La Vida Podría Haber Sobrevivido Al Bombardeo Temprano De La Tierra

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El intenso bombardeo de asteroides podría haber ayudado a la vida en la tierra, en lugar de matarlo

Un nuevo estudio sugiere que un bombardeo de asteroides de la Tierra hace casi 4 mil millones de años puede haber sido una bendición para los primeros años de vida en el planeta, en lugar de eliminarlo o evitar que se origine.

Asteroides, cometas y otros impactadores del espacio han sido sugeridos como las causas detrás de algunas de las grandes extinciones masivas del mundo, incluida la desaparición de los dinosaurios.

La evidencia de impacto de las muestras lunares, los meteoritos y las superficies marcadas de los planetas interiores pinta una imagen de un entorno violento en el sistema solar durante el Hadean Eon hace 4.5 a 3.8 billones de años, particularmente a través de un evento cataclísmico conocido como el Bombardeo Pesado Final aproximadamente 3.9 Hace millones de años.

No existe tal registro para la Tierra porque los procesos tectónicos han replegado los cráteres antiguos hacia el interior, pero los científicos suponen que nuestro planeta sufrió el mismo golpe.

Aunque muchos creen que el bombardeo habría esterilizado la Tierra, el nuevo estudio utiliza un modelo informático para demostrar que habría derretido solo una fracción de la corteza terrestre, y que los microbios, si existiera alguno en los primeros 500 millones de años de la existencia de la Tierra, podrían Han sobrevivido bien en hábitats subterráneos, aislados de la destrucción.

"Estos nuevos resultados hacen retroceder los posibles comienzos de la vida en la Tierra hasta mucho antes del período de bombardeo hace 3.900 millones de años", dijo Oleg Abramov, asociado de investigación de CU-Boulder. "Se abre la posibilidad de que la vida surgió hace 4.400 millones de años, aproximadamente cuando se cree que se formaron los primeros océanos".

Modelando el bombardeo

Debido a que la evidencia física del bombardeo temprano de la Tierra se ha borrado por la intemperie y la tectónica de placas durante eones, Abramov y sus colegas utilizaron datos de rocas lunares de Apolo, registros de impacto de la luna, Marte y Mercurio, y estudios teóricos previos para construir una computadora tridimensional Modelos que replican el bombardeo.

Los investigadores introdujeron estimaciones de tamaño, frecuencia y distribución de asteroides en sus simulaciones para registrar el daño a la Tierra durante el Bombardeo Pesado Tardío, que se cree que duró entre 20 y 200 millones de años.

Los modelos 3-D permitieron a los investigadores monitorear las temperaturas debajo de los cráteres individuales para evaluar el calentamiento y enfriamiento de la corteza luego de grandes impactos para evaluar la habitabilidad, dijo Abramov. El estudio, detallado en la edición del 21 de mayo de la revista. Naturaleza, indicó que menos del 25 por ciento de la corteza terrestre se habría derretido durante tal bombardeo.

El equipo incluso aumentó 10 veces la intensidad de la barrera de asteroides en sus simulaciones, un evento que podría haber vaporizado los océanos de la Tierra.

"Incluso bajo las condiciones más extremas que impusimos, la Tierra no habría sido completamente esterilizada por el bombardeo", dijo Abramov.

En cambio, los respiraderos hidrotermales pueden haber brindado santuarios para microbios extremos y amantes del calor conocidos como "bacterias hipertermofílicas" después de los bombardeos, dijo el miembro del equipo del estudio, Stephen Mojzsis. Incluso si la vida no hubiera surgido hace 3.9 mil millones de años, tales paraísos subterráneos podrían haber proporcionado un "crisol" para el origen de la vida en la Tierra, agregó.

El trabajo de modelado fue apoyado por el Departamento de Exobiología y Biología Evolutiva del Programa de Astrobiología de la NASA y el Programa Postdoctoral de la NASA.

Amanecer de la vida

Los investigadores concluyeron que los microbios subterráneos que vivían a temperaturas entre 175 y 230 grados Fahrenheit (79 grados a 110 grados Celsius) habrían florecido durante el Bombardeo Pesado Tardío. Los modelos indican que los hábitats subterráneos para tales microbios aumentaron en volumen y duración como resultado de los impactos masivos.

Algunas especies microbianas extremas en la Tierra hoy en día, incluidos los llamados "insectos no inflamables" descubiertos en los respiraderos hidrotermales en el Parque Nacional de Yellowstone, prosperan a 250 F (120 C).

La evidencia geológica sugiere que la vida en la Tierra estuvo presente hace al menos 3.83 mil millones de años, dijo Mojzsis.

"Por lo tanto, no es irrazonable sugerir que hubo vida en la Tierra antes de hace 3.900 millones de años", agregó. "Sabemos por el registro geoquímico que nuestro planeta era eminentemente habitable en ese momento, y este nuevo estudio plantea un problema importante en los orígenes de los estudios de vida al eliminar la necesidad de múltiples orígenes de vida en la Tierra".

Los resultados también respaldan el potencial de vida microbiana en otros planetas como Marte e incluso planetas rocosos similares a la Tierra en otros sistemas solares que pueden haber resurgido por los impactos, dijo Abramov.

"Exactamente cuando la vida se originó en la Tierra es un tema muy debatido", dice Michael H. New, científico de la disciplina de astrobiología de la NASA. "Estos hallazgos son significativos porque indican que la vida pudo haber comenzado mucho antes del [Bombardeo Pesado Tardío], durante la llamada historia del Hadón Eón de la Tierra hace 3.8 billones a 4.5 billones de años".

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