El Vínculo Entre El Cambio Climático Y Las Bacterias Que Se Alimentan De Carne

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Los casos de vibriosis están aumentando, y los científicos creen que es probable que la tendencia continúe a medida que el cambio climático provoque el aumento de las temperaturas y el aumento del nivel del mar.

Es esa época del año otra vez: cuando el clima es cálido y la gente está inundando la playa. Eso significa que también es la época del año en que los médicos ven un aumento agudo en cierto tipo de infecciones bacterianas que se comen carne, llamadas vibriosis.

Estas infecciones son causadas por Vibrio Las bacterias, que prosperan en el agua de mar cálida y costera, y con frecuencia infectan especies de mariscos muy consumidas, como las ostras. Los científicos advierten que a medida que el cambio climático provoca un aumento en las temperaturas de la superficie del mar y un aumento en el nivel del mar, Vibrio Las infecciones serán más comunes. Esto se debe a que las aguas más cálidas y crecientes crean un ambiente aún más acogedor para el patógeno mortal.

Hay más de 70 especies de Vibrio con 12 de ellos reconocidos como patógenos humanos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pero solo dos de esos 12 son responsables de la mayoría de las infecciones en bañistas y consumidores de mariscos crudos: V. vulnificus y V. parahaemolyticus. [5 maneras en que el cambio climático afectará tu salud]

"V. vulnificus es la que causa el mayor número de [muertes] y a menudo se asocia con infecciones de heridas ", dijo Kimberly Reece, microbióloga marina del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia. V. vulnificus a menudo se denomina bacteria carnívora porque cuando infecta una herida, causa que la piel y el tejido circundante se descompongan y mueran horriblemente. (Médicamente, esto se llama fascitis necrotizante).

V. parahaemolyticusPor otro lado, es la especie que se encuentra con más frecuencia en los mariscos, y aunque causa más casos de vibriosis, no es tan mortal como V. vulnificus, Dijo Reece. Por lo general, las personas que contraen vibriosis a causa de los mariscos pueden experimentar síntomas como malestar gastrointestinal (diarrea y vómitos), pero si están sanos, generalmente se recuperarán en unos pocos días.

Sin embargo, la infección es más dura en personas con sistemas inmunológicos comprometidos o enfermedades preexistentes. Las personas con un sistema inmunitario ya debilitado pueden enfermarse gravemente y morir de ambos tipos de Vibrio infecciones Según los CDC, la vibriosis mata a aproximadamente 1 de cada 4 personas que la contraen, a veces en solo uno o dos días.

Prosperando en el calor

El CDC dice que el 80 por ciento de Vibrio Las infecciones ocurren entre mayo y octubre, cuando el agua costera es más cálida. Pero a medida que la temperatura del agua costera aumenta a nivel mundial, también lo son los casos de Vibrio infecciones

"Estamos viendo más de estas infecciones al principio de la temporada y más adelante en la temporada", dijo Craig Baker-Austin, microbiólogo marino del Centro para la Ciencia de la Acuicultura y el Medio Ambiente del Reino Unido.

Vibrio es uno de los únicos patógenos con tasas crecientes de enfermedad en los EE. UU. Entre 1996 y 2005, la incidencia promedio de vibriosis en los EE. UU. del sudeste aumentó en más del 80 por ciento, según un estudio reciente en la revista Estuaries and Coasts.

El mismo estudio describe una clara relación entre el aumento Vibrio concentraciones en aguas de la costa sureste de los Estados Unidos, y aumento de la salinidad y la temperatura. Pero los investigadores encontraron que el aumento del nivel del mar es probable que tenga la mayor influencia en el aumento de las tasas de infecciones. Eso es porque Vibrio prospera en el agua salobre, o agua que es solo ligeramente salada, como marismas, estuarios y otras regiones costeras. A medida que el nivel del mar sube, el agua salada del océano penetrará más lejos en los ríos y arroyos de agua dulce, creando más hábitat para Vibrio

Baker-Austin le dijo a WordsSideKick.com que con el cambio climático, "también estamos viendo más fenómenos meteorológicos extremos, y esos pueden jugar un gran papel" en Vibrio proliferación. Por ejemplo, dijo, después del huracán Katrina en 2005, había mucha agua salada y agua dulce mezcladas, y la gente estaba vadeando. Debido a eso, dijo Baker-Austin, hubo un marcado aumento en los casos de vibriosis en la región.

Las latitudes más altas también están experimentando temperaturas costeras más cálidas, lo que significa que el rango geográfico de Vibrio Es probable que se expanda. "Creo que lo más importante es reconocer que con el cambio climático, es posible que empieces a ver Vibrio infecciones en regiones donde no las has visto antes ", dijo Reece a WordsSideKick.com.

La educación es clave

A pesar de que la tasa de Vibrio Las infecciones están aumentando, dijo Baker-Austin, "vale la pena destacar que son infecciones muy raras". En 2017, los CDC estimaron que, en los EE. UU., Alrededor de 80,000 personas se infectaron por Vibrio bacterias cada año, y alrededor de 100 personas mueren a causa de la infección. Para referencia, aproximadamente 400 veces más personas se infectaron con el virus de la influenza en los EE. UU. Que las infectadas con Vibrio bacterias

Aún así, ambos microbiólogos le dijeron a WordsSideKick.com que es importante mantenerse alerta sobre los riesgos de la vibriosis.

"El agua de mar está repleta de bacterias, virus y todo tipo de cosas", dijo Baker-Austin. Las personas con cualquier tipo de herida abierta, corte o abrasión tienen un "portal de entrada" para las bacterias, dijo, por lo que necesitan minimizar su exposición al agua de mar.

"La gente tiene que ser consciente de su propia salud", dijo Reece.Por ejemplo, dijo, las personas que toman ciertos medicamentos o tienen sistemas inmunitarios comprometidos deben asegurarse de que sus mariscos estén bien cocidos, lo que mata a las bacterias potencialmente dañinas.

Reece también señaló que la industria de los mariscos está trabajando arduamente para prevenir la infección manteniendo los mariscos a temperaturas más bajas que evitan que las bacterias se multipliquen. "Están haciendo un muy buen trabajo y reconocen que eso es muy importante", dijo.

Pero como dijo Baker-Austin, "hay más personas viviendo junto al mar, más personas que entran en contacto con el agua de mar y más personas con condiciones de riesgo subyacentes". Esos factores, junto con la tendencia general del calentamiento del agua de mar y el aumento de los mares, significan que estas bacterias amantes del calor probablemente continúen causando cada vez más casos de vibriosis cada año. Pero comprender los riesgos de una infección y tomar las medidas adecuadas para evitar esos riesgos puede prevenir una infección y salvar su vida.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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