La Vida Después De Una Lesión Traumática: Cómo Responde El Cuerpo

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El trauma físico es la principal causa de muerte; aquí hay un desglose de lo que sucede después de una lesión.

La principal causa de muerte en personas de 1 a 44 años de edad en los Estados Unidos no es una enfermedad cardíaca o cáncer, sino una lesión por caídas, accidentes automovilísticos y otros tipos de traumas físicos.

Si bien la investigación ha conducido a mejoras significativas en la supervivencia inmediatamente después de una lesión traumática, los desafíos continúan. Para ayudar a abordarlos, los científicos financiados por los Institutos Nacionales de la Salud se están centrando en comprender qué sucede con el cuerpo en muchos niveles, desde sus moléculas y células hasta sus tejidos, órganos y sistemas.

Trastorno organico

Algunos sobrevivientes de lesiones graves pueden perder la función de los órganos, generalmente comenzando con los pulmones y los riñones y luego trasladándose al hígado y los intestinos. Esta condición potencialmente mortal, llamada síndrome de disfunción de múltiples órganos (MODS, por sus siglas en inglés), puede ocurrir de manera temprana si las personas entran en shock, cuando sus tejidos no reciben el oxígeno adecuado. También puede ocurrir más tarde en el proceso de recuperación.

Los órganos pueden cerrarse incluso después de que los sobrevivientes del trauma comienzan a recuperarse.

Los órganos pueden cerrarse incluso después de que los sobrevivientes del trauma comienzan a recuperarse.

Crédito: Marina de los Estados Unidos.

Los médicos solo empezaron a notar la MODS como una complicación del trauma en la década de 1970, cuando las unidades de cuidados intensivos mejoraron los procedimientos para tratar el shock. Los avances en la transfusión de sangre, el drenaje de líquidos y el suministro de medicamentos por vía intravenosa mantuvieron a los pacientes con vida, pero no impidieron que sus órganos se cerraran más tarde.

Los investigadores notaron que la MODS estaba asociada con infecciones, especialmente en personas que sufrían traumas abdominales, lo que les hacía creer que las bacterias o los virus eran la causa de una lesión orgánica continua. Pero no todos los casos de MODS están vinculados a un agente infeccioso.

Para examinar la relación entre la infección y la disfunción orgánica, los investigadores dirigidos por Ronald Tompkins del Hospital General de Massachusetts recopilaron datos durante 7 años de más de 1,600 personas que habían sido hospitalizadas por traumatismos. De los participantes del estudio que sobrevivieron las primeras 48 horas, el 29 por ciento todavía experimentó MODS durante su hospitalización.

Sobre la base de los datos de diagnóstico sobre las infecciones y el grado de disfunción orgánica, los investigadores determinaron que la MODS se producía principalmente antes de las infecciones, y no al revés. Estos hallazgos contribuyen a alejarse de las suposiciones existentes sobre la causa de los MODS y podrían indicar formas de tratar o prevenir esta grave complicación.

Tormenta genómica

No solo los órganos pueden comportarse de manera diferente después del trauma; Los genes también pueden. Un equipo nacional encabezado por Tompkins realizó un estudio de 10 años de pacientes en hospitales cuyas afecciones incluyeron un traumatismo grave. Los investigadores determinaron que todos los casos de traumatismo contundente que requieren cuidados intensivos provocaron una "tormenta genómica" en la que el 80 por ciento de los genes que controlan la actividad inmune se comportaron de manera diferente en las primeras cuatro semanas posteriores a la lesión que en un individuo sano.

Este resultado fue sorprendente porque la teoría existente era que las personas que se curan rápidamente de una lesión grave tienen una oleada de actividad genética y respuesta inmune, mientras que las personas que tardan más en recuperarse (y con frecuencia experimentan complicaciones) tienen múltiples oleadas.

