Los Extremos De La Vida: Los Ateos Contra Los Creyentes

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Los científicos afirman que si una persona es un ateo o un gran creyente en un dios o una religión, yendo tan lejos como el fanatismo religioso, se trata de muchos factores, incluidos los genes y el entorno en el que esa persona crece.

Este diciembre está lleno de "días santos" o días festivos. El 25 de diciembre, los cristianos conmemoran la Navidad. Para los judíos, Jánuca comienza este año el 20 de diciembre en el calendario gregoriano occidental e internacional. Mientras tanto, los musulmanes chiítas celebran Ashura hoy (4 de diciembre), el décimo día del primer mes del calendario lunar islámico. Sin embargo, otros en el hemisferio norte harán una fiesta el 22 de diciembre para el solsticio de invierno, ya que los druidas podrían haberlo hecho de manera ritual en Stonehenge en el Reino Unido hace 4.000 años.

La religión, no hace falta decirlo, es un fenómeno muy popular. En los EE. UU., Como en gran parte del mundo, la mayoría de las personas afirman practicar alguna forma de ello. Según encuestas recientes, alrededor del 80 por ciento de los adultos estadounidenses dicen que pertenecen a una religión organizada.

Una minoría de esa población toma muy en serio su religión. Los comportamientos y actitudes de estos individuos están en gran medida influenciados por lo que se percibe como conforme a los dogmas de su fe. En el extremo opuesto, otro porcentaje más pequeño de la población piensa que la religión es absolutamente absoluta.

La gran mayoría de los estadounidenses son cristianos, pero los no creyentes están ganando en número.

La gran mayoría de los estadounidenses son cristianos, pero los no creyentes están ganando en número.

Crédito: Karl Tate, artista de infografía WordsSideKick.com

Psicólogos, sociólogos y neurólogos continúan estudiando por qué algunos engullen la religión como una verdad profunda, mientras que otros la rechazan como superstición.

"Toda esta área [de investigación] nos enseña algo sobre la mente y el cerebro humanos", dijo Andrew Newberg, director de investigación en el Centro de Medicina Integrativa Myrna Brind en la Universidad Thomas Jefferson y autor de "Cómo Dios cambia tu cerebro" (Ballantine Libros, 2009).

"Hay muchas implicaciones filosóficas y teológicas de este trabajo y sobre cómo entendemos el mundo", agregó Newberg.

El amplio atractivo de la religión

Prácticamente todas las sociedades a lo largo de la historia han adorado y temido a figuras de deidades sobrenaturales, desde espíritus animales y ancestrales hasta dioses olímpicos y diosas a Jesús y Satanás.

La religión de alguna manera ha surgido, y muchas veces de forma independiente, "en cada cultura y sociedad que se remonta a 100.000 años cuando el cerebro humano comenzó a formarse y expandirse", dijo Newberg. Este hecho ha llevado a algunos investigadores a sugerir que una tendencia hacia la religión está "incorporada" en nuestro cerebro, tal vez como un subproducto del desarrollo de capacidades cognitivas complejas. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

Cualquiera que sea su origen, los sentimientos religiosos siguen siendo fuertes en el siglo XXI. "Hay más gente religiosa que gente no religiosa en la mayor parte del mundo", dijo Barry Kosmin, director del Instituto para el Estudio del Secularismo en la Sociedad y la Cultura en el Trinity College e investigador principal de la Encuesta de Identificación Religiosa Estadounidense ( ARIS). "La religión es la posición normativa". [Las principales religiones del mundo (infografía)]

Identificando a los santos nobles….

Sin embargo, algunas personas se oponen a esta tendencia. Según los últimos datos de ARIS y Pew Forum on Religion & Public Life, el 15 por ciento y el 16 por ciento, respectivamente, de personas en los Estados Unidos no están afiliados o son indiferentes a las religiones organizadas.

