Los Leones Matan Y Se Van, Para Volver A Matar Otro Día

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Usando satélites para rastrear a los leones africanos, los investigadores ahora encuentran que los gatos mortales aparentemente evitan las escenas de sus crímenes, retirándose de las áreas después de las muertes exitosas cuando otras presas están en alerta máxima. La investigación tiene implicaciones para la conservación.

Los leones aparentemente huyen de las escenas de sus crímenes, retirándose después de las muertes exitosas mientras otras presas potenciales aún están en alerta máxima, los investigadores han encontrado que al usar satélites para rastrear a algunos de los gatos africanos mortales.

Esta investigación sobre las mentes de los leones arroja luz sobre por qué y cuándo los grandes depredadores pasan de un campo de caza a otro, una decisión crucial cuando los riesgos son la supervivencia o el hambre. A su vez, estas ideas podrían conducir a mejores diseños de áreas protegidas para los leones africanos, cuyos números se han reducido a la mitad en 30 años.

Descifrar las estrategias de los depredadores es bastante difícil cuando están cautivos, por no mencionar cuando son libres de extenderse en la naturaleza.

"Este trabajo de campo requiere mucho tiempo, es difícil y potencialmente peligroso", dijo la investigadora Marion Valeix, ecóloga de la Universidad de Oxford en Inglaterra y del Centro Nacional Francés para la Investigación Científica.

Los científicos han tenido dos ideas con respecto a por qué los grandes carnívoros mamíferos salen de un coto de caza. En la hipótesis de la "caza fallida", los depredadores cazan todo lo que pueden y luego continúan. En la hipótesis alternativa de "perturbación del parche", los cazadores se van después de una matanza exitosa para darles a las presas el tiempo restante para bajar la guardia, lo que permite a los depredadores regresar y cegarse a ellos. [Los leones atacan a los humanos cuando la luna llena se desvanece]

Para ver qué estrategia adoptaron los leones, los investigadores siguieron los movimientos de ocho leones africanos con collares del sistema de posicionamiento global y que abarcan más de 2,700 millas cuadradas (7,000 kilómetros cuadrados) en el Parque Nacional Hwange en Zimbabwe.

Los científicos compararon el paradero de estos grandes felinos con 164 muertes de leones rastreados entre 2005 y 2007. Encontraron que después del 87 por ciento de las muertes, los leones viajaron al menos tres millas (cinco kilómetros) o más, sugiriendo que estaban abandonando las escenas de su crimenes

"Demostramos la necesidad de que estos animales roten su caza entre varios campos de caza, por ejemplo, pozos de agua en el ecosistema de Hwange", dijo Valeix a WordsSideKick.com. "Esto tiene implicaciones con respecto a la configuración y el tamaño del rango del hogar del león y debe ser tenido en cuenta en el diseño de pequeñas reservas de conservación".

La mayoría de los estudios que se centran en grandes carnívoros los han considerado y los grandes herbívoros son variables estáticas.

"La implicación más importante de nuestros hallazgos es que constituyen un argumento sólido para la necesidad crucial de considerar el comportamiento de los grandes carnívoros y los grandes herbívoros en un marco dinámico: los leones se ajustan continuamente al comportamiento de sus presas, que se ajustan continuamente al paradero. de sus depredadores ".

En el futuro, los científicos planean estudiar el comportamiento del depredador y la presa al mismo tiempo. Ellos detallaron sus nuevos hallazgos en la edición de agosto de la revista American Naturalist.

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