Los científicos pensaron que

Los científicos pensaron que los casos de traumas "simples" tenían períodos de curación más cortos porque consistían en un aumento repentino de la actividad genética e inmunológica, en lugar de los casos más graves o "complicados", que resultaban de oleadas múltiples (parte superior). Una nueva investigación sugiere que hay un aumento único en todos los pacientes, incluso aquellos que experimentan complicaciones como MODS. Esta respuesta única parece diferir solo en su magnitud y duración (parte inferior).

Crédito: Adaptado de la Fig. 4. Una tormenta genómica: refinando el paradigma inmune e inflamatorio en el trauma. Wenzhong Xiao et al. JEM. 21 de noviembre de 2011.

En este estudio, los investigadores encontraron que la actividad de los mismos genes se interrumpió en todos los pacientes, independientemente de si tuvieron recuperaciones rápidas, recuperaciones más lentas con complicaciones o murieron. La única diferencia era que las personas con períodos de curación más prolongados tenían una respuesta génica más potente y duradera que podría conducir a MODS y otros problemas importantes.

Sepsis y función cognitiva

Otro posible resultado del trauma es la inflamación de todo el cuerpo, o sepsis. Después de una lesión traumática, el cuerpo produce una inundación de glóbulos blancos que pueden secretar una proteína llamada HMGB1. Esta proteína contribuye a la inflamación séptica, que puede ser mortal.

Hasta el 25 por ciento de las personas que sobreviven a la sepsis experimentan deterioro físico o cognitivo. Kevin Tracey, neurocirujano del Instituto Feinstein para la Investigación Médica, quien ha pasado décadas investigando formas de prevenir la muerte por sepsis, sospechaba que la HMGB1 podría desempeñar un papel en este proceso, así como en la inflamación general.

Al estudiar ratones con sepsis, Tracey y sus colegas encontraron que, incluso cuando los síntomas de la sepsis disminuyeron, los sobrevivientes tuvieron HMGB1 en sus sistemas durante al menos cuatro semanas, y muchos de ellos experimentaron una disminución en la función cognitiva. Cuando los ratones recibieron un medicamento para bloquear HMGB1, su capacidad para recordar mejoró. Este hallazgo podría allanar el camino para un tratamiento para tratar el deterioro cognitivo en los sobrevivientes de sepsis humana.

Las normas salvan vidas

En el tratamiento del trauma, tener un plan puede hacer toda la diferencia.

En el tratamiento del trauma, tener un plan puede hacer toda la diferencia.

Crédito: Agencia Federal de Manejo de Emergencias

Para estudiar los casos de trauma de manera sistemática y coherente en varios hospitales de todo el país, el equipo de Tompkins tuvo que desarrollar estándares de práctica para que todos los siguieran.Esta estandarización no solo ayudó a los científicos a realizar un estudio mejor controlado, sino que también salvó vidas.

En el transcurso de seis años, los centros de trauma involucrados en la investigación vieron una disminución en las muertes entre los participantes del estudio. Durante los primeros dos años del estudio, el 22 por ciento de los pacientes murieron dentro de las 4 semanas de haber ingresado en los centros de trauma. Durante los últimos dos años, esa tasa se redujo a la mitad. Los científicos atribuyen la tendencia a un aumento en el cumplimiento de los procedimientos operativos estándar durante el período.

Estos y otros proyectos contribuyen a un cambio de enfoque entre los investigadores y los profesionales médicos, desde mantener a las personas vivas inmediatamente después de una lesión traumática hasta mejorar la vida después de la supervivencia.

Este artículo de Inside Life Science se proporcionó a WordsSideKick.com en cooperación con el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, parte de los Institutos Nacionales de Salud..

Aprende más:

  • Hojas informativas sobre la sepsis y el trauma
  • Video: La respuesta del cuerpo a la lesión traumática

También en esta serie:

  • Buscando las causas de la sepsis: la infección bacteriana que amenaza la vida sigue siendo misteriosa


Suplemento De Vídeo: Lesión cerebral traumática leve.




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