Pequeño Dinosaurio 'Rainbow' Descubierto Por Un Granjero En China

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Este es el dinosaurio iridiscente más antiguo registrado.

A pesar de su temible calavera similar a Velociraptor, un dinosaurio de 161 millones de años del tamaño de un pato hubiera sido una vista brillante, brillante y espléndida para la vista, sobre todo porque lucía brillantes plumas iridiscentes de color arco iris. Un nuevo estudio encuentra.

Las plumas iridiscentes brillaban en la cabeza, las alas y la cola del dinosaurio, de acuerdo con un análisis de la forma y la estructura de los melanosomas de la criatura, las partes de las células que contienen pigmento.

"La preservación de este dinosaurio es increíble. Estábamos muy emocionados cuando nos dimos cuenta del nivel de detalle que pudimos ver en las plumas", dijo el co-investigador del estudio Chad Eliason, un investigador postdoctoral en el Field Museum en Chicago. declaración. [Ver imágenes e ilustraciones del dinosaurio iridiscente]

Un agricultor de la provincia Hebei del noreste de China descubrió el fósil, y el Museo Paleontológico de Liaoning en China adquirió el hallazgo en 2014. Después de descubrir su iridiscencia y notar la cresta ósea única en la parte superior de la cabeza del dinosaurio, los investigadores le dieron un colorido nombre. Caihong juji - Que es el mandarín por "arco iris con la gran cresta".

Deslumbrante descubrimiento

Los científicos descubrieron la naturaleza iridiscente y colorida del dinosaurio al examinar sus plumas con un microscopio electrónico de barrido (SEM). Increíblemente, el análisis SEM mostró huellas de melanosomas en el fósil. Los pigmentos orgánicos, una vez contenidos en los melanosomas, ya pasaron, pero la estructura de las partes celulares reveló los colores originales de las plumas, dijeron los investigadores. Esto se debe a que los melanosomas de formas diferentes reflejan la luz de diferentes maneras.

Fotos y dibujos de los increíblemente detallados. C. juji fósil.

Crédito: Yu et al., 2018

"Los colibríes tienen plumas brillantes e iridiscentes, pero si tomas una pluma de colibrí y la rompes en pequeños pedazos, solo verás polvo negro", dijo Eliason. "El pigmento en las plumas es negro, pero las formas de los melanosomas que producen ese pigmento son las que hacen que los colores de las plumas de colibrí se vean".

Los melanosomas en forma de panqueque en C. juji coincidieron con los de colibríes, lo que indica que el dinosaurio de la era Jurásica tenía plumas iridiscentes, dijeron los investigadores.

C. juji no es el primer dinosaurio registrado que tiene plumas iridiscentes; Microraptor, un dinosaurio de cuatro alas también lucía plumas brillantes, según informó anteriormente WordsSideKick.com. Pero ese dinosaurio vivió unos 40 millones de años después. C. juji, por lo que el dinosaurio recién identificado es, con mucho, el dinosaurio más antiguo registrado para hacer alarde del plumaje iridiscente, dijeron los investigadores.

C. juji También es el animal más antiguo registrado que tiene plumas asimétricas, que ayudan a las aves modernas a virar mientras vuelan. Sin embargo, a diferencia de las aves modernas, cuyas plumas asimétricas están en la punta de sus alas, C. juji Lucía estas plumas torcidas en su cola. Eso, combinado con el hecho de que C. juji Probablemente no podría volar, llevó a los investigadores a concluir que el dinosaurio probablemente usó sus plumas para atraer a sus compañeros y mantenerse caliente.

Esta característica "extraña" nunca se ha visto antes en los dinosaurios o en las aves, que evolucionaron a partir de los dinosaurios, dijo el co-investigador del estudio Xing Xu, investigador del Instituto de Paleontología Vertebrada y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias. Esto sugiere que las plumas de la cola pueden haber jugado un papel en el vuelo temprano y controlado, dijo Xu.

Pero no todos C. juji Las características están fuera de la nada. Algunos de sus rasgos, como su cresta huesuda, se parecen a los de otros dinosaurios, dijeron los investigadores.

"Esta combinación de rasgos es bastante inusual", dijo en el comunicado la investigadora del estudio, Julia Clarke, profesora de paleontología de vertebrados en la Universidad de Texas en Austin. "Tiene un cráneo tipo Velociraptor en el cuerpo de este tipo de forma muy aviar, con plumas y esponjosas". [Dino minúsculo: Reconstruyendo las plumas negras de Microraptor]

Esta mezcla de rasgos antiguos y nuevos es un ejemplo de la evolución del mosaico, cuando algunas partes de un animal evolucionan, pero otras permanecen igual, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea hoy (15 de enero) en la revista Nature Communications.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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