Contaminación Lumínica Disuade A Las Tortugas Marinas Anidadas

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Los nidos de tortugas marinas tienden a estar en áreas más oscuras a lo largo de la costa mediterránea, según un nuevo estudio, que muestra los impactos que la contaminación lumínica puede tener en las especies en peligro de extinción.

La contaminación lumínica a lo largo del Mediterráneo está cambiando los hábitos de anidación de las tortugas marinas en Israel, según una nueva investigación.

Las imágenes orbitales de la región, junto con los datos de anidación de tortugas marinas de la Autoridad de Parques Nacionales de Israel, revelaron que las especies de tortugas en esa área agrupan sus nidos en lugares más oscuros.

"Las dos especies de tortugas marinas en nuestro estudio son nidos nocturnos. Se cree que la contaminación lumínica a lo largo de la costa durante la noche podría alterar las señales visuales. Las señales visuales son importantes para las tortugas marinas para otras funciones, como encontrar el mar después de anidar o eclosión ", investigadora principal Tessa Mazor, Ph.D. Candidato en la Universidad de Queensland, dijo a WordsSideKick.com.

"El impacto de las luces nocturnas en las playas y el impacto disruptivo que tiene en el proceso de las crías al encontrar el mar está bien documentado e investigado. En comparación, la interrupción causada a las tortugas marinas que anidan no es muy conocida", escribió Mazor en un correo electrónico.

Crías confundidas por la luz.

El estudio examinó dos especies de tortugas marinas, la tortuga boba (Caretta caretta) y la tortuga verde (Chelonia mydas). [En imágenes: etiquetado y seguimiento de tortugas marinas]

En general, dijo Mazor, las tortugas marinas hembras anidan en las playas y regresan a las mismas playas donde anidan, a menudo dentro de las 6 millas (10 kilómetros) de su sitio de incubación.

Una tortuga boba que anida en la playa de Israel.

Una tortuga boba que anida en la playa de Israel.

Crédito: Yaniv Levy

En el Mediterráneo, la temporada de anidación se lleva a cabo entre mayo y septiembre, con una sola hembra capaz de colocar hasta ocho nidos. Una tortuga hembra generalmente se mueve a la playa por la noche, cava y deposita un nudo de entre 40 y 200 huevos en la arena, luego lo cubre y lo deja atrás.

Las crías, cuando emergen dos meses más tarde durante la noche para evitar a los depredadores, son particularmente vulnerables a las luces nocturnas, señaló Mazor.

"Durante este proceso de búsqueda del mar, las crías son vulnerables a la desorientación por la iluminación artificial, por lo que algunas de ellas van en dirección equivocada [por ejemplo] hacia las carreteras. Otras pueden ser predadas por zorros, perros y aves", dijo.

Imágenes orbitales revelan sitios oscuros de anidación

El grupo de Mazor estaba interesado en cómo los nidos se ven afectados por las luces nocturnas. Las imágenes de Israel provienen de una imagen satelital de 2007 del satélite SAC-C de Argentina, así como de una imagen de 2003 tomada por un astronauta en la Expedición 6 a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Después de tener en cuenta cómo están estructuradas geológicamente las playas y los impactos de la actividad humana, el estudio aún encontró una relación significativa entre la intensidad de la luz nocturna y la anidación. Las tortugas preferían anidar en las regiones más oscuras.

"Nuestros hallazgos son uno de los primeros en mostrar que las luces nocturnas estimadas con imágenes satelitales se pueden usar para explicar la actividad de anidación de tortugas marinas en un área de gran escala", dijo Mazor.

Los resultados podrían aplicarse a otros lugares del Mediterráneo debido a la alta intensidad de las actividades costeras, agregó, pero también tienen aplicabilidad en todo el mundo.

"La mayoría de las especies de tortugas marinas son anidadoras nocturnas y, por lo tanto, afectadas por la actividad de la luz nocturna artificial, por lo que estos resultados se aplicarían en áreas donde las playas de anidación están cerca de ciudades y actividades humanas", dijo.

Los resultados podrían guiar a las autoridades de conservación

Los investigadores sugirieron que los resultados del estudio podrían ayudar en los esfuerzos de conservación guiando a las autoridades a crear reservas en áreas más oscuras a lo largo de la costa, tal vez tomando medidas como restringir la iluminación después de ciertas horas.

La mayoría de las tortugas marinas están en peligro de extinción en todo el mundo debido a las actividades de pesca humana (a menudo se atrapan accidentalmente en las redes y se ahogan antes de que puedan ser liberadas), así como el crecimiento de las poblaciones costeras y las actividades turísticas a lo largo de las costas.

"Debemos comprender las amenazas a las especies a escalas más amplias y no siempre tenemos el tiempo y la mano de obra para llevar a cabo experimentos tan grandes en el terreno", dijo Mazor.

"En áreas donde las ubicaciones de campo son inaccesibles o las áreas son demasiado vastas, las imágenes satelitales y la detección remota pueden ayudarnos a identificar y explorar amenazas".

El trabajo del grupo Mazor se publicó en el número de marzo de 2013 de la revista Biológica Conservación, con investigadores participantes de Australia, Italia e Israel. Su próximo paso será examinar el efecto del cambio climático en las playas de anidación en Israel y el Mediterráneo.

"Un rasgo biológico interesante de las tortugas marinas es que la temperatura de la arena determina el sexo de la especie. Dentro del rango de temperatura de anidación de tortugas marinas (25-33 grados Celsius, [77-91 grados Fahrenheit]), las hembras se producen a temperaturas más altas y los machos a temperaturas más bajas ", dijo, por lo que los cambios causados ​​por el cambio climático podrían alterar la distribución de los sexos dentro de la especie.

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