De ese grupo, solo el 0.7 por ciento en ARIS y el 1.6 por ciento en Pew se identifican como ateos. De acuerdo con otras preguntas de la encuesta, el porcentaje general de los que no creen en dioses es mayor en alrededor del 7 por ciento, dijo Kosmin, pero pocos optan por el término "ateo", que algunos consideran que tiene connotaciones negativas. [Por qué los ateos celebran la Navidad]

Las astillas ligeramente más grandes dicen que son agnósticas (inseguras o piensan que los dioses son desconocidos), con un 0,9 por ciento en ARIS y un 2,4 por ciento en Pew.

... y los sagrados

En el otro extremo, los fanáticos religiosos, naturalmente, no se identifican como tales. Las encuestas han demostrado, sin embargo, que aproximadamente una quinta parte de los estadounidenses se describen a sí mismos como extremadamente religiosos, dijo Kosmin.

También señaló que las actitudes reveladas por la Encuesta social general detallada de la Universidad de Chicago pueden ayudar a alcanzar los porcentajes de personas con puntos de vista extremadamente motivados por motivos religiosos.

Para empezar, alrededor de un cuarto de la población de los Estados Unidos asiste a un lugar de culto (principalmente una iglesia cristiana) semanalmente. Dentro de este grupo que asiste a la iglesia, poco más de la mitad (53 por ciento) cree en la inerrancia de la Biblia; es decir, creen que esta colección de textos antiguos es la palabra literal del dios cristiano. Otro 43 por ciento se opone al aborto incluso en el caso de violación, señaló Kosmin, y un 79 por ciento se opone a la aceptación de la homosexualidad.

Los más celosos de los celosos, por supuesto, serían aquellos individuos raros que se vuelven violentos disparando a médicos de abortos o convirtiéndose en terroristas suicidas.

El pais de dios

Hasta cierto punto, los ateos y los creyentes entusiastas son productos de su entorno, por así decirlo. Crecer en familias y comunidades seculares o altamente religiosas puede influir fuertemente en la visión del mundo de un individuo.

Geográficamente en los EE. UU., La afluente costa oeste y noreste es conocida por sus niveles de impiedad más altos que el promedio, y alberga a un número desproporcionado de ateos. En contraste, los estados más pobres, especialmente aquellos en el "Cinturón de la Biblia" del sureste y centro-sur de los EE. UU., Tienen más fanatismo.

"Las culturas regionales son fuertes", dijo Kosmin. "Son los Vermonts y los Oregones del mundo donde encuentras más ateos y más gente secular, y es Alabama y Mississippi, el Cinturón de la Biblia donde encuentras más gente religiosa".

Religión y falta de ella en el cerebro.

Más allá de las influencias regionales, el condicionamiento cerebral también puede sacar a un individuo de la corriente principal de la religiosidad leve y moderada hacia el ateísmo o el fanatismo.

Newberg y otros investigadores han visto cambios, por ejemplo, en los cerebros de quienes meditan o rezan con frecuencia. Los estudios de imagen han revelado que los lóbulos frontales del cerebro, que se activan durante la oración, aumentan la actividad y el grosor de las personas. El tálamo, un relevo clave que integra la información sensorial, también mostró cambios en las personas que oraron por tan solo 12 minutos al día durante dos meses, explicó Newberg.

"Hay un dicho que dice: 'las neuronas que se activan se conectan' ', dijo Newberg. "Cuanto más crees en ella, más la creencia se convierte en tu realidad".

Entonces, tanto para las personas no religiosas como para las religiosas, el refuerzo de un conjunto de creencias modifica el cerebro para que acepte información que respalde ese sistema y rechace la información que va en contra.

La biología cerebral inherente según lo determinado por la genética también podría desempeñar un papel. Algunos hallazgos: un "gen de dios" propuesto podría predisponer a los portadores de genes a experiencias trascendentales, mientras que las personas con un pliegue cerebral más prominente llamado el surco paracingular podrían ser más capaces de separar los eventos reales de la imaginación.

"Claramente, hay partes de nuestra biología que nos hacen propensos a las ideas y creencias religiosas y espirituales", dijo Newberg. "Al igual que con todas las características de los seres humanos, hay una pequeña curva de campana, a algunos les resulta muy fácil creer en estas cosas y a otros les resulta muy difícil".


Suplemento De Vídeo: ¿Cómo ven la vida los fanáticos religiosos?.




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