La Terapia De Luz Podría Detener Las Convulsiones En El Cerebro

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Una nueva investigación sugiere que una nueva técnica que utiliza la luz para activar las células cerebrales podría detener las convulsiones.

WASHINGTON: la epilepsia afecta a cerca de 2 millones de personas en los Estados Unidos, y los tratamientos actuales para el trastorno neurológico crónico son ineficaces en más de un tercio de los casos. Sin embargo, según una nueva investigación, una nueva técnica que utiliza la luz para activar las células cerebrales podría detener las convulsiones.

Un equipo de científicos inyectó proteínas sensibles a la luz en las neuronas de ratones epilépticos, y luego iluminó esas células para evitar que los animales sufrieran convulsiones.

El nuevo estudio, presentado aquí el lunes (17 de noviembre) en la 44ª reunión anual de la Society for Neuroscience, sugiere una manera más específica de atacar estas tormentas cerebrales. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

Arrojando luz sobre las convulsiones

Conocido como optogenética, este método para estimular el cerebro usando luz se desarrolló relativamente recientemente, pero ya se está utilizando ampliamente para manipular la actividad cerebral en una variedad de aplicaciones en ratones y otros animales de laboratorio. La técnica consiste en inyectar neuronas con un virus que contiene un gen para una proteína sensible a la luz que se encuentra en las medusas, lo que hace que las neuronas se activen en respuesta a la luz.

La principal ventaja de usar optogenética es su especificidad, dijo Esther Krook-Magnuson, la neurocientífica que dirigió la investigación mientras trabajaba en la Universidad de California, Irvine. La técnica permite a los científicos estimular o suprimir la actividad neuronal en células específicas y en áreas específicas del cerebro.

Estudios anteriores han utilizado con éxito la estimulación optogenética para detener las convulsiones en animales criados para tener diferentes tipos de convulsiones. Krook-Magnuson y sus colegas intentaron explorar qué regiones específicas del cerebro pueden ser más efectivas para detener las convulsiones en ratones.

En este estudio, los investigadores destacaron las neuronas modificadas optogenéticamente mientras los ratones sufrían convulsiones. Específicamente, los científicos activaron células en el cerebelo, un área en la parte posterior inferior del cerebro que participa en el control del movimiento del cuerpo. Los investigadores descubrieron que las convulsiones de los animales se detuvieron en respuesta a la terapia de luz.

Si la activación de estas neuronas del cerebelo detenía las convulsiones, los investigadores se preguntaban: ¿la supresión de estas células cerebrales podría empeorar las convulsiones?

Comenzando una tormenta de ideas

Para averiguarlo, los científicos arrojaron luz sobre las células que inhibían la actividad en el cerebelo de ratones incautados. Sorprendentemente, el tratamiento no empeoró las convulsiones, sino que las detuvo.

Los hallazgos sugieren que no importa si excita o suprime la actividad de estas neuronas del cerebelo para detener un ataque, siempre y cuando interrumpa la actividad cerebral existente, dijo Krook-Magnuson.

La estimulación de la luz no tiene ningún efecto en la cantidad promedio de tiempo entre las convulsiones, por lo que "no se trata solo de detenerlos", dijo Krook-Magnuson.

Además, detener una convulsión en general no tuvo un efecto duradero en la supresión de convulsiones futuras, excepto cuando los investigadores estimularon una región del cerebro llamada cerebelo de la línea media.

Los investigadores también realizaron otro experimento en el que utilizaron la luz para estimular parte del hipocampo, un área del cerebro con forma de caballito de mar que se sabe está involucrada en la memoria y la navegación espacial y donde a menudo se producen las crisis epilépticas.

Se cree que las células conocidas como células granulares, que se encuentran en una estructura llamada la circunvolución dentada, previenen la actividad de las convulsiones en el hipocampo, pero los científicos no tienen mucha evidencia de que esto ocurra en animales vivos.

Krook-Magnuson y su equipo utilizaron la luz para bloquear la actividad de estas células granulares en ratones que tenían convulsiones y las convulsiones se detuvieron. Luego, los investigadores usaron la luz para activar las mismas células, y esta vez encontraron que empeoraban mucho más las convulsiones. Los científicos incluso pudieron inducir convulsiones en ratones sanos (no epilépticos).

Los hallazgos de este experimento sugieren que las células granulares en el hipocampo pueden ser otro buen objetivo para controlar las convulsiones utilizando métodos optogenéticos, dijo Krook-Magnuson.

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Suplemento De Vídeo: Convulsiones, ataque epiléptico | ¿Cómo actuar ante una crisis epiléptica?.




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