Escuchar Con Sismología Podría Predecir Derrumbes

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Los científicos pueden detectar de forma remota deslizamientos de tierra con sismómetros. Los datos contienen información crítica sobre la fuente y el tamaño de las caídas de rocas.

Deslizamientos de tierra que llevan el peso de más de 200 millones de autos a lo largo de montañas alrededor de una vez al mes en algún lugar de la Tierra. Ahora, con una red global de monitores sísmicos, los científicos pueden detectar los grandes desprendimientos de forma remota, según un estudio publicado hoy (21 de marzo) en la revista Science.

Los investigadores dijeron que las ondas sísmicas también revelan nueva información sobre cómo funcionan los deslizamientos de tierra.

"Los deslizamientos de tierra no solo resultaron ser una curiosidad interesante, sino que también estamos descubriendo cosas sobre los desprendimientos de tierra que no se observaron antes", dijo Göran Ekström, autor principal del estudio y sismólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. Nueva York.

Los hallazgos son parte de un proyecto en curso para encontrar "cosas extrañas" en los inusuales movimientos que sacuden los sismómetros de la red, dijo Ekström a OurAmazingPlanet. Ekström y el coautor Colin Stark, también de Lamont-Doherty, filtran las ondas sísmicas de largo período, que parecen ondulaciones relajadas en comparación con el frenético movimiento de alta frecuencia que resulta de los terremotos y las explosiones.

Ekström y Stark pasaron varios años haciendo girar un algoritmo informático que automáticamente extraería deslizamientos de tierra de la charla que constantemente golpea a la Tierra. Cuando apareció una señal prometedora, los investigadores verificaron imágenes satelitales, informes de noticias y blogs para verificar que el temblor fue realmente un derrumbe.

Llevando los datos críticos

Para que las vibraciones de un deslizamiento de tierra alcancen sismómetros remotos viajando a lo largo de la superficie de la Tierra, la energía debe ser tan poderosa como un terremoto de magnitud 5.0, dijo Ekström.

Los investigadores descubrieron que los datos sísmicos incluían una hoja informativa de deslizamientos de tierra: su fuente, ubicación y peso, junto con la rapidez y la rapidez con que se movía. Sorprendentemente, los datos críticos fueron directamente proporcionales a la longitud de la ladera de la montaña que se cayó o falló en un desprendimiento de tierras, según el estudio. La relación se mantuvo ya sea que un derrumbe proviniera de un volcán destruido, un acantilado rocoso que se derrumbara o una mezcla de escombros empapados en tifón.

"Esto desafía la opinión de que hay muchos tipos diferentes de deslizamientos de tierra y [que] hay ciertas características que determinan el comportamiento de los deslizamientos de tierra, como el tipo de suelo o el tipo de roca", dijo Ekström. "Se está realizando una investigación vibrante para comprender la dinámica de cómo la masa baja la montaña y sigue los valles. Esperamos que el hecho de mostrar que la señal sísmica tenga mucha información estimule este trabajo".

Los derrumbes son como montañas rusas

Durante un deslizamiento de tierra, los escombros en cascada vibran la superficie de la Tierra, enviando ondas sísmicas a través de la corteza, explicó Ekström. Las fuerzas siguen patrones similares a los de una montaña rusa; la masa rocosa empuja hacia abajo a medida que acelera y arrastra mientras disminuye la velocidad. El temblor es distinto de los terremotos y las explosiones, que hacen que los sismómetros se muevan frenéticamente con un rápido temblor, una señal inicial que se acaba en unos pocos segundos. Los deslizamientos de tierra producen ondulaciones de largo período en sismogramas que duran de 35 a 150 segundos.

Con varios sismómetros, los investigadores pueden señalar dónde comenzó el deslizamiento, la ubicación de la masa deslizante en cualquier momento y su peso. Determinaron que una diapositiva masiva en el monte de Canadá. Steele en 2007 fue de 100 millones de toneladas (1011 kilogramos), sobre el peso de todos los autos en los Estados Unidos, según Ekström. Los investigadores también han descubierto evidencia de que algunos deslizamientos de tierra remotos que parecen un evento en imágenes de satélite en realidad consisten en varias caídas de rocas que se derrumbaron durante un período de varios días, no todos a la vez.

Predecir deslizamientos

En el futuro, la detección sísmica y el análisis de deslizamientos de tierra podrían mejorar la comprensión de los científicos sobre el funcionamiento de las caídas de rocas y quizás brindar una advertencia a las personas que viven cerca, dijo Ekström.

"Hay regiones que tienen muchos desprendimientos de tierra, como el Himalaya y el Hindu Kush, donde sería beneficioso saber cuándo sucedieron las cosas en las montañas", dijo. [¿Puedes superar un desastre natural?]

Dos semanas después de que un desprendimiento de tierra causó una inundación repentina en el río Seti en Nepal, el río era más ancho y silencioso que antes.

Dos semanas después de que un desprendimiento de tierra causó una inundación repentina en el río Seti en Nepal, el río era más ancho y silencioso que antes.

Crédito: NASA Earth Observatory

Un ejemplo es un enorme deslizamiento de tierra sobre el río Seti en Nepal, que provocó una inundación repentina el 5 de mayo de 2012, causando más de 70 muertes. Ekström y Stark estimaron que unos 780 millones de pies cúbicos de roca se rompieron en una cresta cerca del pico llamado Annapurna IV, y luego se hundieron en las cabeceras de Seti a unas 160 mph (258 km / h) después de viajar aproximadamente una milla. Un piloto en el área fue testigo de la inundación y advirtió a los residentes, pero la detección de deslizamientos también podría proporcionar una advertencia previa.

Ekström dijo que Taiwán también está considerando usar su red sísmica para el monitoreo de deslizamientos a raíz de los derrumbes mortales causados ​​por el tifón Morakot en agosto de 2009.

"Las vibraciones en la Tierra en realidad registran lo que son estas fuerzas. No estamos ciegos ante ellas. Esperemos que eso nos ayude a comprender los deslizamientos de tierra y a usar ese conocimiento para predecir dónde y cómo ocurrirán", dijo Ekström.

Envía un correo electrónico a Becky Oskin o sigue a su @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook o Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Suplemento De Vídeo: TEMBLOR: CAMARAS DEL C5 DERRUMBE.




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