Pequeño Y Pequeño Mamífero Antiguo Desenterrado En Japón

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En japón se ha desenterrado una mandíbula de 112 millones de años de un precursor de todos los mamíferos placentarios.

Los paleontólogos en Japón han desenterrado la mandíbula de un mamífero primitivo desde el período Cretácico temprano.

La criatura del tamaño de una pinta, llamada Sasayamamylos kawaii La formación geológica en Japón, donde se encontró, tiene aproximadamente 112 millones de años y pertenece a un antiguo clado conocido como mamíferos eutherios, que dio origen a todos los mamíferos placentarios. (Un clado es un grupo de animales que comparten características evolucionadas de forma única y, por lo tanto, una ascendencia común).

La mandíbula luce puntiaguda, dientes afilados y molares en una proporción similar a la de los mamíferos modernos, dijo el paleontólogo Brian Davis, de la Universidad Estatal del Sur de Missouri, que no participó en el estudio.

"Esta pequeña criatura, Sasayamamylos, "es el mamífero eutheriano más antiguo en demostrar lo que los paleontólogos consideran la fórmula dental moderna en los mamíferos placentarios", dijo Davis a WordsSideKick.com. [En fotos: Mamíferos a través del tiempo]

El nuevo fósil de mamífero, descrito hoy (26 de marzo) en la revista Proceedings of the Royal Society B, sugiere que estas criaturas primitivas ya estaban evolucionando rápidamente, con diversos rasgos emergentes, en este punto de la Era Cretácica, agregó.

Pequeñas criaturas

Hace entre 145 millones y 66 millones de años, la mayoría de los mamíferos eran criaturas diminutas que correteaban bajo sus pies mientras los dinosaurios gigantes vagaban por la Tierra. Los científicos propusieron recientemente que la primera Eva de mamíferos, la madre de todos los mamíferos placentarios, vivió hace unos 65 millones de años, cuando los dinosaurios se extinguieron. El primer verdadero mamífero probablemente surgió al menos 100 millones de años antes de eso.

Pero debido a que el registro fósil es irregular, la determinación de cuándo los mamíferos evolucionaron sus rasgos específicos ha sido más turbia.

Los cazadores de fósiles aficionados buscaron sedimentos en Hyogo, Japón, en 2007, cuando desenterraron los fragmentos esqueléticos de una antigua mandíbula de mamífero. Lo entregaron a un museo local, dijo la coautora del estudio Nao Kusuhashi, paleontóloga de la Universidad de Ehime en Japón.

La mandíbula contenía cuatro dientes afilados y puntiagudos conocidos como premolares y tres molares con crestas complejas. Ese mismo patrón en el número de cada tipo de diente se encuentra en los mamíferos placentarios hasta el día de hoy, mientras que los mamíferos anteriores tienen más dientes afilados y puntiagudos.

Los dientes probablemente permitidos Sasayamamylos Para atrapar los duros exoesqueletos de los escarabajos u otros insectos, Davis le dijo a WordsSideKick.com.

En general, los molares probablemente permitieron a estos mamíferos primitivos masticar bien su comida, extrayendo de ella la mayor cantidad de energía posible, dijo Davis.

"Especialmente estos pequeños muchachitos, están quemando energía como locos", dijo Davis.

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