Rayo Puede Deformar Rocas En Su Núcleo

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Una nueva investigación muestra que una descarga de rayos puede cambiar la estructura misma de una roca.

Una nueva investigación muestra que una descarga de rayos puede cambiar la estructura misma de una roca.

Cuando un rayo de alta energía bombardea una roca, puede calentar la roca a más de 3,000 grados Fahrenheit (1,600 grados Celsius), que puede ser dos veces más caliente que la lava y deformar no solo la apariencia de la roca, sino también los enlaces químicos. que lo mantienen unido.

Cuando esto sucede, la roca que cae por el rayo se cubre con unas gafas naturales llamadas fulguritas. En el nuevo estudio, los investigadores observaron microscópicamente las fulguritas de cuarzo y encontraron "shock lamellae" (una fina capa de cristales de cuarzo combados) debajo del cuarzo vítreo, inducido por la alta presión del golpe. Esta capa combada consiste en líneas distintas, paralelas y notablemente rectas, y solo se puede ver con un aumento intenso. Estas características controlan la estructura fundamental de las rocas.

El único otro evento natural conocido para inducir las láminas de choque es un impacto de meteorito. [Cuando los ataques espaciales: los 6 impactos de meteoros más locos

"Creo que lo más emocionante de este estudio es ver lo que puede hacer un rayo", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Reto Gieré, profesor de ciencias de la tierra y del medio ambiente en la Universidad de Pennsylvania. "Ver que el rayo literalmente derrite la superficie de una roca y cambia las estructuras de cristal, para mí, es fascinante".

Rocas brillantes

Los investigadores encontraron las lamelas de choque en fulguritas vítreas en Les Pradals, en el sur de Francia. Las fulguritas parecían algas húmedas y oscuras y se formaron en las grietas de una fractura irregular que cortaba un afloramiento de roca de granito allí.

Después de observar rebanadas de fulguritas muy finas, casi transparentes, bajo un microscopio poderoso, los investigadores notaron que la fulgurita negra se veía brillante, "casi como un esmalte cerámico", dijo Gieré.

La fulgurita también era porosa, similar a la espuma; los investigadores sospechan que fue así cuando la chisporroteante iluminación vaporizó la superficie de la roca.

Los investigadores detectaron concentraciones elevadas de dióxido de azufre y pentóxido de fósforo, que probablemente quedaron de los líquenes que vivían en la superficie de la roca en el tiempo anterior al rayo.

Rocas transformadas

Justo debajo de la capa de fulgurita, los investigadores encontraron las laminillas de choque. Para crear tal patrón, el rayo debe haber golpeado la roca con una fuerza de alrededor de 10 gigapascales, lo que equivale a un impacto 20 millones de veces mayor que el golpe de un boxeador.

Los investigadores determinaron la fuerza que formaba las laminillas en las rocas golpeadas por un rayo al observar las laminillas formadas por los impactos de meteoritos. Las laminillas formadas por ambos impactos compartieron rasgos similares. "Es como si alguien te empuja, reorganizas tu cuerpo para estar cómodo", dijo Gieré. "El mineral hace lo mismo".

La extensión de las laminillas, que normalmente se extienden a unos 3 micrómetros de ancho, una pequeña fracción del ancho de un cabello humano, indica hasta qué punto se distribuyó la energía del rayo.

Los investigadores advirtieron a las personas que exploran o investigan afloramientos rocosos en el exterior que estén atentos al esmalte negro brillante, ya que podría indicar que un sitio es propenso a los rayos.

"Una vez que me lo señalaron, comencé a verlo una y otra vez", dijo. "Tuve algunas llamadas cercanas con tormentas eléctricas en el campo, donde tuve que tirar mis instrumentos de metal y correr", dijo Gieré.

Elizabeth Goldbaum está en Gorjeo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com


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