La Vida De Charles Darwin: De La Aventura Sin Rumbo A La Tragedia Y El Descubrimiento

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"darwin, una nueva exposición que se inaugura en el museo americano de historia natural de nueva york, describe la evolución de una idea única y poderosa, y del hombre que la creó".

Antes de la apertura pública de "Darwin" el 19 de noviembre en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, Ker Than de WordsSideKick.com recorrió la exhibición. Estas son sus impresiones.

La exposición "Darwin" presenta la vida y obra del famoso naturalista como una serie de viajes entrelazados. En el nivel más obvio, es un viaje físico, uno que recorre los lugares que Charles Darwin visitó y vivió durante su vida.

En una sección de la exposición, se recrean escenas de la jungla de Sudamérica y las playas de las Galápagos que Darwin visitó durante sus viajes a bordo del HMS Beagle. Los modelos de las iguanas marinas descansan en las rocas y los piqueros de patas azules permanecen inmóviles para su inspección. Luego, los visitantes siguen a Darwin a Londres, donde vivió un tiempo después de su viaje, y luego a Down House, su retiro en el campo británico donde escribió "El origen de las especies".

"Darwin" es también la historia de un viaje personal, uno que revela cómo un joven sin rumbo y con una inusual afición por los escarabajos encontró su vocación primero como naturalista y luego como teórica.

Joven y confundido

Cuando los visitantes se presentan a Darwin por primera vez en la exhibición, es joven y está confundido y todavía no está seguro de lo que quiere hacer con el resto de su vida. Ha abandonado la escuela de medicina porque no puede soportar la vista de la sangre o la brutalidad de la cirugía. Él ha aceptado entrenarse como clérigo principalmente porque le permitirá hacer lo que más le gusta: coleccionar y catalogar cosas en la naturaleza, como escarabajos y polillas, huevos y conchas marinas.

El joven Darwin era bondadoso y enérgico. Se llevaba bien con los marineros a bordo del Beagle y también con Robert Fitzroy, el capitán de la nave que exigía que el naturalista del Beagle también fuera un "caballero" con el que pudiera conversar.

Darwin también era aventurero (comía con entusiasmo muchos de los animales que recolectaba, incluyendo iguanas, armadillos y rheas) y piadoso, llevando una biblia para su viaje de cinco años.

Al final de la exhibición, sin embargo, Darwin es un hombre cambiado.

Habrá encontrado el amor y se habrá casado y habrá tenido hijos. Él será un agnóstico, los últimos vestigios de su fe despojados después de ver a Anne, su hija de 10 años y su hijo favorito, padecen una enfermedad prolongada y luego mueren. Será conocido como el sabio de barba blanca que transformó la manera en que los humanos ven el mundo natural y su lugar en él. Y, finalmente, será enterrado con honores nacionales en Westminster Abby, cerca de Issac Newton.

La evolución de una idea.

Los visitantes de "Darwin" también acompañan al naturalista en un viaje mental, uno que describe la evolución de una idea única y poderosa a través de más de veinte años de experimentos e intuición a una conclusión que sorprendió a los contemporáneos de Darwin, pero que desde entonces se ha convertido en un inquilino central de biología moderna.

Es una idea que comenzó con preguntas iniciales que llegaron a Darwin como resultado de las cosas que observó durante sus viajes.

Mientras estuvo en América del Sur, por ejemplo, descubrió fósiles antiguos que parecían versiones gigantes de armadillos y perezosos que vivían actualmente en las regiones. ¿Había alguna conexión, se preguntó Darwin, entre estas criaturas muertas y las que aún viven? ¿Por qué las especies parecían habitar lugares donde especies similares se habían extinguido?

Además, ¿fue solo una coincidencia que muchas de las plantas y animales en las islas que Darwin visitó fueran similares a los del continente?

Darwin vio margaritas de isla y girasoles, por ejemplo, que crecieron tan altos como árboles. En las Islas Galápagos, se encontró con iguanas marinas que se parecían a las iguanas que vivían en las selvas de América del Sur, pero que estaban tan bien adaptadas a su entorno de playa que podían bucear bajo el agua para pastar en algas marinas. En las mismas islas, Darwin vio pequeños pingüinos tropicales que parecían versiones más magras de sus primos antárticos, excepto que a veces sostenían sus alas sobre sus patas palmeadas como mini-parasoles para evitar las quemaduras solares.

Un hombre encantado

Darwin estaba vislumbrando algo fundamental acerca de la naturaleza y tenía la mente abierta para verlo. Se preguntó si las plantas y animales similares que estaba viendo eran variaciones de una sola especie, especies separadas o incluso variedades. en camino a convertirse especies separadas.

La última idea lo perseguía. No lo compartió con nadie mientras viajaba, pero anotó sus preguntas e ideas en cuadernos privados.

Algunos de esos cuadernos, así como las cartas y manuscritos que escribió Darwin, se exhiben en la exhibición. Se invita a los visitantes a seguir los pasos mentales que Darwin tomó al desarrollar su teoría de la evolución por selección natural.

Para aquellos que ya aceptan que la evolución ocurre y es un hecho de la vida, la exhibición es un vistazo fascinante a la mente del hombre que descubrió uno de sus mecanismos principales. Y para aquellos realmente desgarrados entre la evolución y el creacionismo, no hay mejor manera de descubrir la lógica y la belleza de la primera, y las inconsistencias de la segunda, que ver cómo se desarrolló ante Darwin.

"Darwin" abre el 19 de noviembre y se extenderá hasta el 29 de mayo de 2006.

-Por Ker Than

  • Un asalto ambiguo a la evolución
  • 'La muerte de la ciencia'
  • Cómo funciona la evolución

Suplemento De Vídeo: One small step for man - The Beagle.




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