Lights Out: Asteroide Disparó La Oscuridad Helada Que Mató A Los Dinosaurios

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Fueron las moléculas de sulfato en el aire las que llevaron a los años de oscuridad y frío hace 66 millones de años después de que el asteroide se estrellara contra la tierra.

Cuando un asteroide gigante llegó a la Tierra hace unos 66 millones de años, la enorme colisión provocó la formación de una "cortina" aerotransportada de moléculas de sulfato que bloqueaba la luz del sol y conducía a años de frío y oscuridad, según un estudio reciente.

El hallazgo muestra cómo estas gotas, o aerosoles, de ácido sulfúrico se formaron en la atmósfera y probablemente contribuyeron a la muerte del 75 por ciento de todos los animales en la Tierra, incluidos los dinosaurios no aviares, como tirano-saurio Rex y saurópodos de cuello largo, dijeron los investigadores.

Estudios anteriores sugirieron que el asteroide asesino de dinosaurios levantaba polvo y escombros que colgaban en el aire y bloqueaban la luz solar a corto plazo. Pero al utilizar simulaciones por computadora, los investigadores del nuevo estudio mostraron cómo las gotitas de ácido sulfúrico contribuían al enfriamiento a largo plazo. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

Además, la repentina y drástica caída de la temperatura probablemente hizo que la superficie de los océanos se enfriara, lo que habría perturbado enormemente los ecosistemas marinos, dijeron los investigadores.

"El gran escalofrío que siguió al impacto del asteroide que formó el cráter Chicxulub en México es un punto de inflexión en la historia de la Tierra", dijo la investigadora principal Julia Brugger, científica del clima del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) en Alemania. Dicho en un comunicado. "Ahora podemos aportar nuevos conocimientos para comprender la causa principal tan debatida de la desaparición de los dinosaurios al final de la era Cretácica".

Brugger y sus colegas emplearon un tipo de simulación por computadora que normalmente se usa para modelar el clima. El modelo mostró que los gases que contienen azufre se evaporaron durante el impacto violento. Estas moléculas sulfúricas fueron los ingredientes principales que bloquearon la luz solar en la Tierra y llevaron a temperaturas en caída, dijeron.

Por ejemplo, antes del impacto del asteroide, los trópicos tenían una temperatura promedio de 81 grados Fahrenheit (27 grados Celsius). Pero después del impacto masivo, la temperatura promedio fue de 41 F (5 C), dijeron los investigadores.

"Se volvió frío, quiero decir, realmente frío", dijo Brugger. A nivel mundial, las temperaturas cayeron al menos 47 F (26 C). Durante al menos tres años después del choque del asteroide, la temperatura promedio anual cayó por debajo del punto de congelación, y los casquetes polares aumentaron de tamaño.

"El enfriamiento a largo plazo causado por los aerosoles de sulfato fue mucho más importante para la extinción masiva que el polvo que permanece en la atmósfera durante un tiempo relativamente corto", dijo el co-investigador del estudio Georg Feulner, un científico del clima en PIK. la declaración. "También fue más importante que los eventos locales, como el calor extremo cerca del impacto, los incendios forestales o los tsunamis".

En total, tomaron 30 años para que el clima de la Tierra se recuperara, dijeron los investigadores.

A medida que el aire se enfriaba, también lo hacía la superficie de las aguas del océano. Esta agua fría se volvió más densa y, por lo tanto, más pesada, y se hundió en las profundidades del océano. Mientras tanto, el agua más cálida de las profundidades del océano se elevó, trayendo nutrientes que probablemente llevaron a la proliferación de algas gigantes, dijeron los investigadores.

Es posible que estas floraciones de algas produzcan sustancias tóxicas que afectan la vida a lo largo de las costas, dijeron los investigadores. Pero independientemente de si eran tóxicos o no, la mezcla masiva del océano habría perturbado el ecosistema marino y probablemente contribuyó a la extinción de sus especies, incluidas las amonitas y las bestias marinas reptiles conocidas como plesiosaurios.

Los investigadores dijeron que la nueva investigación ilustra lo que podría pasar en la Tierra si otro asteroide cruzara su camino.

"Es fascinante ver cómo la evolución se debe en parte a un accidente como el impacto de un asteroide: las extinciones masivas muestran que la vida en la Tierra es vulnerable", dijo Feulner. "También ilustra la importancia del clima para todas las formas de vida en nuestro planeta. Irónicamente, la amenaza más inmediata no proviene del enfriamiento natural sino del calentamiento global producido por el hombre".

El estudio fue publicado en línea el 13 de enero en la revista Geophysical Research Letters.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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