siguiente lista enumera algunos de los posibles métodos de tratamiento:

La terapia de ablación es un tratamiento que destruye o elimina los tejidos cancerosos. La ablación por radiofrecuencia es una opción mínimamente invasiva, en la que un médico utiliza un electrodo de aguja para suministrar ondas de radio de alta energía para calentar y matar las células cancerosas.

Para los pacientes con cáncer de hígado en etapa temprana, la cirugía puede involucrar una hepatectomía parcial, donde se extirpa la porción enferma del hígado, o cirugía de trasplante de hígado, donde se extirpa y se reemplaza todo el hígado. Para recibir un trasplante de hígado, la persona necesitará un donante que tenga el mismo tipo de sangre y un hígado que sea aproximadamente del mismo tamaño, dijo Bernstein.

La radioterapia externa, que es la forma más común de radioterapia, utiliza rayos X u otros rayos de alta energía para matar las células cancerosas y reducir los tumores, según el Instituto Nacional del Cáncer. También hay radioterapia interna, donde la sustancia radioactiva se sella en agujas, cables o catéteres y luego se coloca en un lugar cerca del tumor.

La quimioterapia usa medicamentos para matar o retardar temporalmente el crecimiento de las células cancerosas. Según el Instituto Nacional del Cáncer, el medicamento se puede liberar a través de una bomba implantada o inyectarse en una vena o la arteria hepática para administrar una alta concentración de los medicamentos directamente a las células cancerosas en el hígado.

Para los pacientes que no pueden someterse a una terapia de ablación o cirugía para extirpar los tejidos cancerosos y cuyos tumores no se han diseminado fuera del hígado, la terapia de embolización puede ser una opción, según el NCI. En este tratamiento, las sustancias bloquean o disminuyen el flujo de sangre a través de una arteria clave para privar al tumor de oxígeno y nutrientes que necesita para crecer.

Prevención

Si el hígado se daña durante mucho tiempo como resultado de la hepatitis, puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado. Las vacunas contra la hepatitis B han demostrado ser una forma efectiva de prevenir el CHC, según el NCI. (No existe una vacuna para prevenir la hepatitis C).

Las formas de evitar la hepatitis C incluyen evitar las drogas intravenosas, practicar sexo seguro y solo hacerse tatuajes y piercings en tiendas limpias y de buena reputación, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Para algunos pacientes de alto riesgo con infecciones crónicas de hepatitis B y C o cirrosis, la detección podría ser una opción.

Recursos adicionales

  • El Instituto Nacional del Cáncer tiene más información sobre estadísticas, prevención, tratamiento, afrontamiento y nuevas investigaciones sobre el cáncer de hígado.
  • Use esta guía en la American Cancer Society para ayudarlo a encontrar el mejor tratamiento para el cáncer de hígado en su área.
  • Obtenga más información sobre los trasplantes de hígado en esta guía que ofrece la Clínica Mayo.

Este artículo es solo para fines informativos y no pretende ofrecer consejos médicos. Este artículo fue actualizado el 13 de febrero de 2015 por la escritora principal de WordsSideKick.com, Laura Geggel, y nuevamente el 11 de octubre de 2018 por la escritora del personal de WordsSideKick.com, Yasemin Saplakoglu.


Suplemento De Vídeo: Cáncer de higado: Síntomas y tratamiento.




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