Leones Pueden Estar Perdiendo Su Reinado En Uganda

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Los leones pueden estar desapareciendo de los parques nacionales en uganda, en parte como resultado del envenenamiento por pastores de ganado, dicen los científicos de conservación.

Como el depredador más grande de África, el león se ha ganado su lugar en la cima de la cadena alimenticia y el título de "rey de las bestias". Pero un nuevo estudio sugiere que el reinado del noble león podría estar llegando a su fin en partes de Uganda.

Una de las razones del declive del león en esta parte de África es el envenenamiento de los ganaderos locales, cuyos ganados son frecuentemente asesinados por leones y otros conflictos relacionados con los seres humanos.

Investigadores de la Wildlife Conservation Society (WCS) con sede en Nueva York y la Universidad de St. Andrews en Escocia analizaron la densidad y la distribución de la población del león africano en tres de los parques nacionales de Uganda. [En fotos: La vida de un león]

En dos de los parques estudiados, el Parque Nacional Queen Elizabeth y el Parque Nacional Murchison Falls, las poblaciones de leones han disminuido en un 30 y 60 por ciento, respectivamente, en los últimos 10 años. Solo en el Parque Nacional del Valle de Kidepo, en la parte noreste de Uganda, se incrementó el número de leones, que aumentó de 58 a 132 en la última década.

Un león africano hembra mira a través de las hojas de un árbol en el Parque Nacional Reina Isabel. Los leones han estado disminuyendo en algunas áreas de Uganda (particularmente en las áreas de parques nacionales) en más del 30 por ciento en los últimos 10 años debido al envenenamiento por pastores de ganado locales y otras causas relacionadas con los seres humanos.

Un león africano hembra mira a través de las hojas de un árbol en el Parque Nacional Reina Isabel. Los leones han estado disminuyendo en algunas áreas de Uganda (particularmente en las áreas de parques nacionales) en más del 30 por ciento en los últimos 10 años debido al envenenamiento por pastores de ganado locales y otras causas relacionadas con los seres humanos.

Crédito: Julie Larsen Maher / WCS.

La disminución de las poblaciones de leones en estos parques, que se creía que eran los últimos reductos de la especie en Uganda, es profundamente preocupante para los conservacionistas. Muchos temen por las posibilidades de supervivencia a largo plazo de los leones en el país y se preocupan por el efecto que la disminución de las poblaciones de leones podría tener en otras especies.

"Las áreas de conservación, como la reina Elizabeth y Murchison Falls, que antes contenían la mayor biomasa de mamíferos en la Tierra, dependen del delicado equilibrio entre depredadores y presas", dijo James Deutsch, director ejecutivo del Programa África de WCS, en un comunicado. "Su pérdida alteraría permanentemente dos de los grandes ecosistemas de África".

Pero la disminución de la población de leones en Uganda refleja un desafío de conservación mayor que se extiende a lo largo de todo el continente africano: en las últimas dos décadas, la cantidad de leones en África ha disminuido hasta en un 30 por ciento, y los investigadores creen que puede haber tan pocos De los 32,000 felinos que quedan en el continente.

Ya cerca de la extinción en África occidental y central, los leones están en el lado perdedor de una batalla con los lugareños, quienes los ven como una amenaza para su sustento.

Sin embargo, para otros miembros de la población ugandesa, perder leones podría resultar tan perjudicial como tenerlos para los vecinos. Según Andrew Plumptre, director de la WCS en Uganda, los leones son los animales que los turistas esperan ver cuando visitan el país. Y una reciente encuesta de WCS sugiere que los turistas tendrían un 50 por ciento menos de probabilidades de visitar los parques nacionales de Uganda si los leones no estuvieran por ningún lado.

El estudio se detalla en la última edición de la revista de conservación Oryx.

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